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Es probable que los procesos subconscientes sean la base de muchas de nuestras elecciones conscientes sin que nos demos cuenta (Mlodinow, 2013). Además, a menudo confiamos en nuestro subconsciente para que asuma tareas por nosotros.

Fuente: lzf/Shutterstock

Por ejemplo, podemos ver el subconsciente en acción cuando:

  • Conducimos a un destino familiar y permitimos que el subconsciente se concentre en la conducción, mientras que conscientemente podemos estar pensando en otra cosa, como planes para más tarde en el día.
  • Las personas pueden caminar sin necesidad de pensar en cada paso individual, ya que el subconsciente controla la mecánica del caminar.
  • Practicamos deportes «en la zona» en los que todo parece fluir sin esfuerzo porque el subconsciente dirige nuestras jugadas con poco esfuerzo consciente.
  • Las personas pueden tocar un instrumento musical intuitivamente, ya que el movimiento de sus músculos emana de un nivel subconsciente, y parece como si pudieran observarse a sí mismos haciendo la música.
  • Las personas informan que pudieron realizar actos que no sabían que podían hacer, como levantar un objeto pesado en una emergencia, sin recordar cómo se realizaron los actos.

Sin embargo, solo en raras ocasiones me he dado cuenta de situaciones en las que el subconsciente se hizo cargo del control físico de los pacientes mientras estaban despiertos, sin su aquiescencia consciente. Dos casos tan memorables que involucran a estudiantes universitarios se describen en esta publicación.

fumar hierba

“Matthew” (no es su nombre real) era un joven de 18 años con ansiedad y trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Trabajé con él desde que tenía 13 años.

Matthew desarrollaba una ansiedad severa cuando no se involucraba en un comportamiento compulsivo, como tocar objetos particulares, como la pared, cuando entraba en una habitación. Además, se ponía ansioso si no podía seguir adelante con los pensamientos obsesivos, como la necesidad de contar repetidamente hasta 10 antes de poder levantarse de la cama por la mañana. Matthew se involucraba en comportamientos compulsivos u obsesivos durante horas al día.

Con la hipnosis, Matthew aprendió a calmar su comportamiento TOC y su ansiedad. Estaba especialmente enamorado de las interacciones con su subconsciente a través de las cuales aprendió que una parte de él estaba tranquila. Su subconsciente lo ayudó a modificar su TOC hasta el punto de que le resultó más fácil funcionar.

Por ejemplo, pudo disminuir en gran medida la cantidad de tiempo que pasaba realizando rituales. Lo que es más importante, las interacciones con su subconsciente ayudaron a Matthew a sentirse mejor consigo mismo. Se sintió mucho más seguro de sí mismo cuando supo que su subconsciente era muy sabio y podía proporcionarle muchas ideas sobre sí mismo y el mundo que lo rodeaba.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Matthew asistió a un colegio comunitario. Vivía en el dormitorio de la universidad, que era la primera vez en su vida que estaba solo. Tomó cursos de estudios generales y jugó en el equipo de fútbol de la universidad. Su sueño era convertirse en futbolista profesional.

Matthew tuvo algunas dificultades para adaptarse a la vida del sueño y la exposición a muchas personas. Este fue un gran cambio, ya que había asistido a una escuela secundaria pequeña. Siempre había evitado las sustancias ilícitas porque le habían enseñado que debía evitarlas para mantenerse sano. Esto fue muy importante para él dado su enfoque en querer convertirse en un atleta profesional. Sin embargo, el acceso al alcohol y las drogas en los dormitorios lo tentaba mucho.

Sus nuevos amigos influenciaron a Matthew para que fumara hierba, ya que le aseguraron que sería una experiencia muy placentera y no perjudicial. Debido a la presión de sus compañeros y su curiosidad, Matthew comenzó a experimentar con la hierba. Como les ocurre a algunas personas, fumar marihuana le provocaba un aumento de la ansiedad. Decidió usar la hipnosis para calmarse en esos casos.

Una mañana, al despertarse después de fumar marihuana y usar la hipnosis, Matthew encontró una nota manchada de lágrimas que creía que su subconsciente le había escrito durante la noche anterior en el reverso de un sobre:

Cómo se detiene esto: Le dije que necesita decirle esto a su mamá, ya que él va a ser jugador de fútbol profesional. Mantente alejado de Juan [the person who was pressuring him to smoke]. El llanto [presumably the tear stains on the envelope] es como sabes que estoy aquí.

Matthew estaba profundamente afectado por la nota. Llamó a sus padres y les confesó lo que había hecho. Cuando me contó lo que había ocurrido, lo felicité por sus habilidades subconscientes y por su valentía al cumplir con lo que se le dijo que hiciera. Discutimos cómo puede resistir la presión de los compañeros.

Lecturas esenciales inconscientes

Reforzando lo que su subconsciente le había dicho, le dije: “Mientras recuerdes quién eres y tus metas, podrás resistir y dejar de usar drogas. Sabes que eres una persona increíble por tu gran habilidad para jugar al fútbol y la gran intuición y sabiduría a la que tienes acceso a través de tu subconsciente. Sabes que has superado muchos obstáculos difíciles y que tienes la capacidad de continuar haciéndolo por el resto de tu vida. Con este conocimiento, puede ser muy claro para ti que no debes seguir a tus amigos cuando te dicen que hagas cosas que perjudicarían tus objetivos”.

Durante los siguientes cuatro años de seguimiento, Matthew informó que ya no se sentía tentado a consumir drogas.

Ira por el antisemitismo

“Aaron” (no es su nombre real) era otro joven de 18 años a quien estaba tratando por su ansiedad y la ira asociada. Había aprendido a controlar sus emociones mediante el uso de un diálogo interno positivo (p. ej., «Puedo estar más tranquilo» o «Quiero entender mejor lo que siente la otra persona»).

Gran parte de la ira y la ansiedad de Aarón surgieron de sus temores de persecución. Aunque fue adoptado, Aaron se identificó mucho con la herencia judía de sus padres adoptivos. Me dijo que su madre le había hablado del Holocausto, cuando murieron 6 millones de judíos.

“Ella me dijo que debería escribir ‘Nunca más’ en mi corazón”, explicó. “Si siento que el pueblo judío está amenazado, mi trabajo es luchar contra la amenaza”. Desde mi perspectiva como médico de Aaron, la instrucción de escribir una declaración en el corazón de uno era claramente hipnótica y, por lo tanto, podía arraigarse profundamente.

Como resultado de los fuertes sentimientos de Aaron acerca de enfrentar las amenazas antisemitas, se metió en varias peleas en la escuela cuando sus compañeros hicieron comentarios que él sentía que eran antisemitas. De hecho, algunos de los comentarios fueron abiertamente intolerantes, pero en otros casos, la mayor sensibilidad de Aaron sobre el tema hizo que se involucrara en altercados por comentarios aparentemente inocuos.

Tuvimos varias discusiones sobre cómo Aaron podría modificar su comportamiento agresivo.

“Nunca más no significa que tengas que responder violentamente,” sugerí. “Me pregunto cómo puedes usar otros medios para proteger al pueblo judío”.

«¿Sabías que cuando te enfrentas a alguien, tiende a contraatacar?» Le dije en otra ocasión. “Recuerda este axioma: la confrontación conduce a la resistencia. Entonces, ¿qué crees que puedes hacer además de pelear?”

“¿Tal vez puedas trabajar para comprender los sentimientos de aquellos que son antisemitas? ¿De dónde sacaron sus ideas? ¿Por qué las expresan? Si puede entender cómo piensan, es posible que pueda ayudarlos a cambiar de opinión”.

“A veces, he descubierto que dirigir pensamientos de bondad amorosa hacia tu enemigo puede ayudar a cambiar su comportamiento. Por ejemplo, podrías pensar: ‘Que tengas salud, que estés bien, que seas feliz, que tu vida sea fácil’. Con este enfoque, su actitud hacia su enemigo podría cambiar, su enemigo podría sentirse mejor y luego comportarse de manera diferente”.

A través de nuestro trabajo, Aaron aprendió a transformar su profunda necesidad de defender al pueblo judío de un enfoque violento a uno más matizado y pacífico.

Sin embargo, una noche tuvo una discusión en persona extremadamente acalorada con un amigo que había dicho algo que enfureció a Aaron. Cuando me vio la semana siguiente, Aaron dijo que no recordaba mucho de la discusión. Dijo que todo lo que recordaba claramente era encontrarse en su cama a la mañana siguiente. Todavía tenía la ropa puesta, lo cual era inusual en él.

Aaron le preguntó a su subconsciente qué había sucedido. Su subconsciente le dijo: “Te enojaste demasiado. Te desconecté y te llevé a la cama para que pudieras refrescarte”.

Discusión

Otro ejemplo de cómo el subconsciente toma el control sin la aquiescencia consciente, mientras los pacientes están despiertos, puede ser cuando los pacientes desarrollan trastornos neurológicos funcionales (también conocidos como trastornos de conversión). Estos pueden conducir a la aparición repentina de síntomas neurológicos psicógenos como ceguera, sordera, ataques no epilépticos o parálisis.

En los dos casos informados en esta publicación, parece que los pacientes se beneficiaron de un estado disociativo que puede haberse iniciado en un nivel subconsciente. Ninguno de los pacientes reportó más episodios de disociación.

Las acciones subconscientes descritas en los casos eran consistentes con la idea de que uno de los roles del subconsciente es actuar de forma protectora.

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