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Por Grant H. Brenner

Sabemos que los cambios en el estilo de vida son clave para garantizar la salud y el bienestar a largo plazo, impactando positivamente en la salud mental y física y la sinergia entre ellos cuando se incluyen en un plan de tratamiento integral e individualizado. Puede ser difícil separar la señal del ruido cuando se trata de enfocar el tiempo y la energía en los cambios basados ​​en el estilo de vida dada la explosión de información de confiabilidad variable en la web.

Evaluación de la evidencia para la inversión en el estilo de vida

Los investigadores Marx et al., en The World Journal of Biological Psychiatry (2023), compilaron la literatura relevante sobre estilo de vida y MDD. Revisaron miles de artículos y calificaron la evidencia en Fuerte («Debería»), Limitada («Podría»), Baja («Mayo») y Sin evidencia. Se identificaron ocho factores centrales de estilo de vida asociados con el alivio potencial de MDD. En particular, ninguno tenía una base de evidencia «fuerte», lo que hacía que «Limited» fuera el mejor de su clase.

Fuente: Marx et al., 2023, acceso abierto

1. Intervenciones de actividad física y ejercicio (Limitado)

La depresión se asocia con niveles reducidos de actividad, y aumentar el movimiento y el ejercicio puede ser beneficioso. Los mecanismos no están claros, pero incluyen el aumento potencial del BDNF (factor neurotrófico derivado del cerebro), el aumento de la plasticidad neuronal, la reducción/resistencia al estrés; reducción de la inflamación, estimulando diferentes áreas del cerebro; y factores psicosociales mejorados (ver más abajo).

Marx et al., 2023, acceso abierto

Fuente: Marx et al., 2023, acceso abierto

2. Intervenciones para dejar de fumar (Baja)

Fumar reduce el riesgo de muchos problemas de salud, en particular la salud cardiovascular y pulmonar, la diabetes y la muerte prematura, marcadamente autodestructiva. Si bien los estudios sugieren que reducir o dejar de fumar puede aliviar los síntomas depresivos, la evidencia limitada muestra que dejar de fumar definitivamente mejora el trastorno depresivo mayor. Dejar de fumar ahora garantizará una mejor salud general en el futuro.

Marx et al., 2023, acceso abierto

Fuente: Marx et al., 2023, acceso abierto

3. Intervenciones dirigidas al trabajo (Limitado)

El asesoramiento a través del lugar de trabajo y otras intervenciones (programas de bienestar, capacitación en resiliencia, etc.) podría ofrecer alivio a las personas con depresión clínica. Los programas psicoeducativos relacionados con el trabajo y la prevención del agotamiento pueden contribuir a aliviar o prevenir la depresión. Tales intervenciones también pueden mejorar el desempeño laboral, aumentando la productividad y reduciendo los días perdidos. Reducir el estigma de la salud mental, crear programas efectivos basados ​​en el trabajo y eliminar las barreras a la atención de la salud mental son algunas de las mejores prácticas.

Marx et al., 2023, acceso abierto

Fuente: Marx et al., 2023, acceso abierto

4. Intervenciones de manejo del estrés y basadas en la atención plena (limitado)

Los enfoques que incluyen la Terapia conductual cognitiva basada en la atención plena (MB-CBT) y la Reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR) podrían ser útiles. Las técnicas de relajación y manejo del estrés, incluida la práctica de la respiración y la relajación muscular progresiva, también pueden reducir los síntomas depresivos cuando se usan correctamente1.

Marx et al., 2023, acceso abierto

Fuente: Marx et al., 2023, acceso abierto

5. Intervenciones dietéticas (Baja)

Sorprendentemente, dada la cantidad de rumores de los medios y el atractivo intuitivo, la evidencia de que los cambios en la dieta previenen o alivian la depresión clínica es de baja calidad. Hay más evidencia, como con el abandono del hábito de fumar, de que la dieta y la nutrición afectan la salud física, lo que se espera que mejore la salud mental indirectamente (p. ej., al aumentar la sensación de autoeficacia, permitir el ejercicio, etc.). Las verdaderas deficiencias nutricionales pueden causar síndromes similares a la depresión, y la modificación de la dieta puede contribuir a reducir la inflamación y las reacciones de estrés, mejorando la salud del cerebro y posiblemente aliviando la depresión2.

Marx et al., 2023, acceso abierto

Fuente: Marx et al., 2023, acceso abierto

6. Intervenciones relacionadas con el sueño (limitado)

Existe una asociación relativamente fuerte con la mejora del sueño y la reducción o prevención de la depresión clínica. El insomnio es un síntoma central de la depresión, y la falta de sueño empeora el estado de ánimo y la irritabilidad de referencia. El déficit de sueño también afecta la función cognitiva. Estos factores, a su vez, provocan problemas en el funcionamiento personal y profesional, lo que genera un círculo vicioso. Las intervenciones que mejoran el sueño, como la TCC-I (Terapia cognitiva conductual para el insomnio), se asocian con una mejor depresión. El tratamiento de la depresión también mejora la calidad del sueño. La depresión y el insomnio se retroalimentan.

Marx et al., 2023, acceso abierto

Fuente: Marx et al., 2023, acceso abierto

7. Intervenciones relacionadas con la soledad y el apoyo social (Baja)

La depresión incluye aislamiento social y baja autoestima como síntomas centrales, lo que afecta la capacidad de obtener apoyo social. La pérdida de apoyo social y la soledad también pueden precipitar la depresión y se asocian con un impacto negativo en el bienestar físico. El apoyo social percibido también es un factor central para la resiliencia. Sin embargo, la investigación no ha analizado de manera sólida si las intervenciones dirigidas al apoyo social y la soledad son efectivas con la depresión clínica.

Lecturas esenciales sobre la depresión

Marx et al., 2023, acceso abierto

Fuente: Marx et al., 2023, acceso abierto

8. Intervenciones en espacios verdes (Baja)

La evidencia de las intervenciones en espacios verdes, como la terapia natural, la jardinería o pasar tiempo en espacios verdes urbanos, no muestra una relación causal sustancial. Los estudios no han analizado en detalle si el tipo de espacio verde importa, y factores como la contaminación y el ruido en los espacios urbanos pueden contrarrestar los beneficios. Además, el aumento de la actividad física y el ejercicio es un factor clave en las intervenciones de espacios verdes, con una base de evidencia más sólida. Las intervenciones de espacios verdes estructurados a menudo aumentan el apoyo social, lo que dificulta la separación de los efectos.

Hacer elecciones efectivas de estilo de vida

Al final del día, dada la falta de evidencia sólida para cualquiera de las intervenciones anteriores, se necesita una programación de estilo de vida individualizada, combinada con un tratamiento adecuado y juicio clínico, para determinar qué será más efectivo para un individuo determinado. Haz lo que te haga sentir bien y sea saludable, y consulta con los profesionales apropiados según sea necesario.

Dado el estado de la técnica, es probable que un enfoque experimental abierto produzca los mejores resultados, con ensayos de diferentes intervenciones diseñadas para descubrir qué funciona mejor para una persona determinada en un momento dado. Es recomendable centrarse en intervenciones con una base más sólida y seguir las recomendaciones basadas en la evidencia disponible: la actividad física y el ejercicio, las intervenciones relacionadas con el trabajo, las basadas en atención plena y el manejo del estrés, y las relacionadas con el sueño tienen la mejor evidencia disponible.

Los autores del estudio ofrecen pautas:

  • Se sugiere que la prestación de atención de salud mental basada en el estilo de vida esté en línea con nuestro marco conceptual propuesto
  • Explore los factores individuales (p. ej., consideraciones financieras, geográficas, médicas y sociales) al iniciar un cambio de comportamiento para promover la aceptación y la sostenibilidad.
  • Explorar la capacidad, la oportunidad y la motivación del individuo para iniciar y mantener un cambio de comportamiento.
  • Anime al individuo a buscar programas formales relevantes para las intervenciones de estilo de vida que brinden supervisión y actividad estructurada.
  • Anime a la persona a incorporar componentes sociales (p. ej., clubes, grupos comunitarios, amigos y/o familiares) a las intervenciones.
  • Se alienta a los médicos a interactuar con los profesionales y especialistas de la salud aliados relevantes, cuando esté justificado.
  • Considere la integración de herramientas digitales y en línea a las intervenciones de estilo de vida para ayudar con la adherencia y el autocontrol.

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