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La frase «en el vagón» surgió de la práctica del siglo XIX del Movimiento por la Templanza de conducir vagones de agua, normalmente utilizados para rociar caminos de tierra para mantener el polvo, a través de las ciudades para animar a la gente a beber agua en lugar de ir a los salones y pubs para beber alcohol. Se animó a la gente a subirse al vagón de agua y hacer un juramento de beber solo agua.

Con el tiempo, la frase ha llegado a implicar que cualquiera que se «suba al vagón» lo ha hecho porque tiene un problema con el alcohol. En otras palabras, hoy en día, se supone que las personas que eligen no beber son alcohólicas o critican a otras personas que beben alcohol. Una breve mirada a los datos actuales refuta rápidamente esta suposición.

En promedio, las encuestas científicas encuentran que hasta el 40 por ciento de los estadounidenses mayores de 18 años no beben. Los hombres (63 por ciento) son más propensos a beber alcohol que las mujeres (57 por ciento). En promedio durante los últimos dos años, las encuestas de Gallup encontraron que el 63 por ciento de los estadounidenses mayores de 18 años beben alcohol, mientras que el 36 por ciento se describieron a sí mismos como «abstemios totales».

Claramente, es normal que la mayoría de la gente beba, mientras que es igualmente normal que más de un tercio de la población no beba. Solo aproximadamente entre el 15 y el 20 por ciento de los bebedores tienen una dependencia perjudicial del alcohol, lo que contribuye a 140 000 muertes al año en los EE. UU.

El profesor de medicina de adicciones de Harvard, John Kelly, dirige el Instituto de Investigación de Recuperación en el Hospital General de Massachusetts. Kelly descubrió que aproximadamente 22,3 millones de estadounidenses, más del 9 por ciento de los adultos, viven en recuperación de algún tipo de trastorno por uso de sustancias. Esto significa que la gran mayoría de las personas que eligen no beber alcohol lo hacen “voluntariamente” y no porque la dependencia del alcohol se haya convertido en un problema lo suficientemente importante como para presionarlos a la abstinencia.

Por un margen de más de 2 a 1, las personas que no beben alcohol lo hacen por razones distintas a la recuperación de la adicción. La mayoría de los abstemios simplemente están tomando una decisión personal de no beber.

Dada la libre elección de quienes no beben, a menudo impulsada por el deseo de optimizar el bienestar, los tipos de proyecciones que los que beben suelen hacer sobre los abstemios se vuelven más interesantes. ¿Cuál es el propósito de proyectar debilidad o un historial de problemas con la bebida en personas que simplemente luchan por un mayor bienestar? ¿Por qué los bebedores a menudo sienten cierto grado de incomodidad cuando otros dan la vuelta a su vaso y rechazan una oferta para participar? ¿Por qué los bebedores presionan a otros para que se unan a ellos? ¿Se están defendiendo contra supuestos (es decir, proyectados) cómo?

Una razón particularmente grosera para presionar a la gente a beber es económica. La industria del alcohol y los recaudadores de impuestos del gobierno a veces chocan para fomentar el consumo de alcohol. La Agencia Tributaria Nacional de Japón está realizando actualmente un concurso, «Sake Viva», para obtener las mejores ideas para alentar a los adultos jóvenes a beber más alcohol. Después de dos años de prohibición del alcohol en los restaurantes durante la pandemia de COVID, los jóvenes japoneses se rebelan contra la cultura de bebida tradicional de su nación.

El impuesto al alcohol representó el 1,7 por ciento de los ingresos fiscales de Japón en 2020, frente al 3 por ciento en 2011 y el 5 por ciento en 1980. (Por el contrario, los impuestos al alcohol representan el 0,2 por ciento de los ingresos del gobierno de EE. UU.). Nadie parece haber calculado los ahorros en costos de salud. de la disminución del consumo de alcohol en Japón en un esfuerzo del gobierno para lograr que los adultos jóvenes beban.

La presión económica para aumentar el consumo de alcohol, aumentando así los ingresos fiscales, se produjo en la Unión Soviética en respuesta a la drástica reducción de la producción de alcohol de Mikhail Gorbachev (1985-6). Las ventas de alcohol, que habían aportado el 33 por ciento del PIB del país, cayeron un 80 por ciento. La popularidad de Gorbachov recibió un gran golpe del que nunca se recuperó, y la Unión Soviética pronto se vino abajo. En los dos años posteriores a la disolución de la Unión Soviética, la producción y el consumo de alcohol en Rusia alcanzaron alturas dramáticas, con importantes consecuencias para la salud.

Incluyo estos ejemplos de esfuerzos gubernamentales para aumentar los ingresos fiscales fomentando el consumo de alcohol porque la necesidad de ingresos fiscales por el alcohol opera junto con los esfuerzos de la industria del alcohol, bares y restaurantes para aumentar las ganancias aumentando las ventas. La publicidad omnipresente de los comerciales refuerza la sensación de muchos bebedores de que el interés por beber es normal, mientras que la abstinencia es algo menos que normal, menos divertida, menos glamorosa y una característica de personalidad menos deseable.

Lecturas esenciales sobre alcoholismo

Mi hija menor comenzó un riguroso programa de ejercicios después de experimentar depresión posparto. A medida que se fortalecía física y emocionalmente, comenzó a desafiarse a sí misma con carreras de obstáculos Spartan para rendir al máximo en estas simulaciones de entrenamiento militar básico. Ella renovó su dieta. A medida que mejoraba su nutrición, notó el impacto negativo del alcohol en sus entrenamientos y lo eliminó de su dieta.

Hoy está más sana que nunca, física y emocionalmente. Ella es una de aproximadamente el 40 por ciento de la población que elige no beber para mejorar su bienestar general. En cuanto a su decisión de dejar de beber, ¿de qué tiene que disculparse?

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