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Según el autor de inteligencia emocional Daniel Goleman, la empatía se define como (1) comprender la composición emocional de las personas y (2) tratar a las personas en función de sus reacciones emocionales. Goleman y otros investigadores sobre inteligencia emocional y habilidades en el lugar de trabajo han identificado consistentemente la empatía como un componente crítico de la inteligencia emocional y un fuerte predictor del éxito en muchas profesiones. La empatía nos ayuda a desarrollar niveles profundos de relación y confianza.

Tener pocas habilidades de empatía puede tener consecuencias graves. Esto puede dar lugar a conflictos derivados de un malentendido. Sin él, podemos sentirnos solos en una relación. La falta de empatía puede llevar a las empresas a cometer errores catastróficos que alienan a sus clientes o empleados e incluso pueden incitar a la violencia.

La importancia de la empatía

Una investigación reciente del Hospital General de Massachusetts ha demostrado una fuerte evidencia de que la empatía del médico juega un papel importante en la construcción de relaciones sólidas entre el médico y el paciente y en la mejora de la satisfacción del paciente, así como en una mejor adherencia al tratamiento y errores médicos importantes.

La empatía también es importante en el trabajo. Un estudio del Center for Creatively Leadership encuestó a 6.731 líderes de 38 países. Sus resultados revelan que la empatía está relacionada positivamente con el desempeño laboral. El estudio concluyó que los gerentes que muestran más empatía hacia los subordinados directos son considerados por sus jefes como los que tienen mejor desempeño en sus trabajos.

Nuestro cerebro en la empatía

Los seres humanos están programados para experimentar empatía, quizás a través de varios sistemas neurales espejo en nuestro cerebro. Estas neuronas espejo reflejan las acciones que observamos en los demás, lo que hace que imitemos esa acción en nuestro propio cerebro. Cuando observas a alguien que está sufriendo o cuando estás con alguien que está feliz, lo experimentas hasta cierto punto. Estas neuronas espejo son la principal base fisiológica de la empatía. Crean una red Wi-Fi neuronal que nos conecta con los sentimientos de las personas que nos rodean.

Mucha gente parece ser empática por naturaleza. Otros no lo son. La buena noticia es que las investigaciones muestran que la empatía se puede aprender. Sin embargo, existen algunas barreras potenciales a la empatía que deben superarse.

Supere las barreras de la empatía

Presa 1 – No prestes atención

Las neuronas espejo se activan con más fuerza cuando observamos las emociones de una persona. Vemos expresiones faciales, expresiones oculares, posición corporal y gestos. Es posible que nos falte la motivación para prestar atención a una persona o que estemos demasiado distraídos por nuestros propios pensamientos u otras cosas que nos rodean mientras realizamos múltiples tareas.

La solución: Motívate para ser más empático sabiendo lo importante que es la empatía para tener éxito en casa y en el trabajo. Guarde su PDA y su computadora y minimice las distracciones. Aprenda y practique la escucha activa.

Refina tus habilidades de observación no verbal. Obtenga más información sobre las microexpresiones (expresiones faciales breves y rápidas) y la lectura ocular. Daniel Goleman en su libro, Social Intelligence, afirma que «cuanto más atentos estemos, más sentiremos el estado interior de otra persona».

Mira la televisión con el volumen bajo y practica tu interpretación no verbal leyendo lo que cada personaje siente y habla. Esto se hace mejor con dramas sutiles, no con películas de acción.

Bloque 2 – Sentir la emoción de la otra persona pero no saber cómo o cuándo comunicarse con empatía.

La solución: Aumente su conocimiento de sus propias expresiones no verbales (ojos y microexpresiones). Observe lo que está haciendo de forma no verbal cuando interactúa con los demás. Pídale a las personas de su confianza que le brinden una retroalimentación honesta sobre su comunicación no verbal en una variedad de situaciones, especialmente aquellas que son más emocionales.

Observa con quién te resulta difícil sentir empatía. Examine por qué.

Obtenga más información sobre el tono de voz. Escuche a personas conocidas como líderes empáticos, maestros, amigos, políticos o incluso entrevistadores de televisión. Escuche cómo usan su voz para expresar empatía.

Intente decir la frase «Lamento lo que le sucedió» de diferentes maneras con diferentes tonos de voz. Vea si puede decir lo que suena más empático o pídale a otra persona que le dé su opinión.

Reconoce que puede ser contraproducente responder con empatía en determinadas situaciones, como cuando alguien envía señales de que no quiere interactuar contigo o que no quiere compartir contigo lo que siente.

Barrage 3 – No sienta la emoción de la otra persona pero sepa intelectualmente que tiene que comunicarse con empatía. A esto se le llama empatía cognitiva.

La solución: sepa que puede estar en desacuerdo con alguien, pero aún comprenda cómo se puede sentir y por qué. Esto es especialmente importante cuando alguien tiene una emoción fuerte y le pide que haga algo que usted no puede hacer.

A veces, todo lo que se necesita es escuchar sin juzgar para impartir empatía cognitiva. Comuníquese con la persona de una manera genuina para que comprenda por lo que está pasando.

¿Puedes fingir ser empático?

A veces puede ser necesario actuar con empatía para lograr el resultado deseado, incluso cuando te sientes hostil hacia una persona. He entrenado negociadores de rehenes durante muchos años. Los negociadores de rehenes están capacitados para actuar con empatía hacia el secuestrador a fin de establecer la relación necesaria para influir en ellos para que se rindan a un lugar seguro.

De hecho, lo más probable es que el negociador menosprecie a alguien que tiene como rehenes a una mujer y un bebé. Lo interesante es que después de unas horas, muchos negociadores comienzan a sentir empatía con el secuestrador debido a su “acción” empática. La mayoría de nosotros nunca nos encontraremos en esta posición, pero es posible que tenga que fingir ser empático para influir en alguien para un fin importante. Con suerte, no se encontrará con esto con frecuencia, ya que a menudo hay un precio que pagar por no ser auténtico de manera constante.

La empatía es uno de los componentes básicos de la inteligencia social. El estrés, el egocentrismo y la falta de tiempo pueden combinarse con la empatía para matarlo. Saber cuáles son sus barreras para la empatía y explorar formas de superarlas puede ayudarlo a desarrollar una herramienta fundamental para su éxito en el hogar y en el trabajo.

¿Crees que las personas pueden aumentar su capacidad de empatía?

¿Ha aumentado sus habilidades de empatía o ha ayudado a otros a hacerlo? ¿Cómo? ‘O’ ¿Qué?

¿Qué impacto crees que tiene la empatía en el lugar de trabajo?

¿Crees que algunas personas son demasiado empáticas?

Me encantaría escuchar tus comentarios.

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