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Mucho se ha escrito últimamente sobre la necesidad de la oración. La oración es sin duda la intervención complementaria y alternativa más común utilizada por personas de todas las religiones en todo el mundo. Las personas que oran con regularidad están convencidas de que sus esfuerzos tendrán éxito. Desafortunadamente, nunca se ha presentado evidencia empírica y científicamente rigurosa que demuestre el poder de la oración.

¿Por qué la gente reza? La oración es una forma de que las personas se convenzan de que están haciendo algo útil. Los verdaderos creyentes, a diferencia de los no creyentes, cuando se les pregunta, no muestran ningún interés en confirmar que sus oraciones son efectivas. Estudios recientes realizados por psicólogos han demostrado que las personas religiosas tienen estándares de evidencia menos estrictos al evaluar afirmaciones no científicas. A pesar de la falta total de pruebas, siguen convencidos de que las oraciones funcionan.

¿Funciona orar?

Probablemente, la investigación más importante, y a la que se hace referencia con más frecuencia, sobre este tema fue publicada en 2006 por el Dr. Herbert Benson. Estudió los efectos terapéuticos de la oración en 1.802 pacientes de cirugía de derivación de la arteria coronaria en seis hospitales diferentes. Este estudio doble ciego asignó aleatoriamente a los pacientes a tres grupos separados. A los grupos uno y dos se les dijo que pueden recibir oraciones; al grupo tres se le dijo que estaban recibiendo oraciones. Solo el grupo uno recibió oraciones. Nadie oró por los miembros del grupo dos. Tres iglesias cristianas diferentes oraron por sus pacientes asignados.

El estudio demostró que las oraciones ofrecidas por grandes grupos de personas no tienen absolutamente ningún beneficio sobre la salud de los demás. Este descubrimiento también fue importante porque los resultados contrastan directamente con otros estudios más pequeños y mal diseñados que informaron ampliamente los beneficios positivos de la oración.

¿Ser devoto te hace saludable?

Si las oraciones son beneficiosas, entonces deberíamos esperar encontrar una asociación positiva entre la práctica de una religión y los resultados de salud. Esencialmente, las personas religiosas deberían ser más saludables y vivir más que los ateos. Un estudio canadiense de casi 16,000 personas exploró las diferencias de salud entre ateos, agnósticos, católicos y protestantes. Los resultados mostraron que la asistencia religiosa, la oración y la religiosidad no tenían ninguna relación con todos los resultados generales de salud. Los ateos eran igualmente saludables que las personas generalmente religiosas.

¿Qué pasa con las personas que son seriamente religiosas? Otro estudio comparó la longevidad de tres grupos diferentes que incluían a 857 obispos católicos romanos, 500 sacerdotes católicos y 3038 académicos varones de seis países. Los datos indicaron que los obispos y sacerdotes no vivieron más que los académicos varones, lo cual es realmente una buena noticia para nosotros, los agnósticos académicos varones. El estudio también informó que los obispos viven más que los sacerdotes; sin embargo, debido al pequeño tamaño del efecto, este resultado en particular debe tratarse con precaución. El estrés no pareció desempeñar un papel, ya que no se encontraron diferencias entre la duración media de la vida de los obispos de diócesis grandes y pequeñas.

El resultado más interesante de una investigación reciente fue que las personas que sabían que otros estaban orando por ellas se enfermaron significativamente. Los autores especularon que la presión de los compañeros para volverse saludable produjo tanto estrés que el paciente afectado se volvió aún menos saludable. Este estudio me hizo preguntarme si debería dejar de enviar tarjetas de recuperación a las personas mientras están en el hospital. ¿Es demasiada presión para que se mejoren?

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