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El mes pasado, la mayoría de los habitantes de Colorado votó a favor de aprobar la Proposición 122, una medida para legalizar el uso de las drogas psicodélicas psilocibina y psilocina. Esto convierte a Colorado en el segundo estado, después de Oregón, en legalizar el uso de psicodélicos para necesidades terapéuticas.

Debido a que he pasado las últimas seis décadas de mi vida tratando de aumentar la aceptación del potencial de las drogas psicodélicas, sé que, cuando se usan de manera competente, los psicodélicos apoyan la curación de muchas formas de sufrimiento humano, a menudo consideradas «enfermedades mentales». Numerosas investigaciones apuntan a la gran promesa de estas terapias, y estamos viendo una urgencia sin precedentes para llevarlas a las masas.

Es alentador que la Proposición 122 exija el uso de psicodélicos bajo la supervisión de profesionales con licencia y mayor educación. Pero el seguimiento de estos suministros y otros similares lo es todo. De hecho, la forma en que se administran estas terapias es mucho más importante que las moléculas que tantas empresas ahora se apresuran a desarrollar.

En 1977, fui la última persona en los EE. UU. involucrada en un ensayo clínico que usaba psicodélicos para acelerar la psicoterapia, una trayectoria de investigación que el gobierno federal cerró como parte de la “guerra contra las drogas”. Afortunadamente, en 1999, la Universidad Johns Hopkins nos dio luz verde al psicólogo Roland Griffiths y a mí para reanudar las investigaciones sobre la promesa médica de la psilocibina, el compuesto psicodélico que se encuentra en muchas especies de hongos. Hoy en día, hay 128 ensayos clínicos en los EE. UU. que evalúan los poderes curativos de la psilocibina sola.

Junto con el impulso de la investigación clínica, ha habido una proliferación de libros, artículos y documentales que crean conciencia y presentan con fuerza (en la mayoría de los casos de manera responsable) los beneficios potenciales de los psicodélicos. No es sorprendente que los inversores privados ya estén apostando por el futuro de los psicodélicos, con la esperanza de construir un nuevo mercado en muchas ciudades y estados.

Sin embargo, me preocupa que demasiadas iniciativas se centren en legalizar los psicodélicos sin considerar cuál es la mejor forma de administrarlos para garantizar la seguridad y maximizar la eficacia.

Los psicodélicos son más útiles y seguros cuando se administran en un entorno creado intencionalmente para imbuir confianza con terapeutas que tienen la capacitación y la experiencia para preparar y apoyar a los pacientes durante el período de acción de la droga. Los terapeutas deben establecer una «base interpersonal», una relación de confianza que permita a los pacientes sentirse seguros, abiertos y valientes a medida que se abren las oportunidades para explorar la mente humana.

Como explico en Conocimiento Sagrado: Psicodélicos y Experiencias Religiosas, la experiencia de uno con un psicodélico es un poco como el esquí alpino. Casi cualquiera puede subir a la cima de una montaña, ponerse un par de esquís y descender solo. Incluso podría ser estimulante. Sin embargo, si las pendientes no están bien mantenidas, es menos probable que confiemos en el entorno lo suficiente como para «dejarnos llevar» y permitir que nuestras habilidades nos lleven a la experiencia. El viaje cuesta abajo puede resultar peligroso si uno no ha aprendido a mantener el equilibrio, controlar la velocidad y detenerse de manera segura; el esquiador puede tener dificultades para mantenerse en pie y perderse los senderos más gratificantes ocultos a la vista de los novatos.

Es posible que, sin orientación, alguien pueda tener una buena experiencia psicodélica, pero eso es arriesgado. Pueden ver grandes colores o recordar sentimientos y recuerdos sumergidos durante mucho tiempo, pero sin una guía constante y bien informada, es posible que no aprovechen los procesos profundamente curativos y reveladores que pueden proporcionar los psicodélicos. Y si se encuentran con sucesos perturbadores en el camino (como muchos lo hacen), es posible que tengan dificultades para navegar por ellos.

Nadie puede estar más complacido que yo por la creciente aceptación de los psicodélicos para ayudar a quienes pueden beneficiarse de ellos. Pero debemos actuar con cuidado y deliberadamente a medida que ampliamos su disponibilidad. Eso significa asegurarse de que se tomen bajo la supervisión de terapeutas bien capacitados y en entornos seguros y bien monitoreados. También significa brindar a las personas la información que necesitan para obtener los resultados más seguros y exitosos si eligen tomar un psicodélico.

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