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Fuente: Pixnio

Ha habido un acalorado debate sobre si el uso de las redes sociales es psicológicamente dañino. Algunos estudios lo encuentran relativamente inofensivo. Otros sugieren que puede ser muy dañino. Otros más argumentan que depende de cómo las personas usen las plataformas.

Una nueva investigación en la revista Personality and Individual Differences agrega una perspectiva muy necesaria a este debate en curso. Específicamente, un equipo de investigadores dirigido por Alyssa Saiphoo de la Universidad Ryerson en Toronto analizó los resultados acumulados de 121 estudios para ver si podían llegar a un consenso sobre la relación entre el uso de las redes sociales y la autoestima.

Sus resultados sugieren que es probable que el uso de las redes sociales cause más daño que bien.

«La popularidad de los sitios de redes sociales ha llevado a los investigadores a estudiar la relación entre el uso de los sitios de redes sociales y varias variables psicológicas, una de las cuales es la autoestima», dicen Saiphoo y su equipo. “Existe una abundante literatura, teórica y empírica, que sustenta una relación entre estas dos variables; sin embargo, los resultados son contradictorios. […] En general, encontramos una relación pequeña, significativa y negativa entre el uso de sitios de redes sociales y la autoestima, lo que sugiere que los niveles más altos de uso de sitios de redes sociales están asociados con niveles más bajos de autoestima «.

Para llegar a esta conclusión, Saiphoo y su equipo reunieron los estudios publicados sobre el uso de las redes sociales y la autoestima durante las últimas dos décadas. Esto representó 121 estudios y 91,462 observaciones de los participantes. Luego, los investigadores calcularon la correlación promedio entre la autoestima y el uso de las redes sociales en los 121 estudios. Encontraron este valor negativo (r = -0,08), lo que significa que un mayor uso de las redes sociales se asoció con una baja autoestima.

Los investigadores creen que tiene que ver con algunos factores diferentes. Primero, sugieren que las personas que usan sitios de redes sociales podrían hacerlo en detrimento de sus relaciones en persona. En otras palabras, las personas intercambian relaciones reales sólidas y alentadoras por relaciones virtuales más tenues. Los investigadores también sugieren que las personas con baja autoestima pueden sentirse atraídas por el uso de las redes sociales para evitar experiencias incómodas y vergonzosas de la vida real. Escriben:

“Las personas con baja autoestima pueden desarrollar más relaciones en línea porque tienden a ser más receptivas a las relaciones interpersonales y más dependientes de la aprobación de los demás. Puede estar relacionado con sentimientos de vergüenza en situaciones sociales cara a cara y, por lo tanto, comunicarse en línea a través de sitios de redes sociales podría ser una forma efectiva de socializar para ellos. «

Además, las personas con baja autoestima pueden ser más propensas a usar los sitios de redes sociales de formas problemáticas, por ejemplo, al abusar de los sitios de redes sociales o al participar en comparaciones sociales.

Surgieron algunos otros resultados interesantes: de las cuatro regiones medidas (Asia, Australia, América del Norte y Europa), los investigadores encontraron que la relación negativa entre el uso de las redes sociales y la autoestima era más fuerte en Australia y la más baja en América del Norte. También encontraron que las personas que usaban múltiples redes sociales estaban peor que aquellas que solo usaban Facebook. Y, como era de esperar, las personas que mostraban un uso problemático de las redes sociales tenían la autoestima más baja de todos los grupos medidos.

Los investigadores no esperan que la historia termine aquí. De hecho, creen que el uso de sitios de redes sociales tiene beneficios que aún no se han abordado adecuadamente. Ellos escriben: “Aunque el tamaño de nuestro efecto fue significativo y consistente con las teorías existentes sobre el uso de sitios de redes sociales y la autoestima, el efecto obtenido fue aún pequeño, lo que sugiere que esta relación no es particularmente fuerte. Por esta razón, es importante considerar la hipótesis alternativa de que un mayor uso de los sitios de redes sociales podría estar asociado con una mayor autoestima. […] Estos resultados destacan la necesidad de realizar encuestas más detalladas y matizadas sobre el uso de los sitios de redes sociales, en particular, el uso positivo de los sitios de redes sociales «.

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