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Un pequeño estudio realizado por el psiquiatra de la Universidad de Toulouse, el Dr. Albert Danan, descubrió que una dieta cetogénica de alimentos integrales era segura, factible y estaba asociada con mejoras sin precedentes en la salud mental y física en pacientes hospitalizados con enfermedades mentales graves.

La dieta cetogénica para enfermedades mentales refractarias: un análisis retrospectivo de 31 pacientes hospitalizados (acceso abierto)

Fuente: Suzi Smith, usada con permiso

La inspiración para este estudio

El Dr. Danan es un psiquiatra que ejerce en Toulouse, Francia. La población a la que atiende se compone principalmente de personas de ascendencia francesa y norteafricana con enfermedades mentales graves y persistentes, muchas de las cuales también padecen enfermedades metabólicas como obesidad, hipertensión y diabetes tipo dos.

Después de presenciar una marcada mejoría en las convulsiones y los comportamientos de autismo en un miembro de la familia varias semanas después de haber adoptado una dieta cetogénica, el Dr. Danan se interesó en el potencial de la dieta para mejorar el estado psiquiátrico y metabólico de sus pacientes más resistentes al tratamiento, independientemente de diagnostico Creó un programa de tratamiento de psiquiatría metabólica dentro de su hospital local donde los pacientes con enfermedades mentales crónicas que habían agotado las terapias psiquiátricas estándar podían intentar una dieta cetogénica en un entorno de apoyo supervisado médicamente.

Protocolo de dieta cetogénica

El Dr. Danan admitió a 31 de sus pacientes con depresión mayor, trastorno bipolar o esquizofrenia en la Clinique du Castelviel en Toulouse, donde se les sirvió una dieta cetogénica en lugar de la tarifa hospitalaria estándar. El programa que implementó limita la ingesta total de carbohidratos a un máximo de 20 gramos por día y se basó en el protocolo de dieta cetogénica utilizado por el Dr. Eric Westman en su investigación metabólica en la Universidad de Duke. [A description of the diet is included in the Supplemental Data.]

Resultados

Los síntomas de depresión y psicosis mejoraron en los 28 pacientes que siguieron la dieta durante más de dos semanas, y las mejoras se hicieron evidentes en tres semanas o menos. El 43% de los pacientes lograron la remisión clínica y el 64% fueron dados de alta del hospital con menos medicación psiquiátrica. El Dr. Danan nunca antes había sido testigo de este grado de mejora en ninguno de estos pacientes, con la mayoría de los cuales había trabajado durante años o incluso décadas, y todos los cuales habían sido hospitalizados bajo su cuidado una o más veces.

Los pacientes también experimentaron mejoras significativas en los marcadores de salud metabólica, incluida la presión arterial, la glucosa en sangre, los triglicéridos y el peso:

Todos menos un paciente perdieron peso, incluido el 96 % de los que tomaban antipsicóticos, y casi la mitad logró una pérdida de peso clínicamente significativa. [defined as ≥5% reduction in body weight]. Este resultado bienvenido por sí solo constituye un caso convincente para la implementación del KD [ketogenic diet] en las personas que toman medicamentos antipsicóticos, ya sea que los síntomas psiquiátricos mejoren o no en respuesta a la KD, ya que contrarrestar el aumento de peso inducido por los antipsicóticos es extremadamente difícil.

Significado

Hasta ahora, la evidencia que respalda las dietas cetogénicas específicamente para afecciones psiquiátricas se ha limitado a artículos de hipótesis, estudios en animales y un número pequeño pero creciente de informes de casos individuales.

Como este no fue un ensayo controlado, no se puede determinar en qué medida la dieta cetogénica pudo o no haber contribuido directamente a los resultados informados. Sin embargo, dado que esta es la primera vez que un grupo de pacientes tan grande y con diagnósticos tan diversos ha sido tratado con una dieta cetogénica en un entorno hospitalario, estas observaciones clínicas sirven para cerrar la brecha entre los informes de casos existentes y los ensayos clínicos controlados que ya existen. en marcha en otras instituciones alrededor del mundo.

Cuando se le pidió que reflexionara sobre su experiencia como investigador principal de este estudio, el Dr. Danan dijo:

Durante mi carrera, me han llamado la atención los límites de las terapias convencionales en psiquiatría. La mayoría de los pacientes recaen y tienen una mala calidad de vida. La mayoría de ellos sufre de aumento de peso dramático, obesidad, diabetes, hipertensión y síndrome metabólico. La pérdida de esperanza de vida en esta población se puede medir en décadas. Este es un asunto de salud pública y se debe prestar mucha más atención a estos problemas.

Introducir medidas nutricionales, en particular la dieta cetogénica, me ayudó considerablemente a mejorar los resultados de la terapia. Los pacientes comenzaron a mejorar su estado metabólico al perder peso, mejorar la presión arterial, etc., pero lo más importante es que observé mejoras reales en sus síntomas psiquiátricos, como alucinaciones, delirios e inestabilidad del estado de ánimo.

Después de haber liderado este estudio, estoy convencido de que las medidas nutricionales pueden tener un impacto profundo y generar beneficios muy importantes, lo que me hace decir que representa la dirección futura a desarrollar en la atención psiquiátrica.

Contribuciones de autor

Albert Danan MD concibió e implementó la intervención y generó observaciones y datos clínicos. Georgia Ede MD realizó la revisión de la literatura y escribió el manuscrito. Eric C. Westman MD y Laura R. Saslow PhD realizaron análisis estadísticos. Todos los autores contribuyeron al artículo y aprobaron el manuscrito final.

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