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Sé de primera mano lo tóxico que puede ser trabajar en correcciones, si dejas que te afecte, pero también sé que existen estrategias comprobadas que pueden minimizar el estrés, el agotamiento y el cinismo que surgen. Inevitablemente, encuentran su camino en nuestras vidas como prisión. y profesionales penitenciarios. Si no lo arregla, lo consumirá, lo que puede contribuir a una serie de comportamientos autolesivos, incluido el suicidio. Desafortunadamente, estos pensamientos y comportamientos están profundamente arraigados en la cultura correccional y, como tales, siguen siendo temas apremiantes que merecen nuestra atención. (Ver «Prevención del suicidio en correccionales»).

Los cambios en todo el sistema han sido lentos, lo que no es necesariamente sorprendente para quienes estamos en este negocio. Entonces, mi sugerencia es que dejemos de cambiar el sistema para cambiar los pensamientos, comportamientos y acciones de quienes trabajan dentro de los muros de las prisiones y cárceles de nuestro país. En palabras de Tom Ziglar, «El cambio comienza contigo, pero no comienza hasta que lo haces». Si comenzamos por cambiar nuestra perspectiva, inevitablemente cambiará nuestra actitud. Al igual que la negatividad, la positividad también puede ser contagiosa, pero debe comenzar contigo, tus pensamientos, tus comportamientos y, lo más importante, tus acciones.

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Fuente: Martin Sanchez / Unsplash

Según un artículo de la Comisión Nacional de Salud Correccional de 2015, los trabajadores de los servicios correccionales experimentan tasas más altas de enfermedades relacionadas con el estrés que contribuyen a niveles bajos de satisfacción laboral, lo que se ha relacionado con el agotamiento profesional y se cree que conduce a la fatiga por compasión. La investigación sobre la fatiga por compasión y los funcionarios penitenciarios ha sido escasa, por lo que merece más atención, especialmente ahora que el coronavirus (COVID-19) se ha infiltrado en cárceles y prisiones de todo nuestro país. Como empleados «esenciales» que no tienen el lujo de trabajar de forma remota desde casa, los niveles de estrés y agotamiento aumentan inevitablemente, especialmente cuando nos encontramos en un período sin precedentes con desafíos sin precedentes. Bloqueos sociales y ninguna práctica anterior que nos guíe en el forma en que se supone que debemos avanzar.

¿Qué es la fatiga por compasión?

La Comisión Nacional de Atención Médica Correccional define la fatiga por compasión como un término amplio que se aplica a cualquier persona que sufre como resultado de servir en una capacidad de ayuda. Cuando se usa en este contexto, la fatiga por compasión se puede ver en todas las profesiones de seguridad pública, incluso entre nuestros primeros respondedores.

Osman Rana / Unsplash

Primeros respondedores

Fuente: Osman Rana / Unsplash

Los oficiales correccionales, a diferencia de algunos socorristas, experimentan el trauma directamente pero también indirectamente a través de los relatos de los reclusos sobre los eventos traumáticos. Sabemos que un porcentaje significativo de delincuentes ha experimentado algún tipo de trauma, particularmente durante la niñez y la adolescencia, lo que probablemente contribuyó a su criminalidad de una forma u otra. Trabajar con delincuentes con antecedentes de trauma pone a los oficiales penitenciarios y al resto del personal penitenciario en mayor riesgo de fatiga por compasión.

Con el tiempo, los oficiales penitenciarios pueden volverse insensibles a la difícil situación de quienes están a su cuidado, y esta falta de empatía puede contribuir a la aparición inicial de la fatiga por compasión. Similar al agotamiento, la fatiga por compasión imita muchos de los mismos síntomas, como el aislamiento de los demás, comer en exceso, beber en exceso, consumir drogas y otras medidas de afrontamiento dañinas. Otros signos de angustia por fatiga por compasión a menudo incluyen un aumento de la irritabilidad, la postergación y un deterioro gradual en el bienestar físico y mental del oficial correccional. La fatiga por compasión difiere del trastorno de estrés postraumático (TEPT), que también es muy común entre los socorristas.

Larry Farr / Unsplash

Patio de la prisión

Fuente: Larry Farr / Unsplash

Mis colegas publicaron recientemente un artículo titulado «Se necesitan más investigaciones para comprender las lesiones por TEPT», en el que notaron que el agotamiento emocional o mental en el momento del trauma experimentado directamente estaba fuertemente correlacionado con el TEPT. Sin embargo, la fatiga por compasión se diferencia en que el trauma se puede experimentar indirectamente a través del relato constante de historias traumáticas que involucran abuso físico y sexual, negligencia y abandono experimentado por un porcentaje significativo de delincuentes encarcelados en nuestro país, especialmente mujeres delincuentes. (Ver «Las correcciones fallan para las reclusas: la historia de una mujer»).

No podemos ignorar la importancia de los esfuerzos de prevención e intervención para combatir la aparición de la fatiga por compasión o, al menos, reducir el control que ejerce sobre nuestro bienestar emocional.

¿Qué se puede hacer?

Aquellos de nosotros que trabajamos en profesiones de ayuda tendemos a poner a los demás primero, lo cual no es necesariamente algo malo, pero no somos tan diligentes en cuidar nuestro propio bienestar físico y mental. Tendemos a dar buenos consejos, pero rara vez prestamos atención a nuestros propios consejos cuando estamos en nuestros propios tiempos de oscuridad.

La Comisión Nacional de Atención Médica Correccional sugiere que:

  • Encuentre tiempo para la introspección y reconozca que las emociones que estamos experimentando generalmente son señales de advertencia, o más bien la forma en que su mente y su cuerpo le están diciendo que necesita ayuda.
  • Reconocer la necesidad y la importancia del cuidado personal (física y mentalmente). Ser alto y musculoso a menudo es necesario en las correcciones, pero no pase por alto la importancia del cuidado de la salud mental, que es igual de importante, si no más.
  • Date permiso para pedir ayuda. Sí, sabemos que es fuerte emocional y físicamente y que puede pasar pronto, pero si no se trata, a menudo empeorará y no mejorará. Todos somos humanos y, por lo tanto, vulnerables a la fatiga de la compasión. El complejo de superioridad que proviene de trabajar en esta profesión puede ser nuestro peor enemigo. Es hora de volver en sí mismo y dejar a un lado su ego y orgullo.
  • Confía en el proceso. La terapia está destinada a ayudarlo, pero debe confiar en el proceso y ser honesto y directo con el terapeuta. Tenga expectativas realistas y trabaje continuamente en usted mismo. Una sesión de una hora solo tocará la punta de lo que probablemente sea un iceberg gigante de angustia emocional que ha estado tratando de ocultar a los demás durante algún tiempo.

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