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Había una anciana que vivía en un zapato

Fuente: Canciones infantiles clásicas / Dominio público

Había una anciana que vivía en un zapato.
Tenía tantos hijos que no sabía qué hacer.
Les dio caldo sin pan;
Y los azotó a todos con fuerza y ​​los acostó.

Canciones infantiles clásicas / dominio público

Había una anciana que vivía en un zapato

Fuente: Canciones infantiles clásicas / Dominio público

Cuán fascinantes fueron estas absurdas rimas para nosotros los niños, la canción más convincente que el significado. Sin embargo, como adultos, escuchamos gusanos con oídos más maduros e intentamos adivinar su significado simbólico.

¿Qué pasa con la madre descrita en la canción infantil Mother Goose? Sus orígenes se remontan a la reina Carolina, esposa del rey Jorge II, y su gran descendencia, o la rima puede referirse a una antigua superstición que relaciona la fertilidad con los zapatos. Pero incluso si la mujer pobre, anciana y con exceso de trabajo es la sustituta de una persona real, también representa el arquetipo de una madre agotada y acosada, con sus hijos hambrientos de atención y amor. Como imagen arquetípica de una madre no apta, refleja un conjunto de condiciones que existen a lo largo del tiempo y los continentes, al igual que la descripción de la difícil situación de sus hijos.

Columbia Pictures / Foto promocional

Susan Sarandon como la Sra. March en Mujercitas (1994)

Fuente: Columbia Pictures / Foto promocional

Abundan las imágenes culturales de una variedad de madres y maternidad. Considere la arenga crítica de Mother in Heaven en “Oedipus Wrecks”, el segmento de Woody Allen de la película New York Stories. Sadie Millstein, una deidad femenina con rizos apretados y una voz chillona, ​​es la intrusa e inevitable madre del infierno, una Medea por derecho propio. En el extremo opuesto del espectro están las muy buenas madres, Margaret March, «Marmee» en Mujercitas, o la madre que se sacrifica en la novela Imitación de la vida de Fanny Hurst. Dickens nos presenta a la descuidada Sra. Copperfield y la Sra. Jellby en Bleak House. La Sra. Bennet de Jane Austen es una madre cariñosa pero una tonta socialmente trepadora. A medida que envejecemos, brujas y brujas, hadas madrinas y mamás tiernas deambulan por nuestros sueños.

Contamos historias sobre nuestras propias madres, nosotras mismas, amigos, socios y terapeutas, pero ¿son las historias que contamos la imagen completa? Si nuestras madres son viciosas o unidas, alabando o culpando; ya sea que las veamos como una fuerza benévola o maliciosa, nuestras madres fueron nuestro primer amor. Como nuestra relación más antigua y principal, la forma en que nos vinculamos con nuestras madres en la infancia determinará cómo respondemos al amor por el resto de nuestras vidas.

Entender a nuestras madres como figuras complejas libera a las hijas para aceptar sus partes desconocidas o repudiadas. La búsqueda a menudo dolorosa de clasificar el pasado y explorar quiénes eran nuestras madres más allá de las historias que nos hemos contado puede satisfacer un deseo inconsciente de plenitud dentro de nosotros mismos.

Karelj / Creative Commons 3.0

Fuente de la diosa Diana de Éfeso en el parque de Villa d’Este en Tivoli, Italia

Fuente: Karelj / Creative Commons 3.0

En su libro In Her Image: The Unhealed Daughter’s Search for Her Mother, la analista junguiana Kathie Carlson invita al lector a profundizar en la compleja relación entre madres e hijas y a considerar esta relación en un contexto más integral que va más allá de la ‘experiencia personal’. . Carlson distingue tres puntos de vista desde los que podemos entender a nuestras madres: el del niño, el feminista, el arquetipo.

Carlson comienza con la mujer que nos crió, nuestra madre personal: “La relación principal entre mujeres es la relación madre-hija. Esta relación es la cuna de la identidad del ego de una mujer, su sentido de seguridad en el mundo, su sentido de sí misma, su cuerpo y otras mujeres. La madre es la fuente. Es nuestro contenedor, nuestro protector, la entidad vital en la que crecemos, a través de la cual nacemos y de la que depende nuestra supervivencia. (También estoy hablando de mujeres transgénero aquí, hombres que asumen el papel principal de «madre» cuidadora). Como madre, tiene nuestra vida y nuestra muerte en sus manos. Pero, ¿qué sucede cuando una hija adulta continúa viendo a su madre desde el punto de vista del niño, cuando evalúa a la madre en función de cómo la afecta (al niño), esperando que la madre sea toda «cariñosa, cariñosa, desinteresada e infinitamente? ? » cariñoso ”, cualidades que presuponen un ser sobrehumano impecable?

Carlson sugiere que la perspectiva del niño es egocéntrica y limitada, pero ese es necesariamente el caso cuando somos bebés y niños. Como bebés, necesitamos conectarnos con una presencia todopoderosa que aparecerá cuando tengamos hambre y que pueda satisfacer nuestras necesidades básicas. El grado en que nos hemos perdido la calidad de la maternidad se refleja en la angustia física y emocional que puede surgir a medida que nos desarrollamos. En casos extremos de negligencia o abuso, los niños son vulnerables a una condición llamada retraso en el crecimiento (FTT).

Biblioteca de Bienvenida / Dominio Público

Kali pisotea a Shiva. Cromolitografía de R. Varma (1906)

Fuente: Wellcome Library / Dominio público

Un problema surge cuando llevamos las necesidades y expectativas de desarrollo desde la niñez hasta la edad adulta y continuamos sufriendo la rabia o la depresión provocadas por la privación temprana. “Muchos de nosotros”, escribe Carlson, “ni siquiera hemos tenido una maternidad adecuada, y mucho menos un ideal; muchas de nuestras madres también han estado demasiado exhaustas. Terminamos decepcionados con nuestras madres, heridos, enojados, culpables, necesitados, enfurecidos, pero incapaces de dejar ir nuestra necesidad de ellos. Sentimos hambre emocional … Nos aterroriza convertirnos en como nuestras madres … «

Como señala Carlson, muchos llevan con nosotros a este niño sin curar y un sentido de indignidad que lo acompaña que afecta nuestras otras relaciones. Curar heridas básicas, explica, implica una visión más profunda y completa de nuestras madres, una visión que no niega el punto de vista del niño, pero incluye ver a nuestras madres como mujeres con sus propias historias, necesidades y temperamentos, así como para ampliar. Nuestro entendimiento. de nuestra madre como parte de un orden transpersonal.

Si la primera perspectiva desde la que vemos a nuestras madres es la visión egocéntrica del niño, la segunda perspectiva es lo que Carlson llama una perspectiva feminista, y lo que yo llamo una perspectiva de mujer a mujer. Desde este punto de vista, nuestras madres son producto de su historia, su biología, su cultura, su temperamento y sus genes. Ver a nuestras madres a través de esta lente nos permite reemplazar la imagen proyectada ideal con un conocimiento más realista y empático de quién es realmente nuestra madre. Esto no significa que una hija maltratada, abandonada o maltratada niega o excusa la maternidad injustificada, solo que al ver a su madre como un ser humano pleno por quien puede sentir simpatía, la hija es más capaz de separarse de su madre y de sentir compasión por su propio dolor profundamente arraigado.

La tercera perspectiva que Carlson introduce en su libro es la experiencia de la madre arquetípica o transpersonal que «nos llega» en sueños y símbolos religiosos, en la madre naturaleza y en experiencias que nos ayudan a replantear nuestra conexión emocional con nuestras madres. Una forma de entender cómo funcionan los arquetipos en nuestras vidas es imaginar que todos los aspectos de todas las madres están contenidos en el arquetipo colectivo de Madre. Eso que se llama Shekhinah, el complemento femenino de Dios; la gran cazadora; la reina del cielo; Hera; Astarte; Sophie; la Virgen; Kali; Lilith.

Si, por ejemplo, nos hemos sentido abandonados por nuestras madres personales o hemos sentido su maldad y traición, podemos recurrir a historias y símbolos antiguos que representan tanto el lado claro como el oscuro de la Madre. Sabiendo esto, somos más capaces de relativizar nuestra experiencia personal. No negamos ni excusamos el dolor ni a sus autores, pero podemos sentirnos menos aislados, menos amargados y resentidos al saber que nuestro dolor es parte del continuo de la condición humana.

Galería de arte de Leeds / dominio público

El regreso de Perséfone de Frederic Leighton (1891)

Fuente: Leeds Art Gallery / Dominio público

Como experiencia interesante, podemos recopilar historias que nos cuenten nuestras experiencias como hija de nuestra madre. ¿Nos identificamos con la niña cerilla abandonada y huérfana, o con el objeto subestimado de los celos, Cenicienta? Quizás nos sintamos más cerca de Perséfone, la hija de Deméter, que es separada de su madre por Hades y arrastrada al inframundo. Quizás haya historias más contemporáneas que resuenen con las nuestras. De cualquier manera, busque historias que reflejen su propia experiencia y piense en cómo se podría contar la historia primero desde el punto de vista de la hija y luego de manera diferente desde el punto de vista de la madre. ¡Imagínese escuchar la voz preocupada de Mme. Portnoy relatando los problemas que prevé para el pequeño Alexander! ¿Qué podrías aprender sobre ti mismo si escuchaste toda la historia de tu propia madre?

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