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Los compromisos románticos a largo plazo generalmente satisfacen las necesidades de amor e intimidad y contribuyen al bienestar personal. Por lo tanto, no es sorprendente que las personas se esfuercen por mantener sus relaciones empleando estrategias que las protejan de la atracción de socios alternativos. Por ejemplo, a diferencia de sus contrapartes solteras, las personas en una relación romántica tienden a estar menos atentas a posibles parejas alternativas, devalúan su atractivo y muestran menos signos de interés en interactuar con ellas. Desafortunadamente, estas estrategias de mantenimiento de relaciones no siempre son exitosas. De hecho, muchas relaciones que estaban destinadas a durar eventualmente se disuelven, e incluso dentro de las relaciones que duran, la tasa de infidelidad es bastante alta, con estimaciones de participación de por vida en asuntos extra-relaciones que oscilan entre el 20% y el 70% 2.

La atracción de socios alternativos

Fuente: Paolo Veronese / Wikimedia Commons

La investigación que explora los determinantes de la infidelidad se ha centrado principalmente en las características de la personalidad que hacen que las personas estén más inclinadas a involucrarse en asuntos extradiádicos (por ejemplo, evitar el apego3, orientación sociosexual irrestricta). Se sabe relativamente menos sobre las circunstancias de la relación que alejan a las personas de su pareja actual y los procesos que las impulsan. Una investigación reciente4 publicada en Archives of Sexual Behavior investigó la posibilidad de que experimentar amenazas en las relaciones internas que se derivan del comportamiento hiriente de una pareja (por ejemplo, expresar críticas, descuidar las necesidades de la pareja) disminuye la motivación de las personas para proteger su relación de factores externos. amenazas implícitas en socios alternativos atractivos.

En cuatro estudios, mis colegas y yo examinamos si una amenaza en la relación interna socava el deseo sexual de las personas por sus parejas actuales, haciéndolas más vulnerables a sentirse atraídas por otras parejas y luego actuar sobre esa atracción. En el Estudio 1, los participantes con una relación romántica completaron una encuesta en línea en la que indicaron cuán heridos y decepcionados se habían sentido por su pareja últimamente. También calificaron su deseo sexual por su pareja y hasta qué punto habían fantaseado y coqueteado con otras parejas recientemente. La experiencia de la amenaza en la relación se asoció con un menor deseo sexual por la pareja, lo que, a su vez, predijo más expresiones de deseo por otras parejas.

El estudio 2 buscó establecer un vínculo causal entre la experiencia de las amenazas en las relaciones internas y el mayor deseo de tener socios alternativos. Para hacer esto, se pidió a los participantes de la pareja que describieran vívidamente un momento en que su pareja romántica los había lastimado o un día típico en su vida. Luego calificaron su deseo sexual por su pareja y calificaron fotos de otras personas atractivas del sexo opuesto, que se mostraron en una pantalla de computadora. Específicamente, se pidió a los participantes que indicaran, al presionar el botón «sí» o «no», si la persona fotografiada podría ser una pareja potencial («¿Ve a esta persona como una pareja potencial, independientemente de su estado civil actual?») . Contamos el número de socios seleccionados para evaluar la atracción hacia los objetivos que no son socios, un valor más bajo indica una desviación de las alternativas. Los resultados mostraron que recordar las amenazas en las relaciones conducía a sentimientos de menor deseo sexual para las parejas actuales, lo que a su vez predijo un mayor interés en parejas alternativas atractivas.

En los estudios 3-4, los participantes se sometieron a una manipulación experimental de amenazas y luego conocieron a un extraño atractivo (un cómplice). Se registraron sus reacciones durante estas reuniones. En particular, el Estudio 3 exploró si el efecto de la amenaza de la relación sobre el interés en otras parejas potenciales se manifestaría en el comportamiento de aproximación observado y se mantendría cierto al interactuar con un extraño del sexo opuesto, pero no al interactuar con un extraño del mismo sexo. . Con este fin, los participantes se sometieron a manipulación de amenazas de relación y luego interactuaron con cómplices del mismo sexo o del sexo opuesto que deliberadamente pidieron su ayuda. Nos enfocamos en la tendencia a ayudar a un extraño atractivo que lo necesita, ya que brindar ayuda puede funcionar como una estrategia de inicio de relación que probablemente parezca más apropiada en las circunstancias de un experimento de laboratorio que el coqueteo coqueto y, por lo tanto, es un canal menos riesgoso para mostrar interés en socios alternativos.

Específicamente, se hizo creer a los participantes que durante los siguientes 5 minutos, ellos y otro participante completarían un cuestionario evaluando su razonamiento verbal. El experimentador presentó al cómplice a los participantes, los sentó uno al lado del otro, les dijo a los dos que podían hablar entre ellos mientras completaban el cuestionario y salió de la habitación. Cuando los cómplices llegaron aparentemente a la tercera pregunta, se volvieron hacia los participantes y les pidieron ayuda para resolver esta pregunta, diciendo: “Estoy atascado con esta pregunta. ¿Podrías ayudarme a resolverlo? »Las conductas de ayuda de los participantes hacia el cómplice se registraron utilizando las siguientes medidas: el tiempo real dedicado a ayudar a resolver la pregunta necesaria, que se midió con un cronómetro escondido en el bolsillo de los cómplices, y la calidad de la asistencia brindada, según la evaluación del cómplice. después de esta sesión. Los resultados indican que los participantes invirtieron más tiempo y esfuerzo en brindar asistencia a un extraño atractivo del sexo opuesto que lo necesitaba que a un extraño del mismo sexo. Esta tendencia a brindar mejor y más ayuda a un extraño del sexo opuesto solo surgió bajo la amenaza de la relación.

Si bien ayudar a un extraño que lo necesita puede servir como una estrategia para iniciar una relación, el significado que transmite no es tan claro como coquetear abiertamente. El estudio 4 abordó esta limitación al examinar si una amenaza de relación conduciría a un coqueteo real con un extraño atractivo del sexo opuesto. Con este fin, manipulamos experimentalmente una amenaza de relación, luego presentamos a los participantes a un cómplice atractivo del sexo opuesto que les preguntó acerca de sus actitudes hacia los dilemas interpersonales (por ejemplo, «¿Estás a favor o en contra del hecho? ? ”) Durante la filmación. Las interacciones grabadas en video se codificaron para demostraciones de comportamiento coqueto hacia el entrevistador cómplice (p. Los resultados revelaron que la experiencia de una amenaza a una relación actual se manifiesta como un coqueteo abierto con un extraño atractivo, como pueden observar los jueces.

En general, nuestra investigación muestra que el comportamiento hiriente de la pareja disminuye el deseo de la pareja, llamando la atención, al menos momentáneamente, hacia nuevas relaciones aparentemente más prometedoras. A lo largo de su vida amorosa, las personas se encontrarán casi inevitablemente con amenazas a su vínculo con su pareja que surgen tanto dentro como fuera de su relación. Los investigadores han descrito varias respuestas que promueven las relaciones para curar las heridas resultantes, como el perdón u otros actos que mejoran la intimidad. Y, sin embargo, las personas a menudo responden a las amenazas en las relaciones distanciándose defensivamente de su pareja en lugar de emplear estas estrategias de promoción de relaciones. Los presentes estudios indican que cuando surgen amenazas internas a una relación, los socios pueden volverse más vulnerables a sentirse atraídos y coquetear con posibles socios alternativos. Sentirse atraído sexualmente por parejas alternativas puede proporcionar a las parejas una forma de superar los sentimientos de dolor. Esta atracción, sin embargo, puede interferir con su capacidad o voluntad de participar en un comportamiento que promueva relaciones.

Esta publicación también apareció aquí.

Imagen de Facebook: Djile / Shutterstock

Puedes ver mi charla TEDx sobre por qué los humanos hacen que el sexo sea tan complicado aquí.

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