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Me he sentado con muchos pacientes a lo largo de los años que han estado en momentos de su vida que les han dejado poco espacio para la esperanza de un mañana mejor.

Fuente: ‘StratfordProductions/Adobe Photo Stock’, ‘Amigos, con licencia de uso’.

Pero la investigación está comenzando a revelar el potencial mediador para mantener estados de pensamiento «esperanzadores» relacionados con todo, desde el cáncer hasta el trauma. Feldman y Corn (2022) afirman lo siguiente a partir de sus investigaciones sobre pacientes con cáncer y el pensamiento esperanzador:

La evidencia creciente demuestra que la esperanza está asociada con una serie de variables psicológicas en las personas con cáncer, que incluyen depresión, angustia, afrontamiento, carga de síntomas y crecimiento postraumático, y la evidencia emergente sugiere que la esperanza en realidad puede predecir la probabilidad de supervivencia en etapas avanzadas. de cáncer.

'Jorm S/Adobe Photo Stock', 'Arte surrealista, con licencia de uso'.

Fuente: ‘Jorm S/Adobe Photo Stock’, ‘Arte surrealista, con licencia de uso’.

En mi vida, debo agregar anecdóticamente, que también he sido testigo de casos en los que personas que padecían problemas similares, cuya disposición de vida principal seguía siendo «esperanzada», pudieron desafiar activamente la progresión de su enfermedad, mejorar la capacidad de respuesta de sus propios sistemas inmunológicos, e incluso entrar en remisión activa. Estos individuos tenían algunos denominadores comunes, como el establecimiento de objetivos, centrarse en el aquí y el ahora, evitar el catastrofismo, apreciar la comunicación diagnóstica clara de sus médicos, utilizar anclas sociales a su alrededor (familia, amigos e iglesia) y regular su mundo físico. a través del sueño, la alimentación saludable y la creación diaria de significado. Para ello, en el marco de la investigación realizada por Satici et al., (2022), sus resultados revelaron que la “esperanza” está directamente relacionada con la salud psicológica, y que los individuos esperanzados tenían mayores niveles de bienestar psicológico. Pero esto, sin embargo, es sólo el principio.

campeones de la esperanza

Recientemente, tuve la oportunidad de entrevistar al Dr. Chan Hellman, profesor de la Universidad de Oklahoma y director fundador del Centro de Investigación Hope. Ha aparecido como parte de TedX y tiene un libro actual sobre el tema de la esperanza llamado Hope Rising: How the Science of HOPE Can Change Your Life. A continuación se muestra un extracto de esa entrevista.

¿Cómo definiría la desesperanza, Dr. Hellman?

Dr. Chan Hellman: “Creo que está más estrechamente relacionado con la apatía, desde la perspectiva de “rendirse”.

¿Cómo se ve el diámetro de la «esperanza» en comparación con la desesperanza?

Dr. Chan Hellman: La esperanza es más que desear, y realmente se centra en la creencia de que mañana será mejor que hoy y que tendremos un papel que desempeñar en esa búsqueda futura. Es un proceso cognitivo, una forma de pensar, que es más que un sentimiento o una emoción.

¿Cómo ves la desesperanza en la vida de alguien?

Dr. Chan Hellman: Un aspecto interesante de esta investigación es lo que hemos visto que ocurre cuando las personas están expuestas a la adversidad y al estrés, y es que es más probable que establezcan metas de tipo evitativo, o metas de resultados que simplemente refuerzan sus estado actual, que puede sonar contrario a la intuición de mejorar, pero en realidad es parte de la naturaleza insidiosa de vivir en la desesperanza. Sin embargo, una vez que somos capaces de nutrir y restaurar la esperanza, esto cambia, y podemos comenzar a ver una transición hacia una mentalidad más de «logro» en esas mismas personas.

Me pregunto si hay una metáfora útil de su trabajo sobre la esperanza que pueda resonar con otros.

Dr. Chan Hellman: He desarrollado un conjunto de lo que llamo «principios rectores» en torno a la esperanza, y creo que algunos de ellos podrían abordar bien esta pregunta en particular. Una es la idea de que la «imaginación» es el instrumento de la esperanza. Esta es la capacidad de «imaginar el futuro», que tomé prestada del trabajo en la literatura de psicología del yo, y cómo podemos comenzar a ver cómo esto también afecta la intencionalidad y la motivación. Otra es la idea de que “la esperanza engendra esperanza”. Esta es la idea de que una vez que experimentamos un poco de éxito hacia nuestras metas, también mejora nuestra fuerza de voluntad y los caminos inherentes al pensamiento. Y finalmente, el último es que la esperanza es un «regalo social», porque la esperanza tiende a florecer en la relación con los demás y las conexiones que mantenemos en lugar de ocurrir de forma aislada.

¿Crees que la esperanza es un potencial «innato» que poseemos?

Dr. Chan Hellman: Creo que la esperanza es algo que realmente se puede enseñar y, además, también es maleable, ya que la investigación respalda estas ideas. En nuestras publicaciones sobre el trauma y la adversidad, donde florecen cosas como la inseguridad del apego, la vergüenza, la rumiación y la ansiedad, también vemos la capacidad de estos temas para disminuir la esperanza en las personas. Y resulta que la terapia se ha vuelto realmente buena para ayudarnos a navegar a través de esos espacios difíciles y restaurar la esperanza.

¿Cuáles son algunas formas en que una persona puede comenzar a aprovechar la esperanza?

Dr. Chan Hellman: En primer lugar, debemos reconocer que establecer objetivos es la piedra angular de la esperanza, sobre todo, centrándonos en objetivos específicos a corto plazo y pensando en dominios muy específicos en los que podríamos implementar tales objetivos. Podemos hacer preguntas para ayudar a realizar esas áreas tales como: ¿Cuál podría ser una pequeña meta que podría establecer con mi familia esta semana? ¿Cuál sería una meta que podría establecer en mi trabajo? ¿Cuál sería un objetivo que me marcaría para mi tiempo libre? ¿Cuál sería una meta que podría establecer para mi salud? Lo que encontramos es que las metas específicas a corto plazo son un promotor más fuerte de la esperanza a lo largo del tiempo que las metas previstas a más largo plazo.

Luego, una vez que establecemos una meta a corto plazo, creo que es importante tomarse un momento y simplemente «imaginar» cómo será el éxito dentro de esa meta específica que hemos establecido. Podríamos imaginar activamente esa imagen específica del logro de la meta, y quién exactamente se beneficiará de ella, y quién estará allí para quizás celebrarlo con nosotros.

Lecturas esenciales de motivación

En torno a las metas, también debemos considerar las estrategias o “caminos” que utilizaremos para alcanzar cada una de esas pequeñas metas a corto plazo. Por ejemplo, si mi objetivo es estar saludable, podría sentarme y mirar el camino hacia ese objetivo, que podría incluir primero unirme a un gimnasio, tal vez agregar un entrenador, o simplemente comenzar a correr o hacer ejercicio, tal vez modificar mi dieta. Creo que enumerar estos elementos es importante, así como comprender que cada aspecto tendrá ventajas y desventajas, y descubrir cuál es el camino más viable para usted.

Y finalmente, apoyándose realmente en la idea de que la esperanza es un «regalo social». Esto podría significar identificar a alguien con quien pueda conectarse, alguien que tenga una experiencia compartida o un interés con el que pueda hablar, y tal vez incluso perseguir el objetivo juntos.

Estos son «caminos» simples que conectan un éxito con el siguiente. Cada paso que se da y se logra siempre ayuda a enfocar la meta más grande.

'Titze Imaging/Adobe Photo Stock', 'Esperanza, con licencia de uso'.

Fuente: ‘Titze Imaging/Adobe Photo Stock’, ‘Hope, licencia de uso’.

La esperanza no es una noción etérea, sino un agente transformador y una forma funcional de pensar que puede tener grandes perspectivas para nuestra vida. Y como enseña el Dr. Hellman, la esperanza comienza con un pequeño paso.

Puedes leer la Parte 1 de esta serie aquí.

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