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Los empleadores y los empleados suelen tener un interés compartido. Todos quieren que la empresa tenga éxito, y cuanto mejor lo haga una empresa, mejor estarán sus empleados.

Seguro que hay pequeñas fricciones entre la gerencia y las personas. Por ejemplo, los empleados pueden querer trabajar menos horas por el mismo salario. Pero en general, una empresa es una máquina que se vuelve más exitosa cuando todos sus miembros tienen éxito individualmente. Es decir, hasta que miramos a la mayoría de las empresas de tecnología.

Como consultor, trabajo en estrecha colaboración con varios equipos de productos. Solo este año, he trabajado con más de una docena de nuevas empresas, y el patrón no podría ser más claro: los intereses de la empresa y lo que quieren los desarrolladores de software a menudo no están alineados.

Cuando haces la pregunta «¿Qué es lo más importante de tu trabajo?», todos los técnicos del mundo, en cada empresa y en cada entrevista de trabajo, dirán lo mismo: quieren «aprender algo nuevo». Los ingenieros a menudo quieren aprender nuevas tecnologías para incluirlas en su CV, pero eso podría no ser lo mejor para su equipo.

Como escribió el autor Kurt Vonnegut: “Otro defecto en el carácter humano es que todos quieren construir y nadie quiere hacer mantenimiento”.

Tenemos un SOS en nuestras manos

En la literatura psicológica popular, el «síndrome del objeto brillante» (o SOS, por sus siglas en inglés) es un concepto psicológico de la cultura pop en el que las personas se enfocan en la tendencia más actual, independientemente de cuán valiosa o útil pueda ser en última instancia para la vida de uno.

SOS no es más que distracción; el término se usa a menudo cuando las personas se obsesionan con algo hasta el punto de perder de vista el panorama general. SOS afecta a los emprendedores tecnológicos y las nuevas empresas debido a las cualidades que hacen que los empleados tecnológicos sean únicos: tienden a estar muy motivados, anhelan nuevas tecnologías y no tienen miedo de lanzarse con frecuencia a nuevos proyectos.

Como una ilusión óptica, el «objeto brillante» se vuelve menos interesante una vez que lo agarras. Tan pronto como los desarrolladores de software exploran una nueva pieza de tecnología, casi de inmediato saltan a algo nuevo y terminan persiguiendo proyecto tras proyecto.

En las empresas de tecnología, está casi garantizado que, cada pocos años, un cambio tecnológico importante hará que una parte significativa de sus sistemas se vuelvan «antiguos». Desde una perspectiva comercial, es importante mantener los sistemas «heredados», pero dicho mantenimiento será el tipo de proyecto en el que nadie quiere trabajar.

empresas aburridas

Hay una razón por la que SpaceX dedicó tiempo a la moda de los astronautas. En un mundo en el que los desarrolladores quieren seguir trabajando con las últimas innovaciones, las empresas se ven presionadas a mantenerse al día e introducir nuevas tecnologías con mayor rapidez. En igualdad de condiciones, es una elección fácil entre trabajar para una empresa que usa computadoras deterioradas o para una que usa los dispositivos más modernos.

El uso de la última tecnología hace al menos dos cosas:

  • La última tecnología suele ser una mejora con respecto a todas las demás herramientas disponibles, al menos en algunos aspectos importantes. Al final del día, la última tecnología se ha construido sobre nuevos conocimientos. El uso de mejores herramientas debería preparar a la empresa para el futuro, simplemente disminuyendo su dependencia de opciones menos populares.
  • Las nuevas tecnologías facilitan la contratación. Los desarrolladores de software y sus comunidades en línea adoran la innovación, por lo que generalmente hay clases disponibles, publicaciones en blogs en abundancia y conversaciones constantes en las redes sociales.
  • Por otro lado, la introducción de nuevas tecnologías causa problemas:

  • Casi siempre hay pérdida de productividad mientras los miembros del equipo están aprendiendo. En algunas situaciones, los empleados pueden incluso necesitar capacitación formal, o los nuevos empleados tendrán que incorporarse para llenar los vacíos de conocimiento.
  • Aprender nuevas tecnologías puede ser confuso para el personal. ¿Les parece interesante? No todas las cosas nuevas se crean de la misma manera, y algunas personas pueden optar por volver a capacitarse, mientras que otras deciden abandonar el barco y aprender algo más: un tipo diferente de nueva tecnología.
  • Las empresas a menudo descubren que las personas que atraen aprovechando las nuevas tecnologías no son el tipo de personas que se quedarán por un tiempo, en cuyo caso un esfuerzo lento pero constante podría haber funcionado mejor a largo plazo.
  • Todo se reduce a establecer correctamente objetivos a corto y largo plazo. No hay una respuesta correcta o incorrecta, solo hay una «respuesta correcta para la empresa correcta en el momento correcto», por lo que es tan importante elegir las tecnologías correctas y elegirlas sabiamente.

    Una victoria para el aburrimiento

    Los Amish son conocidos por su vida sencilla, su vestimenta sencilla y su religión, así como por la forma considerada en que adoptan la tecnología. No viven completamente sin sutilezas modernas. Por ejemplo, pueden usar pequeños electrodomésticos, herramientas eléctricas y baterías, e incluso pueden usar automóviles o teléfonos. Los Amish, sin embargo, utilizan la tecnología de forma selectiva; son muy cautelosos acerca de cómo un dispositivo determinado puede afectar a su comunidad.

    “La vida amish se trata de reconocer el valor de los límites acordados”.
    –Erik Wesner, América Amish

    Tal vez las empresas de tecnología deberían comportarse más como los Amish: determinar qué tipo de desarrolladores quieren atraer y elegir sus tecnologías en consecuencia. Si una determinada tecnología se ve bien en el currículum de un programador hoy, y dentro de cuatro o cinco años, probablemente sea una victoria para todos.

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