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Tuve una sesión con Winston, un chino y su padre. Winston era un chico universitario que buscaba consejo porque las discusiones entre él y su padre se habían intensificado hasta el punto en que empezaron a gritar. Sus peleas se habían vuelto tan épicas que una vez los vecinos llamaron a la policía para denunciar un incidente. Fue entonces cuando decidieron buscar consejo.

Durante la primera sesión con Winston y su padre, Winston me explicó cómo su relación comenzó a romperse. “Papá y yo nos llevábamos muy bien cuando estaba en la escuela primaria. Recuerdo ir juntos a los juegos de béisbol y acampar. Pero una vez que llegué a la universidad, las cosas se vinieron abajo. Empezó a criticar todo lo que hago: mis notas, mis amigos, mi ropa. Incluso critica mi posición. No puedo encorvarme ni un segundo o cruzar la habitación, él gritará: «¡Ponte de pie!» Winston tenía una mirada triste en su rostro. “Extraño los días en que podía pasar el rato con mi papá y la conversación no era sobre mis calificaciones o mi futura carrera. «

El padre de Winston parecía visiblemente molesto. Le pregunté: “Winston dice que lo criticas mucho. ¿Esta usted de acuerdo?»

La respuesta de papá fue una que había escuchado muchas veces en sesiones con padres asiáticos. “Es porque es mi hijo que lo critico. Si fuera un extraño al azar en la calle, no me molestaría en señalar sus defectos. Pero como es parte de mi familia, es mi responsabilidad decirle cómo mejorar. Es porque me preocupo por mí mismo que critico.

A lo que Winston respondió sarcásticamente: “Vaya, gracias. Tengo suerte.»

Desaprobación como el amor

La respuesta del padre de Winston fue la que había escuchado de muchos padres asiáticos cuando su hijo protestó contra las críticas que estaban recibiendo. Los padres, a menudo bien intencionados, creen que al señalar con dureza y continuamente los defectos de sus hijos, les están haciendo un favor. Piensan que si sus hijos fueran más conscientes de sus defectos, estarían más motivados para corregirlos.

«De lo contrario, ¿de qué otra manera sabrán cuando están haciendo algo mal?» razonan los padres.

Este estilo de crianza aclamado por la crítica cae en el ámbito de Tiger Parenting, donde la desaprobación o el miedo a la desaprobación se utilizan como herramienta de motivación. Los refuerzos positivos o las palabras de aprobación se distribuyen con moderación. Algunos padres de tigres incluso temen que, al elogiar demasiado, puedan hacer que su hijo sea perezoso.

Ojo de tigre (padre)

Para ser justos, entiendo por qué un padre puede recurrir a este tipo de estilo de crianza. Desde la perspectiva de los padres tigre, ven su estilo de desaprobación no como problemático, sino como absolutamente lo correcto.

Una de las razones por las que usan este estilo de crianza es que a veces la desaprobación y la crítica pueden ser efectivas, de alguna manera. Cuando en un niño se planta la semilla de la autocrítica, he visto casos en los que la búsqueda de aprobación, o la búsqueda de demostrar su valía, es lo que lo impulsa a lograr muchas cosas, ya sea la admisión a una escuela, la obtención de una alta calificación. -Nivel de carrera o acumulación de riqueza. Algunos de los mayores logros humanos los han logrado aquellos que tienen algo que demostrar.

Los padres, al ver que esto puede ser efectivo, usan la herramienta de la desaprobación y la crítica con la esperanza de que los motive a hacerlo mejor y trabajar más duro. Para «animar» a sus hijos, un padre podría decir algo como: «¿Terminaste segundo? Verguenza a ti. La próxima vez es el primer lugar o nada. Los niños internalizarán este mensaje de que nada menos que la perfección no es lo suficientemente bueno y, a veces, utilizarán el miedo a no tener éxito como fuente de combustible.

Pero en algún momento, las cosas se desmoronan.

El resultado desafortunado, he presenciado, es que en algún momento, en lugar de motivar a un niño, lo desanima más. La experiencia y la investigación han demostrado hasta qué punto “sentirse mal” es una fuente de combustible. Por supuesto, la culpa y la vergüenza, o más bien la voluntad de dejar ir estos sentimientos, pueden ayudarlo a lograr grandes cosas. Pero la mayoría de las veces, en lugar de fomentar el crecimiento, el éxito y los logros, la culpa a menudo conduce al desánimo, sentimientos de inferioridad y potencialmente a toda una serie de problemas psicológicos.

Si este peaje psicológico no se produce a corto plazo, aparecerá en algún momento. He visto en muchos clientes de todas las edades, desde niños en edad preescolar hasta personas mayores, que la motivación basada en la desaprobación los hará más infelices sin importar cuán exitosos sean. Los contratiempos se presentan de otra forma, ya sean relaciones rotas, depresión o ansiedad.

Las secuelas más comunes de Tiger Parenting que he visto se encuentran en dos luchas emocionales: ansiedad y depresión. La ansiedad proviene del miedo a no estar lo suficientemente bien en el futuro. La depresión del desánimo por no haber hecho lo suficiente en el pasado. Resulta que la vergüenza a menudo sabotea en lugar de apoyar el éxito de una persona, cuando el éxito se define más ampliamente como satisfacción emocional, relacional y profesional.

Las buenas intenciones han salido mal

Mi intención no es degradar a los padres tigre. Suelen tener buenas intenciones. Y muy a menudo sus corazones están en el lugar correcto. Quieren que sus hijos tengan éxito y vivan vidas felices. Pero es una vida feliz como la definieron en función de la cultura en la que crecieron.

Un marco común que se utiliza es la distinción entre intención e impacto. La intención puede ser buena. Pero el impacto negativo. Suena cierto el dicho de que el camino al infierno está empedrado de buenas intenciones. El panorama se complica aún más cuando el niño se convierte en adulto, luego crece para apreciar el duro amor de un padre tigre y decide continuar el modelo generacional con sus hijos.

Una historia de demasiado desinfectante de manos

Cuando un niño se desanima y se rinde o se rebela contra sus padres, una respuesta común de los padres es duplicar sus críticas. Los padres creen que si no aprietan más a su hijo, caerán aún más en la falta de motivación. Los padres no reconocen cómo las críticas y el desaliento resultante han contribuido a la falta de motivación de sus hijos.

A menudo cito el ejemplo de un cliente cuyos hijos se estaban enfermando. Este padre estaba demasiado preocupado por los gérmenes hasta el punto de que antes de dar agua a sus hijos, la hervía y luego la pasaba por un filtro. El desinfectante de manos y las toallitas desinfectantes siempre estuvieron a mano. Todo en la casa ha sido desinfectado y limpiado. Pero, extrañamente, sus hijos se enfermaron más que el resto.

Cuando sus hijos se enfermaron, redobló su limpieza. No se dio cuenta de que mantener su casa tan limpia podría haber ayudado a debilitar el sistema inmunológico de sus hijos. Si le preguntara al padre: «¿Quiere que su hijo se enferme?» por supuesto, diría que no. Pero es irónico que sus acciones planificadas proporcionaran exactamente lo contrario de lo que él quería: enfermedad en sus hijos. Su camino para lograr un objetivo determinado fue precisamente lo que lo alejó más de él.

Soluciones

Para los padres que veo en mi oficina, tengo algunos consejos para ayudarlos a deshacer este estilo. Pero primero les digo cómo entiendo que es difícil. Existe un profundo temor de que si sueltan el control de la desaprobación, su hijo se tambaleará. Creen que la aceptación y el elogio son caminos hacia el fracaso.

Hago todo lo posible para animar a los padres a incorporar la motivación basada en lo positivo, en lugar de evitar lo negativo. En lugar de vivir una vida basada en el miedo a decepcionar a los padres, el miedo a quedar mal delante de los demás o el miedo al juicio, el niño necesita buscar el gozo de la victoria. El deseo de hacer del mundo un lugar mejor. Expresión artística. Amor incondicional. No debe dudar en felicitar a su hijo cuando invierte en un proyecto.

Cuando trabajan con aprobación, pueden hacer un buen trabajo con el tanque lleno. La motivación basada en el amor, la pasión y la aceptación es un combustible mucho más eficaz. Y los resultados duran más. Un sentido de sí mismo estable, un apego seguro a sus padres y la conciencia de que son amados ayudarán al niño a despertar su deseo de aprender, a soportar el fracaso y a tener ese coraje del que tanta gente habla. de vida.

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