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Nato Pereira/Pixabay

No muchos de nosotros estamos en condiciones de mejorar nuestra salud intestinal mudándonos al Tíbet y convirtiéndonos en monjes budistas. Vivir la vida monástica de un monje budista tibetano es extremo y no es una opción para la mayoría de las personas.

Dicho esto, una nueva investigación sobre cómo pasar muchos años practicando la meditación profunda enriquece el microbioma intestinal nos brinda nuevos conocimientos sobre las formas específicas en que las prácticas meditativas pueden influir en el eje microbiota-intestino-cerebro. Estos hallazgos (Sun et al., 2023) se publicaron recientemente en la revista revisada por pares General Psychiatry.

Para este estudio basado en la microbiota de la meditación profunda a largo plazo, el primer autor Ying Sun y sus colegas del Centro de Salud Mental de Shanghái examinaron la flora intestinal en muestras fecales de 56 monjes budistas tibetanos utilizando la secuenciación del gen 16S rRNA y compararon las estructuras de su microbioma intestinal con las de de vecinos vecinos que no meditaban. El grupo de meditación (monjes) y el grupo de no meditación fueron emparejados por edad, presión arterial, frecuencia cardíaca en reposo y dieta.

El análisis de muestras fecales de la cohorte de monjes tibetanos que practicaban religiosamente la meditación profunda durante muchos años mostró que la composición de sus microbios intestinales difería de la de las bacterias intestinales de los sujetos de control que no meditaban. «Confirmamos que la composición de la microbiota intestinal difería entre los monjes y los sujetos de control», explican los autores.

La atención plena cotidiana y la meditación profunda de los monjes budistas están en un continuo

Algunas personas consideran que las prácticas cotidianas de atención plena son una versión diluida de la meditación budista tradicional «incondicional». Si la reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR) y la meditación profunda a largo plazo practicada por los monjes budistas tibetanos estuvieran en un continuo, estarían en extremos opuestos.

MBSR es algo que las personas que viven en el «mundo real» pueden practicar en cualquier momento y en cualquier lugar. Por otro lado, practicar la meditación profunda a largo plazo como un monje budista técnicamente requeriría vivir en un monasterio y dedicar años de tu vida a la meditación religiosa.

Fuente: metamorworks/Shutterstock

El eje intestino-cerebro consiste en una red de comunicación bidireccional entre los intestinos inferiores y las áreas superiores del sistema nervioso central. El nervio vago es un jugador clave para facilitar la comunicación intestino-cerebro.

Fuente: metamorworks/Shutterstock

No obstante, es valioso comprender cómo la práctica meditativa de los monjes budistas afecta el eje intestino-cerebro. Hipotéticamente, las «dosis» más bajas de meditación o cantidades moderadas de atención plena también pueden enriquecer la microbiota intestinal de manera similar a la experimentada por los monjes budistas tibetanos, pero en menor grado.

La meditación profunda podría mejorar el bienestar general al enriquecer la microbiota intestinal

A nivel de género, Sun et al. encontró que ciertas especies de microbiomas intestinales se enriquecieron significativamente en el grupo de meditación. «Los bacteroidetes se enriquecieron significativamente en las muestras de heces de los monjes (29 % frente a 4 %), que también contenían abundante Prevotella (42 % frente a 6 %) y un alto volumen de Megamonas y Faecalibacterium», explican los autores en un informe de enero de 2023. comunicado de prensa.

«La meditación budista tibetana tradicional a largo plazo puede tener un impacto positivo en la salud física y mental. […] La microbiota enriquecida en los monjes se asoció con un riesgo reducido de ansiedad, depresión y enfermedades cardiovasculares y podría mejorar la función inmunológica», resumen los autores en la conclusión de su artículo.

Sobre la base de estos hallazgos, los investigadores especulan que la capacidad de la meditación profunda para enriquecer la microbiota intestinal y mejorar el bienestar psicológico también podría beneficiar a las personas que meditan regularmente pero que no son necesariamente monjes budistas. Se necesita más investigación para ver cómo estos hallazgos se traducen en otras poblaciones que viven en la población general.

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