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Rara vez pasa un día sin escuchar a la gente referirse a otras personas como «absolutamente idiotas», «buttheads» o «a-holes». Dichos términos se encuentran entre los más populares en la psicología cotidiana o popular. Nos obsesionamos con su presencia entre familiares, amigos, compañeros y en la vida pública y política.

Es notable, entonces, que los términos no tienen un equivalente directo en la psicología clínica, la cual, mientras se encuentra en el negocio del diagnóstico, se esfuerza por evitar los insultos y los juicios morales, no es que puedan evitarse. Por ejemplo, describir a alguien como un «narcisista maligno» es a la vez un insulto y un juicio moral al ser un término de diagnóstico.

Estoy convencido de que «absoluto idiota» es una verdadera categoría de comportamiento humano digno de análisis clínico. Abarca una gama más amplia de comportamientos y personas que la que cubren términos clínicos como narcisismo, psicopatía y personalidades de la tríada oscura. Hay idiotas absolutos que no encajan en esas categorías de diagnóstico formales.

Que los psicólogos clínicos no tengan diagnósticos para estos conceptos centrales en la psicología popular es un problema tanto para los médicos como para los legos. Para sonar más clínico y objetivo, las personas diagnostican mal los idiotas absolutos usando términos clínicos como «narcisista» y «psicópata», lo que frustra a los médicos.

Por el contrario, los legos se beneficiarían de una visión clínica de lo que sucede con los idiotas absolutos. Dada la desconexión entre la psicología popular y la clínica, los idiotas absolutos se salen con la suya haciendo muchas travesuras, para gran frustración e incluso la ruina de la vida cotidiana de muchas personas.

Los psicólogos clínicos tienden a definir sus términos de diagnóstico basándose en condiciones estáticas e incluso congénitas. Por ejemplo, prestan poca atención a lo que podría llamarse psicopatía motivada, las ventajas de actuar como un psicópata si uno puede salirse con la suya. El líder de una secta puede tener rasgos congénitos diagnosticables como la psicopatía, pero es probable que no se pueda decir lo mismo de todos los seguidores de una secta.

La mayoría de nosotros estamos claramente muy preocupados por la influencia dañina de los idiotas absolutos. Aún así, nuestra capacidad para diagnosticarlos es limitada. Sin la capacidad de diagnosticarlos, tenderemos a diagnosticar mal y, lo que es peor, tendremos dificultades para saber cómo evitar que los idiotas absolutos escapen del daño que causan.

Durante unos 25 años, he estado buscando una explicación científica para los idiotas absolutos. Aquí, en resumen, está lo que tengo hasta ahora.

El idiota absoluto es un estilo de vida. Cualquiera podría adoptar este estilo de vida. Ser un idiota absoluto depende del contexto pero no del contenido. Es decir, las personas pueden adoptar el estilo de vida en algunos contextos y no en otros, en algunas situaciones, con algunas personas o sobre algunos temas. Pero adoptar el estilo de vida no tiene nada que ver con el contenido de su idea, sus racionalizaciones o causas. Algunas personas adoptan el estilo de vida alegando que es su deber, dada su ideología, misión o causa; otros lo hacen sin más motivo que «porque yo lo digo».

Los idiotas absolutos se describen con mayor precisión como trumpbots, personas que juegan robóticamente cartas de triunfo falsas (falsas). Dirán o harán cualquier cosa para triunfar sobre todos los rivales y retadores.

Es inexacto describirlos pensando o creyendo lo que afirman. Su comportamiento robótico es formulado: dirán y harán cualquier cosa para superar todos los desafíos a su autoridad. Siempre tienen una respuesta para todo lo que demuestra que son correctos, justos y poderosos, pero su respuesta puede ser cualquier cosa.

No están pensando en lo que están diciendo. Dicen lo que necesitan oír para sentirse indomables. El contenido no tiene nada que ver con eso. No quieren decir que lo que insisten es tan importante..

El estilo de vida es posible porque somos animales con lenguaje, animales ansiosos por el lenguaje que nos expone a una abrumadora gama de posibilidades inductoras de ansiedad inaccesibles para otros animales. Y mientras el lenguaje nos inunda de dudas, el lenguaje puede disipar toda duda racionalizando el lenguaje. A medida que la gama de posibilidades que inducen ansiedad se expande en nuestro mundo cada vez más complejo, nuestras ansiedades crecen y más personas adoptan el estilo de vida indulgente y peligroso, aterrorizados por la realidad, cerrando, negándose a escuchar, optando por el dominio robótico.

Mucha de la literatura para tratar con “personas difíciles” sugiere hablarles tranquilamente de su árbol, razonar con ellos para que lleguen a reconocer la inviabilidad de su estilo de vida.

Creo que esto refleja nuestros ideales morales de tratar a todas las personas con respeto, dándoles a todos el beneficio de la duda, entendiendo de dónde vienen, esperando que sigan nuestro ejemplo y reciproquen la sensatez. O eso, o la literatura recomienda salir, simplemente sacarlos de tu vida, lo cual tiene sentido si puedes.

Pero a veces no se puede, ya veces están demasiado metidos en el estilo de vida para entender la razón, encontrando más ruido para descartar y desafíos para ser dominados. Conceder el beneficio de la duda a menudo les permite. Implica que usted cree que ellos creen lo que están diciendo. Debatirlos, aunque sea con tacto, cuenta como una victoria para alguien que se autoafirma robóticamente cada vez que alguien muerde el anzuelo. Su dominio robótico es como el rebuzno de un mamífero territorial, pero con palabras, lo que lo hace confuso. Tendemos a pensar que la gente quiere decir lo que dice. Los idiotas absolutos no.

No hay discusión con las personas adictas a este estilo de vida, pero a veces hay que enfrentarse a ellos, haciendo alarde de su falibilidad humana y llamándolos por su falsa infalibilidad. No los discutas. Simplemente se están excitando contigo mordiendo el anzuelo. Llámalos por eso en su lugar.

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