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Fuente: igorstevanovic / Shutterstock

Como dije, padres atléticos, tenemos un problema. ¿Quieres conocer el problema? Bueno, mírate en el espejo. No pretendo insultarlo acusándolo de ser el problema como padre individual. No te conozco ni cómo eres con tus hijos en su vida deportiva. Me refiero a los muchos padres atléticos que se han enamorado y animado a la vez por la tóxica cultura deportiva juvenil en la que ahora están inmersos sus hijos. Ya sabes, aquel cuyos resultados son todo lo que les importa a padres e hijos, incluso a una edad temprana. Y seamos claros: muchos niños la padecen a nivel deportivo y personal.

Estoy escribiendo este artículo basado en una experiencia inquietante que hizo que este tema fuera tan evidente para mí. Mi dolorosa epifanía ocurrió mientras asistía a un campeonato regional en un deporte en el que competía mi hija menor.

Esto es lo que vi:

  • Un padre le dice a su hija antes de la competencia: “Sé que hoy vas a ganar.
  • Los padres entrenan a sus hijos antes de sus eventos.
  • Al menos una docena de niños llorando después de sus eventos.
  • Los padres en el área de meta les cuentan a sus hijos los resultados inmediatamente después de que hayan terminado.
  • Un niño que yacía boca abajo en el piso de la casa club llorando mientras su padre se ponía los audífonos y miraba su teléfono.
  • Un padre que intenta consolar a su hija que llora después de su evento. Cuando un compañero de equipo se acercó, le dio una palmada en la espalda y le dijo «Está bien», el padre le preguntó cómo había salido. Cuando la compañera de equipo dijo, a regañadientes, que había ganado, el padre la saludó y felicitó con enorme entusiasmo … mientras su hija yacía desconsoladamente debajo de él.
  • Una madre que es amiga mía me dijo que su hijo no quería que ella viera sus eventos porque lo ponía demasiado nervioso.
  • Un padre que también conozco dijo que su hija estaba llorando y vomitó antes de su primera prueba porque estaba muy ansiosa y demasiado molesta para competir en su segunda prueba.

¿Por qué estos jóvenes atletas eran tan miserables que lloraban en deportes que se supone que son tan divertidos? Y tenga en cuenta que estos eran niños menores de 12 años, la mayoría de los cuales ni siquiera competirán en unos años debido a su interés en realizar otras actividades. Por supuesto, no entrevisté a cada uno de los jóvenes atletas llorando. Al mismo tiempo, he visto variaciones de este tipo de reacción en mi práctica de consejería durante décadas.

Si busca un pañal para examinar las causas de estas dolorosas reacciones en los atletas jóvenes, descubrirá expectativas y presiones, principalmente de los padres, pero también de los compañeros (para comparación más que mala intención) y nuestra intensa juventud atlética. cultura. El peso de las expectativas es una carga aplastante sobre los hombros de los atletas jóvenes. Imagine que sus hijos tienen que ponerse un chaleco de peso de 50 libras cuando entran al patio de recreo y usted tendrá una idea de lo que están sintiendo y cómo los hará rendir.

Si profundiza en el corazón de estas reacciones, descubrirá el miedo al fracaso; en particular, si a estos niños no les va bien, percibirán que algo realmente malo va a suceder (por muy objetivamente incorrecto que sea). Basado en una extensa investigación y en mi propio trabajo con atletas jóvenes, las causas más comunes de miedo al fracaso son:

  • Decepcionar a mis padres (y, por extensión, no les agradaré a mis padres)
  • Ser rechazado por mis pares
  • Acabar con mis sueños deportivos
  • Todo habrá sido una pérdida de tiempo
  • Fracasar en el deporte significa que soy un fracaso

Estas creencias producen una reacción de amenaza en los niños que provoca poderosos cambios internos, que incluyen:

  • Psicológico (p. Ej., Negatividad, duda, preocupación)
  • Emocional (p. Ej., Miedo, ansiedad, estrés)
  • Físico (p. Ej., Tensión muscular, latidos cardíacos rápidos, respiración entrecortada, demasiada adrenalina)
  • Conductual (p. Ej., Autosabotaje, evasión)
  • Rendimiento (por ejemplo, actuaciones estrechas y provisionales)

Con esta reacción, no solo se garantiza virtualmente que los niños no estén haciendo su mejor esfuerzo, sino que el deporte simplemente se convierte en una experiencia verdaderamente aversiva.

Permítanme aclarar que este problema ni siquiera es un problema deportivo. Más bien, es un problema que impregna nuestra cultura obsesionada por los logros que se encuentra en la escuela, en las artes, en el ajedrez, en cualquier lugar donde los niños puedan aspirar a un gran éxito y los padres se involucren demasiado.

Ahora aquí es donde voy a despotricar, así que prepárate. Sobre todo, sobre todo, mi perorata comienza con una pregunta: como padre deportista, ¿quieres ser parte del problema o parte de la solución? (Esta debería ser una pregunta retórica).

Aquí hay una simple realidad: ¡los niños menores de 12 años no deberían llorar después de una competición (de hecho, ningún niño debería llorar)! Lo que muchos padres y atletas jóvenes no se dan cuenta es que los resultados a una edad tan temprana (incluso hasta los 16) simplemente no importan. Por supuesto, es bueno que los esfuerzos de los jóvenes deportistas se vean recompensados ​​con buenos resultados. Y es gratificante para los niños llamar la atención sobre sus éxitos.

Al mismo tiempo, a menos que usted sea uno de los «fenómenos» más raros, los resultados a una edad temprana no predicen estrictamente el éxito posterior; muchos niños “imperdibles” están desaparecidos). Lo que importa en los deportes juveniles no son los resultados, sino que los atletas jóvenes tienen pasión por su deporte, están dispuestos a trabajar duro y aceptar sus inevitables altibajos, y continuar desarrollándose física, técnica y mentalmente en vista de cuándo eso comenzará a importar en su adolescencia cuando surjan las becas deportivas universitarias y las invitaciones para unirse a los equipos nacionales.

Nos preguntamos por qué tantos niños abandonan los deportes organizados en la adolescencia (alrededor del 70%, según la investigación). Esta investigación ha demostrado que las principales razones son que los deportes ya no son divertidos y son demasiado estresantes.

Nosotros, como padres y como cultura del deporte juvenil, defraudamos enormemente a nuestros hijos:

  • Nuestros niños no aprecian sus experiencias deportivas.
  • No disfrutan de los múltiples beneficios del deporte.
  • Su preocupación por los resultados se extiende a otras actividades, la escuela y la carrera.
  • Estas primeras experiencias pueden hacer que este chaleco con pesas se convierta en una prenda permanente, provocando una vida de miedo y baja autoestima (¡y la necesidad de ver a profesionales como yo cuando tienen entre 40 y 50 años!).
  • Son simplemente infelices (y los niños infelices generalmente se convierten en adultos infelices).

No podemos cambiar la cultura deportiva. Por lo tanto, depende de nosotros, los padres, dar forma a la cultura deportiva de nuestra familia y hacer lo que sea necesario para nuestros jóvenes atletas. Durante esta temporada navideña (¡y más allá!) Dele a sus hijos el regalo que sigue dando: su amor y nada más que mierda.

Aquí hay algunas sugerencias concretas (y me doy cuenta de lo difíciles que son de implementar, pero les puedo asegurar que estoy caminando sobre cada una de ellas con mis dos hijas deportistas):

  • Recuerde por qué sus hijos practican deportes (y no tiene nada que ver con los resultados).
  • Sé feliz y diviértete en las competiciones. Si es así, sus hijos probablemente también lo harán.
  • Si no puede controlar sus emociones durante las competencias, no vaya.
  • Antes de las competiciones, si encuentra que está estresado, preocupado o ansioso, aléjese de sus hijos.
  • Antes de las competiciones, no intente motivarlos ni entrenarlos; nada de lo que diga ayudará, pero muchas cosas que diga pueden doler.
  • Antes de cada competencia, sonríe y di «te amo».
  • Después de cada competencia, sonríe y di “Te amo. Quieres un bocadillo ? «
  • Después de las competencias, si se siente frustrado, enojado o molesto, manténgase alejado de su hijo hasta que se haya calmado.
  • Aquí está la parte difícil: ¡nunca, nunca hables de resultados! Sé que parece imposible, pero se puede hacer (aunque requiere una enorme fuerza de voluntad). Si sus hijos hablan de resultados, simplemente diga: “Los resultados no importan ahora. Lo que importa es que hiciste lo mejor que pudiste y te divertiste.

¿Quieres ser el mejor padre deportivo que puedas ser? Lea mi libro, Criar a atletas jóvenes: criar a sus hijos para la victoria en los deportes y la vida o consulte mi curso en línea sobre crianza deportiva.

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