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Se sabe que los incentivos financieros aumentan la participación de los pacientes en una amplia gama de programas de salud, incluidos los programas para mantener la abstinencia de sustancias, asistir a las citas de vacunación y detección, y aumentar la actividad física. Sin embargo, rara vez se han utilizado para la atención de la salud mental más allá del tratamiento de los trastornos por uso de sustancias.

Presentarse y participar en el tratamiento de salud mental es la mitad de la batalla para los pacientes, y nuestro nuevo estudio, un metanálisis de la investigación existente, muestra que los incentivos financieros pueden ayudar. El estudio sintetizó los hallazgos de 39 artículos y encontró que los pacientes que reciben dichos pagos tienen más probabilidades de asistir a su tratamiento de salud mental, adherirse a sus medicamentos para los trastornos de salud mental y completar sus objetivos de tratamiento de salud mental, como hacer la tarea.

Los efectos de los incentivos financieros fueron grandes, y los hallazgos sugirieron múltiples formas en las que se podrían usar los incentivos, como al comienzo del tratamiento para mejorar la asistencia a las sesiones iniciales, para objetivos de tratamiento preliminares como firmar un plan de tratamiento y para reducir la deserción del tratamiento. psicoterapia, manejo de casos o manejo de medicamentos. Los hallazgos también indicaron que los incentivos para mejorar la participación en el tratamiento podrían tener efectos beneficiosos sobre los síntomas, el funcionamiento y la calidad de vida de la salud mental.

Josh Willink/Pexels

Sin embargo, los esfuerzos para poner en práctica estos hallazgos se han topado con barreras significativas. A algunas personas les preocupa que los incentivos puedan obligar a los pacientes a buscar tratamiento o socavar su autonomía, reducir su motivación intrínseca para participar en el tratamiento o costar demasiado para que el sistema de salud los mantenga.

Sin embargo, la investigación demuestra que los proveedores y los pacientes normalmente valoran estas intervenciones una vez que se ponen en práctica, y la motivación intrínseca de los pacientes no muestra signos de disminuir después de recibir incentivos. Estas intervenciones financieras generalmente son rentables a largo plazo, particularmente cuando se tienen en cuenta la productividad laboral potencial de los pacientes o los costos de la justicia penal.

Próximos pasos

¿Qué se necesita para hacer avanzar esta estrategia prometedora y efectiva? Como discutimos en otro artículo reciente, una variedad de estrategias ayudarían:

  • Los programas de incentivos deben expandirse más allá de las personas que solo tienen trastornos por uso de sustancias, a aquellos con otros trastornos de salud mental. Por ejemplo, los incentivos financieros se pueden utilizar para mejorar la adherencia a la medicación entre las personas con depresión y ansiedad.
  • Los conocimientos de la economía del comportamiento deben usarse para adaptar cómo se presentan los incentivos a los pacientes y cómo se motiva a los proveedores para implementar las intervenciones.
  • Las asociaciones corporativas pueden ayudar a superar las barreras financieras. Estas asociaciones reducirían los costos de implementación y conectarían a las corporaciones con los miembros de sus comunidades, lo que permitiría que sus contribuciones filantrópicas impacten directamente en la atención al paciente. Además, las corporaciones pueden usar estos programas para promover la salud mental de los empleados incentivando resultados como la asistencia a tratamientos de salud mental, al igual que muchos ya lo hacen para incentivar otros comportamientos saludables como el ejercicio.
  • Los límites reglamentarios sobre los incentivos para pacientes tratados a través de programas financiados por el gobierno federal y estatal, como Medicaid y Medicare, deben eliminarse para hacer posible la implementación generalizada de programas de incentivos. El panorama regulatorio está cambiando en la dirección correcta, pero se necesitan amplias modificaciones de política para permitir que los programas que ofrecen incentivos se utilicen al máximo de sus capacidades.
  • Para alentar aún más la implementación, los programas financiados por el gobierno federal y estatal podrían proporcionar financiamiento directo para incentivos y, al mismo tiempo, permitir la supervisión de los programas de incentivos para prevenir el potencial de fraude y abuso que los límites reglamentarios pretendían abordar.
  • Es importante destacar que los incentivos financieros deben considerarse junto con otras prácticas que aumentan el acceso y la participación en el tratamiento de salud mental. Esto incluye reducir las barreras financieras y logísticas para los pacientes (por ejemplo, transporte, necesidad de cuidado infantil), aumentar las tasas de reembolso para los proveedores a través de los programas estatales de Medicare y permitir la detección y el tratamiento de afecciones de salud mental en entornos de más fácil acceso, como la atención primaria.

La investigación muestra que los pacientes que pagan pueden mejorar significativamente su participación en el tratamiento de salud mental. Es hora de que la práctica se ponga al día con la evidencia y que los pagadores y proveedores utilicen incentivos financieros para mejorar los resultados de salud mental.

Una versión de esta publicación aparece en el sitio web del Instituto Leonard Davis de Economía de la Salud.

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