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La última vez que residí en Manhattan, era un estudiante de posgrado en la Universidad de Columbia, obtenía préstamos estudiantiles para pagar mi educación y compartía el alquiler con mi hermana del Upper East Side (con una considerable ayuda financiera de mis padres). Habiendo regresado recientemente a la ciudad de Nueva York en una situación financiera relativamente mejor que cuando era estudiante, ahora soy residente de Brooklyn. Aunque amo a Brooklyn, una de las principales razones por las que inicialmente me mudé a este distrito cuando me mudé para mi puesto actual fue porque, a pesar de mi puesto profesional, el precio de los bienes raíces en Manhattan se ha disparado y, francamente, no puedo permitirme vivir. allí.

De hecho, según un nuevo informe de mercado, «casi el 99% de todos los alquileres de Manhattan están ocupados actualmente» y «los residentes de Manhattan, en promedio, [pay] $ 4.801 por mes ”(Gould Keil, 2015, párrs. 1 y 2). De hecho, el precio de la vida en la ciudad se ha vuelto tan astronómico que los distritos fuera de Manhattan, en particular Brooklyn, también están experimentando aumentos significativos en los precios y la demanda. Por ejemplo, solo en Brooklyn, los precios de las viviendas de alquiler aumentaron un 379,6% (Gould Keil, 2015). Otro bloguero explica que “Brooklyn, que alguna vez fue la parte de Nueva York donde la ‘gente real’ podía permitirse vivir, es ahora el mercado de vivienda menos asequible de Estados Unidos” (Nolan, 2015, párrafo 1).

Si un profesional con un doctorado y un salario muy por encima del promedio nacional apenas puede permitirse vivir fuera de Manhattan, ¿cómo el resto de la clase media, y mucho menos aquellos con un nivel socioeconómico más bajo, se permite vivir en la ciudad o sus alrededores?

Todo esto, por supuesto, sigue la conversación nacional sobre lo que constituye un salario digno para los empleados que ganan un salario por hora. Por ejemplo, hubo una fuerte presión para aumentar el salario mínimo a por lo menos $ 9.00 la hora en la ciudad de Nueva York, a pesar de que el costo de vida vertiginoso aquí todavía no lo convierte en un salario digno, y está muy por debajo de la lucha por los quince. movimiento que está ganando terreno entre los trabajadores de la comida rápida en todo el país.

Los movimientos de Lucha por los Quince han organizado protestas y creado conciencia sobre los bajos salarios de los trabajadores por hora en todo el mundo. En cuanto a Nueva York, Henry (2015) informa:

Hace dos años y medio, 200 trabajadores de comida rápida se declararon en huelga en la ciudad de Nueva York exigiendo 15 dólares la hora y derechos sindicales. La mayoría de las personas, incluidas muchas en el movimiento sindical, creían que los cocineros y cajeros de restaurantes como McDonald’s, Burger King y Wendy’s no tenían ninguna posibilidad de ganar. Pero nueve huelgas más tarde, y habiendo provocado un movimiento mundial por salarios más altos, $ 15 ya no parece tan loco.

Quizás en la señal más fuerte de lo lejos que ha llegado su movimiento de $ 15, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció un plan para aumentar los salarios de los trabajadores de comida rápida en todo el estado, destacando lugares donde una victoria potencialmente histórica podría repercutir en todo el país. (párrafo 1.2)

La conversación nacional debe centrarse en la creciente desigualdad que azota a los Estados Unidos, y que se magnifica especialmente en lugares como la ciudad de Nueva York, que tiene una de las mayores brechas entre ricos y pobres (que, dicho sea de paso, es una enorme predictor de violencia en una sociedad). Como era de esperar, cuando se les pidió a los estadounidenses que reflexionaran sobre la distribución de la riqueza en este país, subestimaron drásticamente la creciente brecha y creen que hay una distribución de la riqueza más equitativa (por ejemplo, Elkins, 2015). Tal percepción errónea es consistente con el fenómeno psicológico social de cómo su sistema de valores puede nublar su juicio con respecto a las normas descriptivas, o la realidad, de cómo son realmente las cosas (en contraposición a cómo queremos que sean, que son, o pensamos que son). debiera ser).

Por ejemplo, como estadounidenses, el valor de la igualdad nos lava el cerebro y la noción de que el trabajo duro conduce al éxito es uno de los pilares de lo que significa ser estadounidense: la noción del sueño: ser estadounidense accesible para todos. Sin embargo, las estadísticas muestran un panorama terrible: mientras que el 80% más pobre de los estadounidenses posee solo el 7% de la riqueza del país, el 1% más rico posee el 40% de la riqueza del país (Elkins, 2015). De hecho, esto ha llevado a algunos economistas a declarar una nueva edad de oro, con una brecha cada vez mayor entre los ricos, o los «ricos» y los pobres, o «los que no tienen».

Esta realidad, sin embargo, contrasta radicalmente con los ideales estadounidenses en los que estamos acostumbrados a creer y, por lo tanto, cuando se nos pide que especulemos sobre la distribución de la riqueza, nuestro estándar normativo o nuestro ideal de cómo deberían ser las cosas, socava nuestra capacidad de evaluar con precisión la condición. de riqueza en la cultura actual.

Así que aquellos que creen firmemente en el Sueño Americano son, irónicamente, a menudo los más amenazados por los crecientes movimientos para cambiar el status quo, ya que esto se considera de alguna manera «antiamericano», incluso si son las disparidades. en esta nación que está verdaderamente en contra de su fundamento original de democracia e igualdad de oportunidades para todos.

La conversación nacional también debe incluir la psicología detrás de cómo nuestras percepciones de las cosas impactan en nuestras actitudes con respecto a los cambios de política o las percepciones públicas con respecto a la riqueza en el país. Desafortunadamente, los medios corporativos a menudo difuminan aún más la realidad, transmitiendo información errónea sobre el verdadero estado de la distribución de la riqueza en Estados Unidos, lo que distorsiona aún más las normas descriptivas.

Uno de los pilares de la ciudad de Nueva York en particular es que es el crisol definitivo; aquí es donde la gente de todo el mundo viene a buscar su parte del sueño americano, donde artistas y músicos y estudiantes y maestros y activistas políticos y yoguis, etc., convergen para construir una ciudad vibrante y diversa. Todos estos matices de la ciudad y sus distritos se ven amenazados por los crecientes costos inmobiliarios en relación con los salarios relativamente estancados de la mayoría de las clases trabajadoras. Cuando los trabajadores de comida rápida exigen salarios más altos, no es una demanda extravagante que puedan «mudarse» a un edificio de portero, es una demanda basada en el aumento del costo de vida. En la ciudad para que puedan pagar las necesidades básicas de la vida, y tal vez empezar a ahorrar dinero en lugar de vivir de sueldo a sueldo.

Si bien una edición especial de The Nation reflejaba la ‘ciudad dorada’ en la que se había convertido la ciudad de Nueva York, los editores señalaron que «ahora la gente tendrá la oportunidad de definir por sí misma en qué tipo de Nueva York quieren vivir: una ciudad o verdaderamente democrático ”(párrafo 3).

Gould Keil, J. (2015, 11 de junio). El alquiler promedio de Manhattan es ahora de más de $ 4,000. The New York Post: Market Watch. Consultado el 15 de junio de 2015 en: http://www.marketwatch.com/story/the-average-manhattan-rent-now-tops-40….

Elkins, K. (15 de junio de 2015). El 80% de los estadounidenses posee una porción increíblemente pequeña de la riqueza del país. Business Insider: su dinero. Obtenido el 16 de junio de 2015 de: http://www.businessinsider.com/inequality-in-the-us-is-much-more-extreme-than-you-think-2015-6

Henry, MK (12 de mayo de 2015). Un momento revolucionario para los trabajadores de la comida rápida. The Huffington Post: Negocios. Consultado el 15 de junio de 2015 en: http://www.huffingtonpost.com/mary-kay-henry/a-game-changing-moment-for….

Nolan, H. (2 de enero de 2015). El peor edificio de la Ciudad Dorada. Hablador. Obtenido el 16 de junio de 2015 de: http://gawker.com/the-worst-building-in-the-gilded-city-1677079163

Editors (18 de abril de 2013). Número especial: The Gilded City de Bloomberg – Nueva York. La Nación. Obtenido el 16 de junio de 2015 de: http://www.thenation.com/article/173925/special-issue-gilded-city-bloom….

Copyright Azadeh Aalai 2015

Fuente: «Imágenes de Google»

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