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Andrés Ayrton/Pexels

Mientras empacamos el oropel y tiramos el árbol, la mente de la mayoría de las personas se vuelve hacia el desafío de comenzar de nuevo en 2023. ¿Cómo podemos finalmente perder peso, dejar de fumar o ahorrar más dinero para el futuro? Los científicos de la toma de decisiones llevan mucho tiempo intrigados por el fastidioso problema del cambio efectivo de comportamiento. Un enfoque que experimentó un aumento reciente en popularidad y apoyo de políticas globales es la llamada estrategia de empujones.

empujones

Acuñado por el premio Nobel Richard Thaler y su antiguo colega Cass Sunstein, los empujones describen cambios estratégicos en el entorno de elección que, a su vez, provocan un cambio en el comportamiento de las personas. Un ejemplo estándar implica cambiar la ubicación de un artículo en una cafetería o supermercado. Los artículos colocados a la altura de los ojos tienen una mayor probabilidad de ser notados y, por lo tanto, elegidos por los clientes. Es importante destacar que el empujón nunca implica restricción de elección o coerción y, por lo tanto, ha sido denominado «paternalismo libertario», una forma suave de dirigir las elecciones de las personas en una mejor dirección. De hecho, el potencial de los empujones se ha demostrado en muchos estudios de investigación, que sugirieron que las elecciones de alimentos, la planificación financiera, las decisiones de salud y muchos otros comportamientos de las personas se pueden cambiar con éxito con simples ajustes en el contexto de la decisión.

Impulsar: Un enfoque diferente

A pesar de su amplio apoyo, el empujón también ha generado algunas críticas. Un punto clave se refiere a la suposición subyacente de que los tomadores de decisiones humanos deben orientarse hacia mejores opciones. En lugar de menospreciar la capacidad de decisión de las personas y tratar de manipular su comportamiento, ¿no deberíamos centrarnos en mejorar las habilidades existentes y empoderarlos para que tomen decisiones más informadas? Este razonamiento condujo a la propuesta de una estrategia alternativa para el cambio de comportamiento: “boosting”. Con el objetivo de mejorar el juicio de las personas y ayudarlas a “ejercer su propia agencia”, impulsar se refiere a un conjunto de estrategias que incluyen capacitación, educación y comunicación transparente. En lugar de tratar de cambiar el entorno de elección y guiar a las personas hacia mejores opciones, su principal preocupación es cambiar las habilidades de las personas y permitirles tomar mejores decisiones por sí mismas.

Empujar versus impulsar: ¿Qué enfoque es mejor?

La comparación de empujar y estimular ha causado mucho debate entre los científicos del comportamiento. Aquí hay una serie de consideraciones clave.

  • Rentabilidad: con presupuestos públicos limitados, el costo de las intervenciones conductuales suele ser una preocupación importante. En términos generales, a los empujones les va mejor en este criterio. Cambiar el entorno de elección a menudo es sorprendentemente simple y se puede implementar con costos mínimos. Un ejemplo famoso incluye pintar pequeños objetivos dentro de los urinarios de los hombres. Probado por primera vez en un aeropuerto de Ámsterdam, se descubrió que esta estrategia simple y de bajo costo ayudó a aumentar los niveles de higiene en los baños públicos sin necesidad de personal de limpieza adicional. Por el contrario, una campaña de información pública sobre la importancia de la limpieza del baño habría implicado mucho más esfuerzo y costo.
  • Generalizabilidad del comportamiento: al juzgar el valor por dinero, es importante considerar las consecuencias más amplias de una intervención. Una crítica a los empujones se refiere al hecho de que su impacto generalmente se limita al contexto de decisión específico en el que se introdujo un empujón. Los impulsos, por otro lado, tienen el potencial de crear habilidades más generalizables, que se traducen en una variedad de contextos de decisión diferentes. Por ejemplo, una campaña educativa que mejore las habilidades numéricas de las personas impulsaría sus opciones en una amplia gama de campos, incluida la toma de decisiones financieras y opciones de salud basadas en datos estadísticos.
  • Velocidad de implementación: a menudo, se requiere un cambio de comportamiento con urgencia y los responsables de la formulación de políticas buscan una solución rápida. En esos casos, una simple intervención de empujón puede ser más prometedora que un enfoque educativo extenso. Piense en la pandemia de COVID-19, cuando una reacción rápida a la amenaza del virus era primordial. Un empujón involucró señales simples para recordar a las personas que mantuvieran la distancia con los demás o que se lavaran las manos. Estas señales visuales dieron como resultado un cambio de comportamiento casi inmediato sin requerir un entrenamiento prolongado sobre los mecanismos de propagación viral.
  • Sostenibilidad del cambio de comportamiento: finalmente, una preocupación clave para cualquier persona que intente cambiar el comportamiento es el resultado a largo plazo de sus esfuerzos. Aquí, los impulsos parecen tener una clara ventaja sobre los empujones. Pensando en el ejemplo de la higiene de manos de la pandemia, es probable que los recordatorios para lavarse las manos solo funcionen mientras los letreros de recordatorio respectivos estén en su lugar. Si se los quitaran, la gente probablemente volvería a usar ropa vieja. Por el contrario, es probable que un impulso educativo más completo que informe sobre la práctica óptima del lavado de manos y sus beneficios tenga efectos mucho más duraderos.

El contexto importa

Parece que no hay un ganador claro en el enfrentamiento entre empujones y aumentos. De hecho, su idoneidad respectiva puede depender estrechamente del contexto. Los empujones suelen ser más adecuados para seleccionar opciones emocionales, habituales o intuitivas impulsadas por un pensamiento rápido y no analítico (también conocido como pensamiento del Sistema 1). A menudo, las intervenciones de estímulo tienen los beneficios de tener un costo relativamente bajo y ofrecer soluciones rápidas para comportamientos indeseables.

Los impulsos, por otro lado, pueden ser más apropiados cuando se trata de cambiar procesos de decisión más conscientes (también conocido como pensamiento del Sistema 2). A menudo, tienen el potencial para lograr un cambio de comportamiento más sostenible que se traduce en diferentes contextos.

Finalmente, vale la pena señalar que empujar y aumentar no son mutuamente excluyentes. A menudo, un enfoque combinado puede ser más eficaz. Para luchar contra el aumento constante de la obesidad, por ejemplo, una estrategia de intervención holística podría combinar los empujones conductuales del supermercado que desalientan las compras emocionales de alimentos con campañas educativas más generalizadas que incluyan información sobre nutrición y salud.

Empuje o impulso: ¿tiene alguna preferencia personal? ¿Y cómo vas a aplicar este conocimiento a tus propias resoluciones de Año Nuevo?

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