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Fuente: Pixabay

La empatía social nos invita a considerar los sentimientos de los demás a gran escala. Nos pide que consideremos las experiencias vividas de otras personas que son diferentes a nosotros y que pertenecen a diferentes grupos. Con esta percepción, podemos ver a los demás de manera significativa. Una forma de desarrollar la empatía social es combatir el acoso en público.

Intimidación pública

¿Qué es el acoso público? A menudo se ve oscurecido por la retórica política, pero ve a un grupo como inferior y hace declaraciones sobre las características de ese grupo que a menudo son difíciles de probar. A veces, el acoso público utiliza mentiras descaradas, como vincular a un grupo social con un comportamiento negativo. Este tipo de acoso escolar se basa en estereotipos y repite esos estereotipos como si fueran ciertos. El acoso te impide ver a los demás de manera significativa.

La intimidación pública por parte de funcionarios electos no es nueva. De 1950 a 1954, el senador de Wisconsin Joseph R. McCarthy saltó a la fama con sus acusaciones de que los comunistas se habían infiltrado en agencias del gobierno federal. Ha pasado años «persiguiendo» a los comunistas, utilizando su plataforma como presidente de un comité del Senado de los Estados Unidos para poner en una lista negra y afirmar públicamente sin evidencia real que las personas en las que no confiaba o que «no le agradaban» eran traidores. El resultado de su trabajo ha sido destruir las carreras de innumerables personas.

Finalmente, en 1954, fue demasiado lejos. McCarthy se enfrentó al ejército estadounidense, alegando que estaba infiltrado por comunistas. Durante una audiencia televisada, afirmó que uno de los jóvenes abogados contratados para defender al ejército de sus acusaciones estaba vinculado a una organización comunista. Al darse cuenta de que esta mentira arruinaría la carrera de este joven para siempre, el abogado principal Joseph Welch dijo: “Hasta este punto, senador, creo que nunca he medido realmente su crueldad o imprudencia. No matemos más a este chico, senador. Has hecho suficiente. ¿No tiene sentido de la decencia, señor? Con esta declaración televisada, la popularidad de Joseph McCarthy decayó. Fue el punto de inflexión que llamó a un matón público, eso es suficiente.

Los matones carecen de empatía

Sabemos por investigaciones sobre el acoso escolar que los acosadores carecen de empatía.2 Los acosadores pueden saber lo que sienten otras personas, pero carecen de la capacidad de sentir lo que sienten los demás. El acoso escolar es tan poderoso que los acosadores pueden leer a los demás para encontrar sus debilidades y lo que les molesta. y luego usar ese conocimiento para controlar y atormentar a otros. Hace que el acosador sea más poderoso y tenga más control porque esos sentimientos faltan en el interior. Cuando la intimidación se hace públicamente, puede tener el efecto de controlar a los grupos y marcar la pauta en nuestra contra.

¿Cómo detener el acoso?

Sabemos qué hacer con el acoso por parte de los niños.4 Los mismos principios se aplican al acoso en público, incluso cuando el acoso es cometido por personas en posiciones de poder:

  • Nunca ignores la intimidación.
  • Intervenga para detener el comportamiento.
  • No ser espectador, ver pero no hacer nada. Esto le da permiso implícito al acosador.
  • Construya un sentido de comunidad, que “todos pertenecemos”.
  • Participar en comportamientos prosociales como ayudar a los demás y cooperar.

¿Cómo detener el acoso en público? Podemos dejar de ser espectadores. Podemos hacer que la gente pregunte en voz alta: «¿No tienes sentido de la decencia?» Y en su lugar, construya un sentido de comunidad y modelo de cooperación. Cuando comunicamos que «todos pertenecemos», construimos empatía social. Y cuando construimos empatía social, validamos a los demás, incluso a aquellos que son diferentes a nosotros.

Todos debemos decir no al acoso público. Necesitamos un sentido de la decencia. Mucho es mucho.

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