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Fuente: Crédito de la foto Alexi Berry, usada con permiso.

Si lee mi trabajo incluso con un interés superficial, debe saber que mi misión es convencer a las personas de que no se puede confiar en ellas. En el pasado, me he centrado en el prejuicio y en cómo el prejuicio inconsciente protege al ego al distorsionar la realidad objetiva. Este artículo adopta un enfoque ligeramente diferente y, en cambio, se centra en la evidencia de que las personas generalmente piensan que saben lo que quieren, pero en la práctica no es así.

Hace aproximadamente un año y medio, leí un libro de citas de Aziz Ansari. En el libro, utiliza la investigación para resolver problemas y encontrar soluciones para las citas.

Hacia el comienzo de la sección, “La mayoría de la gente apesta a las citas en línea”, dice, “Aunque pensamos que sabemos lo que queremos, a menudo nos equivocamos. (p. 96) ”. Cuando habla de citas y perfiles en línea, cita investigaciones de sitios de citas que encontraron que «el tipo de pareja que las personas dijeron que estaban buscando no coincidía con el tipo de pareja que les interesaba».

En este punto, imagino un suspiro colectivo y pensamientos como “otras personas pueden no saber lo que quieren, pero yo sí”. Eso es exactamente lo que quiero decir. Todos lo creemos. Al igual que la mayoría de nosotros creemos que somos mejores que el promedio (una imposibilidad estadística). La mente está diseñada para confiar en sí misma, pero la psicología prueba repetidamente que no es digna de esta reputación.

Esto se demuestra aún más en un episodio reciente del podcast «Hidden Brain», titulado «Decide Already». En este podcast, el presentador Shankar Vedantam entrevista al psicólogo de Harvard Dan Gilbert sobre una investigación que muestra cómo los humanos son incapaces de predecir su futuro.

Inicialmente, el podcast se centra en las formas en que nuestra mente racionaliza las decisiones, como la disonancia cognitiva. Mis artículos anteriores ya cubren las formas en que los humanos se engañan a sí mismos (ver «La psicología de la iluminación», «El mundo de tus sueños» y «Estoy lleno de esto, y tú también», por nombrar algunos). Pero el podcast continúa discutiendo nuestra incapacidad para predecir lo que nos hará felices.

Dan Gilbert describe su investigación en apoyo de esto:

En nuestro estudio, trajimos estudiantes y creamos un curso de fotografía. Y todos hemos trabajado con nosotros durante mucho tiempo para aprender a hacer fotografía en blanco y negro.

Luego, al final de la lección, les entregamos dos fotografías que habían tomado. Y dijimos que podían quedarse con uno, e íbamos a quedarnos con uno. Bueno, fue horrible para ellos. Querían quedarse con ambos. Tuvieron que tomar una decisión difícil. En grupo, dijimos, si alguna vez cambias de opinión sobre la foto que quieres, avísanos. Discutiremos contigo. Vamos a mantener esto archivado para siempre, así que si has tomado A y quieres B, cambiaremos B por A, mientras ambos vivamos. Otro grupo ha sido informado, su decisión es inapelable. Una vez tomada esta decisión, la foto que nos entregas se envía a Inglaterra. Nunca lo volveremos a ver. (Cohen, R. et al.).

La mayoría de las personas, si se les da una opción, se sentirán más libres, creyendo que les hará más felices. En este caso, existe la posibilidad de alternar entre fotografías en cualquier momento. Sin embargo, como muestra el estudio (y cómo lo describe Barry Schwartz en su libro / TED Talk, «La paradoja de la elección»), más libertad no equivale a más felicidad. El estudio mostró:

… Que las personas que tomaron una decisión irrevocable, una decisión que no podían cambiar, estaban mucho más satisfechas con la elección que tomaron. Cuando ha tomado una decisión irrevocable, la racionaliza. Una vez que algo se ha ido para siempre, la mente se pone a trabajar para descubrir por qué lo que obtuvo es realmente mejor que lo que perdió. (Cohen, R. et al.).

Los que tenían más libertad eran menos felices, aunque la mayoría pensaría lo contrario.

En otro ejemplo del podcast, Dan Gilbert pide a las personas de entre 18 y 58 años que predigan cuánto cambiarán en 10 años. En ambos casos, los grupos subestimaron severamente cuánto cambiarían (lo cual se verificó preguntando a las personas de 28 y 68 años cuánto cambiaron en los últimos 10 años).

Rick Hanson, en su libro «Buddha’s Brain», hace afirmaciones similares sobre la propensión de nuestras mentes a sobreestimar nuestra satisfacción. Explica cómo, cuando cumplimos un deseo, la satisfacción es pasajera. Sin embargo, esperábamos que cuando buscáramos la satisfacción de este deseo, nos sentiríamos más llenos por más tiempo.

Él pregunta: «¿Es la galleta realmente tan sabrosa, especialmente después del tercer bocado?» ¿La satisfacción con la revisión del buen trabajo fue intensa o duradera? «(39). Lo más probable es que no lo fuera. El punto es que nuestras mentes nos engañan mucho más a menudo de lo que nos damos cuenta o creemos.

Confiamos implícitamente en nuestro pensamiento, incluso si eso no justifica este nivel de confianza. A menudo, cuando planteo el enfoque de cuestionamiento de pensamientos a mis estudiantes o clientes, la respuesta es: «Si no puedo confiar en mi pensamiento, ¿en qué debo confiar?» »

Esta pregunta puede ser un enfoque equivocado. No es tan fácil como no confiar en tu pensamiento todo el tiempo. En cambio, se trata de crear dudas y darse cuenta de que sus pensamientos no son tan importantes como cree.

Puede mejorar sus relaciones, sus elecciones (como postula el podcast) y su sensación de bienestar. Para muchos, incluido yo mismo, darme cuenta en algún momento de que los pensamientos no son dignos de confianza, o que en ese momento son innecesarios, puede traer paz mental, calma y serenidad. Cuanto más se hace, más paz hay en su vida.

No es fácil. Nadie (que yo sepa, al menos) lo hace todo el día todos los días. Pero al darte cuenta de que muchos pensamientos son absurdos, inexactos y sesgados, puedes darles menos mérito, descartar los pensamientos con más frecuencia y experimentar lo que podría ser una probada del nirvana.

Derechos de autor William Berry, 2017

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