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Jakayla Toney/Pexels

Jakayla Toney/Pexels

Cuando era terapeuta de parejas, mis clientes a menudo tenían que enfrentarse a la necesidad de cambiar sus patrones de conducta ineficaces o destructivos. A veces estaban abiertos a trabajar en los cambios, pero de vez en cuando, uno de los socios decía: “Así soy yo”. Aprendí bastante rápido que esta frase era un código para «Simplemente no estoy dispuesto a hacer ese cambio». Y no presagiaba nada bueno para el éxito de la terapia o de la relación.

Siento que me encuentro con la misma dinámica cuando los líderes empresariales (y sus asesores) hablan de «autenticidad». Mira, entiendo completamente la importancia de ser fiel a ti mismo, independientemente del rol que desempeñes. Hace años, tuve una clienta de coaching que era lesbiana en el armario. Su desempeño laboral mejoró dramáticamente cuando decidió declararse públicamente y fue ascendida rápidamente. Ese tipo de ocultar quién eres requiere una enorme energía, y es verdaderamente liberador poder expresarte más plenamente en el lugar de trabajo.

Pero creo que estamos confundiendo elementos de nuestra identidad central, que no podemos ni debemos comprometer, con características periféricas, que podemos y, a veces, debemos cambiar. Para ser perfectamente franco, realmente no quiero que te dediques por completo al trabajo. Hay elementos de usted (y de mí mismo) que son bastante inapropiados para el lugar de trabajo.

La paradoja de la autenticidad en el lugar de trabajo

Así que me encantó encontrar el artículo de HBR “La paradoja de la autenticidad” de Herminia Ibarra. Ibarra enumera tres definiciones de autenticidad: ser sincero contigo mismo, mantener una coherencia estricta entre lo que sientes y lo que dices o haces, y tomar decisiones basadas en valores. Ella desafía sucintamente si alguno de estos es una buena guía para los líderes empresariales.

Entre los muchos desafíos que plantea Ibarra, uno se destacó para mí. “Ser fiel a ti mismo” puede significar que estás atrapado en el yo que eres ahora mismo. Se aferrará a sus creencias y comportamientos actuales y puede elegir asociarse solo con otras personas que le recuerden a usted. Eso lleva al estancamiento ya menudo a la inmadurez. Especialmente cuando obtienes una gran promoción, ser fiel a tu antiguo yo casi garantiza el fracaso.

Crecer como persona y como profesional requiere salir de tu zona de confort y probar nuevas formas de ser tú mismo. “Así soy yo” no funcionó bien para las parejas angustiadas en mi práctica de terapia, y no funcionará mejor para los líderes empresariales en el mundo desafiante de hoy.

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