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Fuente: Ella Olsson/Pexels

Bien, ¿quién de nosotros, en algún momento, ha tratado alguna vez de modificar lo que hacemos de alguna manera por el bien de nuestra salud? Es bastante justo decir que la mayoría de nosotros podría levantar la mano ante eso. Quizás esto implicó consumir más frutas y verduras, beber menos alcohol, dormir más, ser más activo físicamente o comer menos productos horneados y helados (sin ofender a los productos horneados y helados, ya que una cierta cantidad tiene su lugar, y yo estoy personalmente firme sobre eso). Independientemente de sus aspiraciones de salud pasadas o presentes, seguiré adelante y asumiré que sabe lo que es aspirar a cambiar su estilo de vida de manera que sea mejor para usted.

Pero, ¿y si quisieras cambiar más de un aspecto de tu salud?

¿Es una buena idea intentar cambiar dos hábitos de estilo de vida en lugar de simplemente adoptar uno a la vez? Un nuevo estudio experimental acaba de abordar esa pregunta. ¿Por qué es esto notable? Bueno, como señalaron los investigadores que realizaron el estudio, los científicos se han estado concentrando en el proceso de alterar un solo aspecto del estilo de vida (por ejemplo, hacer más ejercicio), dejando el proceso de modificar más de un comportamiento como un problema sin resolver.

Además, el equipo de investigación señaló que probaron un enfoque conocido como priorización de objetivos, ya que aún no se han realizado estudios a gran escala para evaluar su utilidad. Y finalmente, el equipo de investigación destacó cómo están examinando dos ideas sobre el cambio de comportamiento en psicología una al lado de la otra: la primera idea supone que las personas no podrán realizar dos cambios saludables a la vez porque las reservas internas que necesitan administrar un cambio les quitará la capacidad de manejar el otro. La segunda idea supone que las personas podrán realizar dos cambios de salud al mismo tiempo, ya que estos cambios reflejan cómo piensa una persona sobre las posibles selecciones que tiene ante sí.

El equipo de investigación colocó aleatoriamente a más de 1400 personas en uno de cuatro grupos y luego los siguió durante dos meses. Algunas personas entraron en uno de los dos grupos de control; solo completaron medidas de comportamientos relacionados con el gasto o comportamientos relacionados con la salud. Las otras personas en cada uno de los dos grupos experimentales recibieron asistencia con la priorización de objetivos al servicio de cambiar una o dos acciones relacionadas con la salud. Más específicamente, los investigadores pidieron a las personas de estos grupos que nombraran una o dos (dependiendo de su grupo) acciones relacionadas con la salud de una lista de seis en las que centrarse durante la duración del estudio (estas incluían hacer ejercicio, usar hilo dental, comer vegetales y frutas, eliminar alimentos poco saludables, evitar el alcohol y cambiar el comportamiento sedentario). Los individuos de estos grupos experimentales también compartieron brevemente cómo darían prioridad a los comportamientos de salud que eligieran.

Los investigadores encontraron que el enfoque de priorización de objetivos funcionó para ayudar a las personas a mejorar sus prácticas de salud. No solo eso, las personas en el estudio pudieron esforzarse por adoptar dos hábitos saludables a la vez sin que ninguno de ellos se viera afectado y sin erosionar ningún otro patrón de salud que no fuera el centro de su atención. No solo eso, las personas que intentaron mejorar dos aspectos de su estilo de vida en realidad progresaron más hacia sus metas que aquellas que intentaron mejorar un solo elemento de su salud.

Tampoco parecía importar a qué dos prendas (de estas seis) apuntaban las personas; los logros ocurrieron independientemente. En otras palabras, contrariamente a la noción de que podría obstaculizar su progreso si no se limita a mejorar solo un aspecto de su estilo de vida, priorizar dos cambios saludables puede ser mejor que uno.

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Habiendo dicho todo esto, como los investigadores afirmaron acertadamente, esta investigación es nueva y se necesita más investigación con una gama más amplia de comportamientos de salud. También agregaron que se necesitarán más estudios para ver cuánto se aplican estos resultados a la población en general, ya que las personas que permanecieron en el estudio de principio a fin eran mayores y habían recibido más educación que las que no permanecieron en el estudio. eso durante todo el tiempo. Sin embargo, estos resultados abren la puerta a una forma potencialmente fructífera de pensar y buscar una vida más saludable.

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