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El instinto humano de supervivencia es nuestra motivación más poderosa. Desde que los animales emergieron del barro primordial y nuestros primeros antepasados ​​se pusieron a cuatro patas para caminar erguidos, la evolución se ha guiado por su capacidad para ayudarnos a sobrevivir y reproducirnos. Casi todo en lo que nos hemos convertido los humanos sirve para este propósito esencial, en la forma en que pensamos, las emociones que sentimos y la forma en que nos comportamos e interactuamos con los demás.

Daniel Kahneman, un psicólogo que ganó el Premio Nobel de Economía en 2002, demostró que nuestra forma de pensar tiene un valor evolutivo obvio. La forma en que procesamos y memorizamos información, resolvemos problemas y tomamos decisiones, lo que él llama «sesgos cognitivos», no siempre da los mejores resultados o los más precisos, pero son los más efectivos en términos de gasto de tiempo y energía y «suficientemente bueno» para nuestra supervivencia.

Nuestras emociones también han evolucionado para nuestra mayor ventaja de supervivencia. Las llamadas emociones «calientes», como la sorpresa y el disgusto, se experimentan de forma instantánea y poderosa. Estas emociones señalan una amenaza inminente para nuestra supervivencia que luego desencadena una acción urgente en respuesta a su causa (por ejemplo, un atacante o comida podrida, respectivamente) lo que aumenta nuestras posibilidades de supervivencia (más detalles en breve). Por el contrario, las emociones «frías», como la alegría y el amor, por lo general tardan más en sentirse y son menos intensas al principio, ya que no hay una necesidad urgente de sentirlas con fuerza o de inmediato.

La forma en que pensamos y las emociones que sentimos que tienen valor para la supervivencia producen conductas que aumentan nuestras posibilidades de supervivencia. Nuestra respuesta de «lucha o huida» es quizás nuestra expresión más conocida de nuestro instinto de supervivencia. Este conjunto de respuestas se activa cuando nosotros (y todos los animales) percibimos una situación como una amenaza para nuestra existencia; nuestro sistema nervioso simpático activa rápidos cambios emocionales, psicológicos y físicos. Emocionalmente, experimentamos miedo o ira intensamente. Psicológicamente, nuestros sentidos se agudizan y somos capaces de tomar decisiones más rápido. Físicamente, recibimos una dosis de adrenalina, nuestro ritmo cardíaco aumenta, el flujo sanguíneo se desvía a partes esenciales del cuerpo y experimentamos una mayor fuerza y ​​resistencia. Sin estos cambios esenciales, nuestros antepasados ​​primitivos habrían muerto, sus genes no se habrían transmitido y no estaríamos viviendo bien en 2012 en Estados Unidos.

Ahora llegamos a la pregunta que hago en el título de este artículo: ¿Nos faltan nuestros instintos de supervivencia? Nuestra respuesta de lucha o huida ha funcionado bien durante muchos milenios. Las amenazas más comunes para los humanos siguen siendo bastante sencillas y obvias, por ejemplo, la amenaza de un animal salvaje o un miembro de una tribu rival. Derrotando la amenaza en combate o alejándola huyendo, nuestra supervivencia estaba asegurada.

Desafortunadamente, lo que funcionó como hombre de las cavernas no necesariamente funciona en el siglo XXI. Quizás se esté preguntando: ¿por qué una reacción que nos sirvió tan bien, primero, como los animales que caminaron por la tierra hace 300 millones de años y, luego, como el homo sapiens durante los últimos 200.000 años, no funcionaría ahora? La respuesta radica en la creciente complejidad de la vida que ha evolucionado a medida que la humanidad se ha vuelto más civilizada y los avances tecnológicos han cambiado nuestra vida individual, social y profesional.

La noción de supervivencia y la mejor manera de garantizarla ha cambiado drásticamente desde los primeros días de la humanidad. Ya no se trata de sobrevivir luchando o huyendo de una amenaza inmediata. La supervivencia ni siquiera se trata de poner un techo sobre tu cabeza, ropa en tu espalda y comida en la mesa. Estos elementos esenciales no han cambiado mucho desde que vivimos en las cuevas (aunque nuestras «cuevas» se han hecho más grandes, nuestra ropa más elegante y nuestra comida sabe mejor).

La respuesta de lucha o huida a las amenazas es demasiado simplista para superar con eficacia a muchas de las que enfrentamos hoy. A diferencia de las amenazas del pasado, las de hoy no suelen ser ni inmediatas, predecibles ni comprensibles, y mucho menos controlables. De hecho, esta respuesta programada no solo es a menudo ineficaz, sino que también puede ser contraproducente para nuestra supervivencia.

Considere varios ejemplos. La Gran Recesión presentó una amenaza existencial para nuestra supervivencia. Cuando la respuesta de lucha o huida de la gente comenzó después de ver colapsar los mercados bursátiles del mundo y diezmar sus fondos de jubilación, ¿qué hicieron? Intentaron escapar de la situación liquidando sus carteras de inversión, lo que, según mis amigos del mundo financiero, entendí que era lo peor que podía hacer la mayoría de la gente.

Además, se entera de que no obtuvo la promoción que esperaba. Se siente amenazado porque pone en peligro su futuro financiero y sus aspiraciones profesionales. Su respuesta de lucha o huida se activa y usted: a) irrumpe en la oficina de su jefe enojado y amenaza su vida, ob) abandona la oficina llorando y nunca regresa. Obviamente, las respuestas que ayudarán a su supervivencia a largo plazo tampoco lo son, pero nos las han transmitido durante eones.

Este análisis demuestra que el instinto de supervivencia, tal como ha existido durante tantos miles de años, puede haber dejado de ser útil. En un mundo ideal, la respuesta de lucha o huida seguiría el camino de los dinosaurios y el apéndice, ya sea extintos o sin impacto en nosotros, respectivamente (a excepción de la apendicitis ocasional).

De acuerdo, tal vez eso no debería desaparecer por completo. Siendo realistas, hay personas en la sociedad moderna que todavía lo necesitan para funcionar a la antigua, por ejemplo, los soldados en el campo de batalla, los jóvenes de veintitantos que caminan por las malvadas calles de SoHo hasta las 2 a.m. y las mamás tigre que aprenden su segundo año. obtuvo una B + en ortografía. Obviamente soy bromista con los dos últimos, pero tal vez la lucha o la huida tampoco funcionan tan bien en la guerra moderna.

Sin embargo, esta vieja reacción no desaparecerá pronto; la evolución es un proceso muy lento. Esta respuesta programada a las amenazas, que está codificada en nuestros propios genes, no puede eliminarse fácilmente de nuestra psique. Oui, au cours des prochaines centaines de milliers d’années, notre réaction de combat ou de fuite évoluera probablement pour mieux faire face aux menaces auxquelles nous sommes actuellement confrontés (bien que, bien sûr, d’ici là, les menaces auront probablement changé también).

Pero esta misma evolución puede comenzar ahora. Confiando en la máxima de «supervivencia del más apto», es poco probable que aquellos que responden hoy con una lucha o huida «pasada de moda» sobrevivan y transmitan sus genes obsoletos. En contraste, aquellos que aprendan a controlar y dirigir estas reacciones intestinales primitivas sobrevivirán y sus genes comenzarán la marcha inevitable hacia una respuesta nueva y más adaptativa a las amenazas de hoy.

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