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Fuente: Foto de Wesley Tingey en Unsplash

No entiendo por qué están haciendo esto. ¿Por qué continúan con este comportamiento destructivo? ¿Por qué no se detendrán? ¿Que puedo hacer?

Como consejeros, a menudo los miembros de la familia nos hacen preguntas que, en el fondo, son solicitudes de una visión y una forma de comprender las acciones de un ser querido cuyo comportamiento es, en el mejor de los casos, confuso o preocupante y, en el peor, aterrador. En estos momentos, las familias buscan respuestas y orientación sobre cómo pueden ayudar.

A menudo, el primer paso para brindar orientación a estas familias surge de una idea llamada «optometría motivacional», o brindarles a las familias un nuevo conjunto de lentes (o perspectivas) para ayudarlos a visualizar lo que podría influir en la motivación de cambio de su ser querido.

Estrategias menos efectivas para ayudar a un ser querido a cambiar

Desafortunadamente, hay ideas contrapuestas en nuestra cultura que pueden ser un desafío para las familias mientras tratan de entender cómo ayudar a una persona que lucha con las sustancias. Algunas de estas ideas, o lentes, no reflejan las estrategias más efectivas que se encuentran en los estudios clínicos.

Algunas de estas ideas no tan útiles son:

  • La recuperación no es posible a menos que su ser querido esté listo para cambiar. Su motivación para cambiar solo vendrá del dolor del comportamiento, y «tocar fondo» es la forma principal en que las personas deciden cambiar.
  • Las consecuencias negativas son el motor central de la motivación. Cuando los miembros de la familia protegen a su ser querido para que no experimente estas consecuencias, están «permitiendo» y prolongando el uso de sustancias por parte de su ser querido.
  • Los miembros de la familia pueden ayudar a criar a una persona desde su “fondo” a través de una confrontación afectuosa; el dolor y la amenaza siguen siendo ingredientes activos del cambio.
  • Cuando un individuo parece desmotivado, no se debe a la ausencia de dolor, sino a la ausencia de esperanza. Por lo tanto, las relaciones que ayudan a empoderar a las personas son importantes para aumentar la motivación y la persistencia para realizar un cambio.
  • William White, MA, quien ha escrito extensamente sobre el contexto histórico que rodea los trastornos por uso de sustancias y el movimiento de recuperación, señala que la comunidad de tratamiento a menudo ha adoptado estas ideas que se basan en lo que influye en la motivación de un individuo para cambiar el uso de sustancias.

    En la actualidad, la mayoría de las lentes y el lenguaje asociado con las personas que luchan contra las sustancias sugieren que los miembros de la familia deben confiar en estrategias aversivas y basadas en el dolor para ayudar a sus seres queridos. Desafortunadamente, estos lentes transmiten que es poco lo que pueden hacer para ayudar. Por ejemplo, decirle a un miembro de la familia: «No hay nada que puedas hacer excepto dar un paso atrás», sugiere que un miembro de la familia tiene que separarse para que ocurra el cambio. Esto a menudo acompaña al mensaje adicional: “Tienes que esperar suficientes consecuencias negativas para forzar el cambio; déjalos tocar fondo. Mientras hace eso, tenga cuidado de habilitar”, lo que a menudo conduce a una retirada total del apoyo y una reducción en la amabilidad general hacia la persona que lucha.

    Perspectiva alternativa

    La realidad es que la motivación para cambiar ocurre en el contexto de las relaciones humanas y se ve afectada por el tono y la textura de las relaciones de una persona. Podemos guiar a alguien hacia el cambio o alejarlo de él con la forma en que nos relacionamos con ellos y les hablamos sobre el proceso de cambio. Desafortunadamente, los lentes basados ​​en el dolor y las estrategias que se derivan de ellos pierden la influencia que los miembros de la familia pueden tener al aprovechar el poder del refuerzo positivo y la comunicación.

    Los modelos de ayuda, como el refuerzo comunitario y la capacitación familiar (CRAFT) y el enfoque de invitación al cambio (ITC), ofrecen un conjunto alternativo de lentes que difieren de las perspectivas de motivación basadas en el dolor. Estos conjuntos de lentes más amplios permiten a las familias comprender los comportamientos que esperan que cambien en el contexto de ver la imagen completa de su ser querido. Se esfuerzan por construir relaciones para ayudar a empoderar a las personas a considerar el cambio y persistir en el proceso. Es importante destacar que alientan a los miembros de la familia a considerar sus propios valores y cómo quieren estar presentes para sus seres queridos mientras intentan ayudar mientras permiten que las consecuencias naturales jueguen un papel. También guían a los miembros de la familia en el uso del refuerzo positivo para apoyar y fortalecer las conductas de no consumo y las habilidades de comunicación efectiva para ofrecer retroalimentación y sugerencias para el cambio.

    Estas nuevas perspectivas o lentes amplían el espectro motivacional y brindan esperanza y permiten la conexión mientras ayudan a las familias a aprovechar todo el poder de su relación para invitar y apoyar el cambio.

    Como consejeros, consideremos nuestra optometría motivacional y los lentes que brindamos a las familias que buscan apoyar a sus seres queridos. Ofrecer lentes de espectro más amplio puede arrojar luz sobre las numerosas vías disponibles para que las familias se apoyen a sí mismas y a sus seres queridos durante viajes tan desafiantes.

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