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Como madre primeriza, recuerdo haber experimentado repetidas imágenes intrusivas de empujar la carriola de mi hijo hacia la calle, algo que encontré realmente horrible, lo que me hizo agarrar el mango de la carriola hasta que mis dedos se pusieron blancos. Como muchas madres posparto con estos pensamientos ansiosos, me los guardé para mí, temerosa de que mi obstetra pudiera ver cualquier mención de preocupaciones tan terribles como una señal de incapacidad para cuidar adecuadamente a mi amado hijo.

Un estudio clave para las nuevas madres y sus proveedores de atención médica

Una publicación reciente de Fairbrother y colegas señaló cuán comunes son este tipo de pensamientos en el período posparto y que en la gran mayoría de los casos, y ciertamente cuando los pensamientos son tan angustiosos para la madre, el riesgo para el bebé no aumenta. . En cambio, estas mujeres a menudo comienzan un comportamiento de protección compulsivo, como controlar repetidamente a sus bebés para asegurarse de que estén seguros y saludables.

Los hallazgos de este nuevo estudio actualizan la práctica clínica de cualquier proveedor que trate a mujeres durante el embarazo y el posparto. Realizada a través de dos cuestionarios y entrevistas durante el posparto, 388 mujeres participaron en esta muestra prospectiva para evaluar si los pensamientos intrusivos no deseados (UIT) durante el posparto se asociaron con un mayor riesgo de agresión materna hacia sus bebés.

Este trabajo es tan importante debido a la alta prevalencia de este tipo de pensamientos en la población general posparto. De hecho, una revisión integral de 2017 sugiere que una mayoría significativa de mujeres, hasta el 91 % de las nuevas madres, reportan pensamientos intrusivos no deseados (UIT, por sus siglas en inglés) de enfermedad o lesión accidental, y hasta la mitad informan UIT de dañar intencionalmente a su hijo . Es importante destacar que la UIT ocurre en grandes cantidades en mujeres sin enfermedad mental diagnosticable y se ha sugerido que proporciona una función biológica adaptativa (aunque desagradable) para los nuevos padres que buscan proteger a su descendencia vulnerable.

¿Cómo sabemos cuándo debemos preocuparnos?

No sorprende que los proveedores deban tomar en serio cualquier posible riesgo para el bebé. Sin embargo, como muchos médicos que tratan a mujeres con ansiedad y TOC han entendido durante años, la UIT es egodistónica, lo que significa que no concuerda con las creencias, los deseos y los valores de la mujer y, por lo tanto, se experimenta como abominable y muy angustiosa, tiene una probabilidad muy baja de conducir al daño infantil.

Esto contrasta con nuestra comprensión de la psicosis posparto, una complicación rara pero grave del trabajo de parto, cuando pueden ocurrir pensamientos delirantes de daño infantil y ser egosintónicos, es decir, alineados con sus creencias o deseos (delirantes). Estos pensamientos, entonces, a menudo no son experimentados por la madre como angustiosos.

Por ejemplo, una mujer con ansiedad posparto que experimenta imágenes intrusivas muy perturbadoras de dejar caer a su hijo por las escaleras, haciendo que evite las escaleras e incluso pidiendo a otros que lleven a su hijo a la habitación de arriba, es muy diferente de una nueva madre. Esta última sufre de delirios psicóticos de que el mundo es malvado y debe proteger a su bebé a través de acciones trágicas.

Para ayudar a diferenciar entre las UIT significativamente más comunes en las mujeres posparto y los raros pensamientos delirantes de psicosis posparto, los médicos también pueden detectar pruebas de realidad deterioradas, alucinaciones o comportamiento desorientado, todos síntomas de las complicaciones graves y potencialmente mortales de la psicosis posparto. que amerita una intervención de emergencia.

Hallazgos de Fairbrother et al. Estudiar

En este estudio reciente publicado en el prestigioso Journal of Clinical Psychiatry, el 44 por ciento de estas mujeres posparto experimentaron algún tipo de pensamiento intrusivo no deseado en los primeros nueve meses posparto. Los hallazgos de esta muestra de la población general sugieren que muchas mujeres, incluso aquellas sin enfermedades psiquiátricas, experimentan estos pensamientos angustiosos.

La prevalencia de referencia del abuso materno-infantil sugerida por un metaanálisis reciente es del 4,5 por ciento. En este estudio, la prevalencia de agresión física materna informada hacia el bebé fue del 2,9 por ciento. En particular, aunque no estadísticamente significativo, más mujeres que negaron la UIT informaron agresión hacia su bebé (6 (3,1 por ciento)) que aquellas que aprobaron la UIT (4 (2,6 por ciento)).

Lo que es más importante, el 44 por ciento de las mujeres posparto que informaron UIT durante los 9 meses posparto no tenían mayor riesgo de agresión hacia sus bebés que aquellas que no tenían estos pensamientos intrusivos de daño infantil. Además, las mujeres que experimentaron el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) posparto con UIT frecuente no tenían mayor riesgo de daño infantil que sus pares sin TOC. Estos hallazgos replican y refuerzan el trabajo anterior de los autores de este estudio.

¿Qué mensaje podemos sacar de estos datos?

Los hallazgos tranquilizadores de este estudio reflejan las opiniones expresadas por expertos en TOC y ansiedad. Informan que los pensamientos egodistónicos, no deseados e intrusivos experimentados por sus pacientes durante el período posparto no son, de hecho, una señal de peligro para el niño.

Si bien se justifica una mayor investigación para descartar síntomas más peligrosos, el retiro rápido del niño o la derivación a los servicios de emergencia por UIT egodistónica en realidad pueden dañar a la madre, creando vergüenza, angustia y mayor aislamiento. Como afirman los autores, en lugar de patológicos, estos pensamientos reflejan una «experiencia posparto normal, aunque desagradable y probablemente angustiosa».

Sin duda, estos datos se pueden agregar a otros trabajos clave en esta área, pero lo que es más importante, ¿cómo podemos usar esta información para ayudar a nuestras nuevas madres?

Conclusiones clave

  • Las mujeres y sus parejas deben ser informadas de la frecuencia de este tipo de pensamientos. Deben comprender y esperar estas experiencias como parte común del período posparto, en lugar de interpretarlas como vergonzosas o como un signo de mala preparación para la maternidad. Esto facilitará su probabilidad de buscar apoyo e información para permitir el tratamiento, si es necesario, en lugar de sufrimiento innecesario, evitación de su bebé o aparición de depresión y mayor aislamiento.
  • Los proveedores que atienden a las mujeres durante el embarazo y el posparto, ya sean obstetras, enfermeras, psiquiatras u otro personal de salud mental, deben ser conscientes de que estos pensamientos pueden ocurrir con frecuencia. Sin embargo, si son egodistónicos y angustiantes para la madre, no es probable que pongan en riesgo al bebé.
  • Las madres, las parejas y los proveedores deben ser conscientes de los síntomas raros pero peligrosos que pueden generar riesgos para los bebés, como la psicosis posparto con pensamientos egosintónicos, a menudo delirantes, de daño para ellos mismos o para su hijo, posiblemente junto con desorientación, deterioro de la prueba de la realidad. , o alucinaciones. El tratamiento debe ser rápido y agresivo en estos casos.
  • Una red de otras nuevas madres puede ser un salvavidas para las mujeres que experimentan estos pensamientos pero tienen demasiado miedo o vergüenza para hablar de ellos. El fomento de la participación en grupos de alta calidad o redes de apoyo en línea, así como otro acceso al apoyo continuo de pares, debe ser parte de cada discusión de alta hospitalaria posparto.
  • Trabajemos todos juntos para compartir esta información con padres nuevos y potenciales en nuestras vidas y nuestras prácticas médicas o psicoterapéuticas. Debemos aumentar la conciencia de estas experiencias y ayudar a las madres a reconocer y comprender este tipo de pensamientos. Juntos, podemos ayudar a disminuir tanto sufrimiento.
  • Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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