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Los antiguos filósofos y científicos están de acuerdo: los fuertes lazos sociales son la clave de la felicidad. Necesita relaciones estrechas y duraderas; debe poder confiar en los demás; debes pertenecer; tienes que conseguir y dar apoyo. Los estudios demuestran que si tiene cinco o más amigos con quienes discutir un tema importante, es mucho más probable que se describa a sí mismo como «muy feliz». Tener relaciones sólidas no solo hace que su entusiasmo por la vida sea mucho más probable, los estudios muestran que también alarga la vida (sorprendentemente, incluso más que dejar de fumar), aumenta la inmunidad y reduce el riesgo de depresión.

Puede ser difícil hacer las primeras aperturas de amistad (aquí hay algunos consejos para ser amable). Pero una vez que tienes los inicios de una amistad, ¿cómo lo haces? ¿Cómo mantener una amistad? Aquí hay algunas estrategias que utilizo:

1. Utilice Facebook, Twitter u otras redes sociales. Uno de los mayores obstáculos para mantener las amistades es el tiempo. Se necesita tiempo para enviar correos electrónicos, llamar, hacer planes, enviar tarjetas de felicitación, recordar cumpleaños. Por eso me encantan las redes sociales. Algunas personas argumentan que la tecnología daña las amistades porque anima a las personas a permanecer escribiendo detrás de la pantalla de una computadora en lugar de ver a las personas cara a cara. En el extremo, eso es algo malo, pero para mí, al menos, la tecnología me permite estar en contacto con más amigos de una manera mucho más eficiente. Me siento más actualizado, siento una conexión más fuerte. A la vez…

2. Preséntese. Nada puede reemplazar ver a alguien en persona. Ir a una fiesta, ir a una boda, ir a un funeral, visitar a un recién nacido, hacer una cita para almorzar, ir a la oficina de alguien. Haz el esfuerzo. Pero dado que puede ser difícil encontrar tiempo con amigos, una estrategia puede ser …

3. Únase o cree un grupo. Me he unido o creado once grupos desde que comencé mi Proyecto Happiness, y casi todos (especialmente los grupos de lectura de literatura infantil) han sido grandes impulsores de la felicidad, en gran parte, porque me permitieron hacer y mantener nuevas amistades. Resulta que ver a una persona una vez cada seis semanas es suficiente para mantener viva una amistad. Reunirse en grupo es eficaz porque puede ver a muchas personas al mismo tiempo; también significa que está creando una red social, no solo una amistad única. Es mucho más fácil mantener amistades con personas si tienes varios amigos en común.

4. Piense en lo que le divierte. A la gente le gusta socializar de diferentes formas. Tal vez a tus amigos les guste salir a tomar algo el viernes por la noche o ir al cine, pero si eso no es divertido para ti, piensa en otros planes. Hágase cargo de dar forma a su entorno social. Algunas personas sociales se agotan al querer seguir a todos sus amigos; a algunas personas menos sociables les resulta difícil motivarse para hacer planes. Piense en el nivel y el tipo de actividad social que le brinda felicidad y luego haga el esfuerzo para que esto suceda.

5. Tenga cuidado con las elecciones falsas. A veces la gente dice: “Quiero tener algunos amigos cercanos y verdaderos, no un montón de amigos superficiales. Pero esa es una mala elección. Hay todo tipo de amigos. Tengo amigos cercanos y amigos ocasionales. Tengo amigos del trabajo que nunca veo fuera de un contexto profesional. Tengo amigos de la infancia a los que solo veo una vez cada diez años. Tengo varios amigos cuyos cónyuges nunca he conocido. Tengo amigos en línea que nunca conocí en persona. No todas estas amistades tienen la misma importancia para mí, pero todas añaden calidez y color a mi vida.

6. Haz el esfuerzo de decir «Me hizo pensar en ti». Todos estamos ocupados y mantenernos en contacto puede parecer mucho trabajo. Una estrategia que me funciona es escribir correos electrónicos con el mensaje «Esto me hizo pensar en ti» cada vez que veo algo de interés para un amigo. «? «Estaba en New Haven, comí una ensalada griega en Yorkside y pensé en el año pasado». “Debes leer esta revisión de Luna Nueva (¡precaución: explícita!). «

7. Libera gente. A menos que exista evidencia abrumadora de malas intenciones, trate de no tomarlo como algo personal si un amigo llega tarde, cancela planes en el último minuto, olvida algo importante para usted, no responde un correo electrónico, dice algo irreflexivo, etc. El error fundamental de atribución describe el hecho de que tendemos a ver las acciones de los demás como reflejos de sus personajes y pasamos por alto el poder de la situación para influir en sus acciones. No asuma que su amigo es irreflexivo e indiferente; tal vez simplemente esté abrumado por las demandas de un nuevo jefe. Esto es especialmente cierto si se siente solo. Quizás sorprendentemente, las personas solitarias tienden a ser más defensivas y críticas que las personas que no están solas.

8. No espere que la amistad suceda de forma espontánea. Como ocurre con muchos aspectos de la felicidad, las personas a menudo asumen que la amistad debe fluir fácil y naturalmente, y que tratar de «trabajar» en ella es forzado y poco auténtico. A veces, las amistades nacen de forma natural, pero a veces no.

¿Qué otras estrategias te ayudan a mantener tus amistades? ¿Qué me perdí?

* Es el día del boca a boca, cuando le animo amablemente (o, tal vez esté pensando, le molesto) a difundir el mensaje sobre el Proyecto Felicidad. Tú podrías:
– Reenvíe el enlace a alguien que pueda estar interesado
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¡Gracias! Realmente aprecio cualquier ayuda. El boca a boca es el MEJOR.

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