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Las cosas pueden parecer abrumadoras cuando no puedes encontrar un mentor. Pero hay cosas que puedes hacer.

Fuente: Foto de Khoa Võ de Pexels

«Encuentra un mentor». Ese es un consejo aparentemente en la lista de cómo tener éxito de cada entrenador de carrera. Esto puede parecer tan obvio como «busca un paraguas» cuando está lloviendo a cántaros o «busca a alguien que te ame» cuando buscas casarte. Sin embargo, encontrar un mentor puede ser mucho más fácil decirlo que hacerlo. Un mentor no es como un desatascador de inodoro. No puede simplemente pedir uno en línea o en una ferretería local. Un buen mentor debe tener al menos un interés genuino en ti y en tu carrera. Entonces, ¿qué haces si no puedes encontrar a esa persona sin importar cuánto te esfuerces?

He aprendido por las malas que muchas personas tienden a ser mentores de aquellos que les recuerdan a ellos mismos. Eso puede ser un gran obstáculo cuando eres diferente de los que te rodean, ya sea en apariencia, raza, etnia, sexo, género, nivel de ingresos, antecedentes o lo que sea. A menos que pueda encontrar a alguien que realmente acepte las diferencias, es posible que se encuentre como una persona que no es un mentor. Por ejemplo, un profesor, que se suponía que me ayudaría a encontrar un puesto académico al principio de mi carrera, me dijo una vez: «Eres diferente. A la gente no le gusta lo diferente».

Y unos años más tarde, cuando estaba al principio de mi carrera como profesor, una persona en un puesto muy alto, que, de nuevo, en teoría, se suponía que iba a servir como mentor, pero en realidad no se tomó el tiempo para conocerme, dijo: «No tienes un hueso creativo en tu cuerpo». Sí, esas no son exactamente las palabras «Voy a ser tu mentor ahora». Pero lo que dijo sirvió como una de las motivaciones para el nombre «A Funny Bone to Pick». Entonces, de una manera extraña, terminó inspirándome.

Luego, estaba el líder senior en uno de mis trabajos anteriores de negocios corporativos. Antes de entrar en las oficinas de otras personas para hablar largo y tendido con ellas, entraba en mi oficina y soltaba unos pedos. Sí, parecía usar mi oficina como una especie de cámara de compensación, por así decirlo, antes de hablar con otras personas por las que parecía preocuparse más. Mientras dejaba a las otras personas con consejos laborales y profesionales, siempre me dejaba con algo más desagradable.

No es como si no estuviera tratando de encontrar un mentor. Muchas veces, cuando le preguntaba a la gente directamente si podían ser mentores, decían que no tenían tiempo. Traté de hacerme valioso e incluso indispensable para los mentores potenciales. Pero esto podría ser algo así como decir: «Está bien, ahora todo en mi tienda ahora es gratis» y dejar un frasco de «donación apreciada» en el mostrador. A menudo me puso en la posición de que se aprovecharan de mí sin mucha tutoría a cambio.

Todas estas experiencias me hicieron darme cuenta de que establecer una relación mentor-mentee es como establecer cualquier tipo de relación: tiene que ser una calle de doble sentido. No puedes obligar a alguien en una aplicación de citas a elegirte. Del mismo modo, no importa cuántas veces «deslice el dedo hacia la derecha» sobre alguien a quien quiere como mentor, esa persona también tiene que «deslizar hacia la derecha» sobre usted para que la relación de tutoría sea posible. Así que esto es lo que hice al principio de mi carrera.

1. Lee mucho.

Foto de Pixabay de Pexels.

Los libros pueden servir como mentores siempre que comprenda sus fortalezas y limitaciones.

Fuente: Foto de Pixabay de Pexels.

No puede comprar mentores, tomarlos prestados de la biblioteca o descargarlos de Internet. Pero puede hacerlo con libros, artículos de revistas y otros materiales de lectura, como los que ofrecen consejos profesionales. Por ejemplo, Cómo ganar amigos e influir en las personas, el libro clásico de Dale Carnegie publicado por primera vez en 1936, fue uno de mis primeros mentores profesionales. Uno de estos días, planeo comprarle una buena cena al libro por todo lo que ha hecho por mí.

Ahora bien, si bien los libros pueden proporcionar buenos consejos genéricos, no pueden ofrecer consejos más específicos y personalizados, que a menudo es lo que más necesita. Además, el hecho de que los consejos estén en un libro no significa que serán útiles o precisos, incluso cuando el libro es un éxito de ventas. Los libros no siempre te dicen cómo son realmente las cosas. Por ejemplo, las autobiografías no suelen decir: «Y luego apuñalé por la espalda a esa persona, confié en mis conexiones familiares y luego dejé de promocionar a los demás porque, ya sabes, no los encontré atractivos». Además, un libro no puede intervenir en su nombre, convencer a otros para que lo asciendan o consolarlo cuando está luchando.

2. Observe y reconstruya lo que aprende de otros que realmente están siendo asesorados.

Foto de Christina Morillo de Pexels.

Conozca a sus compañeros. Esto puede ayudarlo a aprender lo que están aprendiendo.

Fuente: Foto de Christina Morillo de Pexels.

Cuando algunos de mis compañeros de clase, amigos y compañeros de trabajo estaban recibiendo mucha más tutoría, en lugar de envidiarlos celosamente, los observé y hablé con ellos sobre cómo estaban siendo ayudados. Actué como una esponja, absorbiendo el agua jabonosa en la que se bañaban. Puede llamar a esto mentoría secundaria, de segunda mano, espectadora o «déjeme traer algunas sobras de la mesa». Esto era más fácil de conseguir cuando el beneficiario de la tutoría directa era uno de mis compañeros de oficina o cuando era una persona importante mía en ese momento.

Por supuesto, tal tutoría de espectadores tiene sus inconvenientes. Tus compañeros de clase, amigos, compañeros de trabajo e incluso otras personas importantes no son idénticos a ti. Recibir consejos destinados a ellos puede ser como tratar de usar un suéter de la talla equivocada. Es posible que sus mentores no estén dispuestos a ayudarlo de maneras más concretas, como ayudarlo a obtener un ascenso.

Además, las cosas pueden perderse en la traducción, con sus compañeros malinterpretando los consejos que recibieron. Seguir demasiado a tus compañeros, en general, puede ser como un ciego guiando a otro ciego. ¿No te dijeron tus compañeros una vez que usar esos jeans de tiro bajo o beber cerveza era una muy buena idea? Necesita personas que estén en la categoría «lo he visto, ya lo he hecho y nunca lo volveré a hacer». Hay cosas que simplemente no puedes saber sin experiencia y llegando a ciertas edades.

Es de destacar que algunos compañeros pueden ser, sorpresa, sorpresa, secretamente o no tan secretamente competitivos con usted y no necesariamente realmente interesados ​​​​en su éxito. Uno de mis excompañeros de clase finalmente me admitió que retuvo los consejos que recibió y en realidad me dijo las cosas equivocadas simplemente para mantenerme a la vanguardia.

3. Ir a través de ensayo y error.

Foto de Jonathan Petersson de Pexels

A veces solo tienes que tirar los dados para ver qué sucede y aprender de tus experiencias.

Fuente: Foto de Jonathan Petersson de Pexels

Sin embargo, no tener un mentor tenía sus beneficios. Después de hacerme inicialmente más cauteloso porque realmente no sabía lo que estaba haciendo, eventualmente me hizo ser más audaz, probar cosas diferentes y ver qué pasaba. Durante un tiempo, el enfoque de mi carrera fue algo así como tirar un colador lleno de espaguetis contra la pared y ver qué se pegaba. Después de la escuela de medicina, traté de trabajar en diferentes campos, profesiones, sectores y lugares, muy, muy diferentes de la trayectoria tradicional posterior a la escuela de medicina. Seguro que fue bastante al azar. Seguro que tomó mucho tiempo. Claro que resultó en muchos pasos en falso, retrasos y dolores de cabeza. Claro, durante este período de «prueba y oh Dios mío, no pensé que terminaría tan mal», uno de mis compañeros de la escuela de medicina dijo una vez: «Parecías mucho más juntos durante la escuela de medicina. Ahora, no sabemos qué está pasando contigo».

Pero finalmente, toda la experiencia me ayudó a ser más autosuficiente, más abierto a nuevas experiencias y más capaz de tomar decisiones por mi cuenta. También amplió enormemente el círculo de personas que ahora conozco, lo que lleva a la cuarta cosa que hice.

4. Expande tu círculo. Conoce gente ajena a tu profesión, carrera, círculo social, etc. Conozca a personas que simplemente son diferentes.

Foto de Jill Wellington de Pexels.

Expande tu círculo y horizontes. No se limite por nociones preconcebidas.

Fuente: Foto de Jill Wellington de Pexels.

Si eres diferente a los que te rodean, busca a otras personas que también sean diferentes o que al menos puedan apreciarte. Las personas de las que aprendes no necesariamente tienen que estar en tu profesión, tu lugar de trabajo, tu trayectoria profesional, tu círculo social o tu parte del mundo. Ni siquiera tienen que servir oficialmente como mentores. He aprendido de personas que ni siquiera sabían que me estaban enseñando. Para que alguien te enseñe, él o ella no tiene que declarar primero: «Está bien, estoy a punto de enseñarte ahora».

No descartes conocer a alguien solo porque parece estar muy lejos de lo que haces a diario o de quién eres. Las personas de buena calidad son personas de buena calidad, sean o no conocidas, en su profesión, en su ubicación, de la misma demografía/antecedentes, o sean consideradas por otros como exitosas, lo que sea que eso signifique. Encontrar una persona de buena calidad que haga clic contigo no tiene precio. Puede venir de donde menos te lo esperas, algo así como encontrar una bota Ugg que te quede bien. Con demasiada frecuencia, las personas descartan prematuramente a alguien solo porque parece demasiado diferente.

Además, no asuma que las personas «exitosas» son los mejores mentores. «Exitoso» no necesariamente es igual a «buena calidad».

5. Mentor a otros.

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No subestimes cuánto puedes aprender enseñando a otros.

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Aunque no puedes hacer que otros te guíen, puedes determinar si quieres ser el mentor de otros. En general, cuando no obtienes tutoría durante momentos cruciales, hay dos direcciones en las que puedes terminar yendo. Una es amargarse y negarse a ser mentor de otros. Esta actitud de «si yo sufrí, entonces otros deberían sufrir» no es ni curativa ni saludable. Ser amargo es cómo han comenzado muchas de esas historias de origen de supervillanos, con la oscuridad engendrando aún más oscuridad.

Si no quiere terminar siendo el próximo Joker o Magneto, la otra dirección es recanalizar esa decepción anterior por no obtener suficiente tutoría y hacer esfuerzos adicionales para guiar a otros. Te sorprendería lo curativo que puede ser esto. Cuando asesora a otros, puede ver cuán agradecidos pueden ser y cuán ansiosas están muchas personas por una verdadera mentoría. Este es especialmente el caso de quienes pertenecen a minorías raciales o étnicas, mujeres en lugares dominados por hombres, inmigrantes o hijos de inmigrantes, personas de bajos ingresos y cualquier persona que sea diferente de los líderes establecidos en un lugar de trabajo. ubicación, profesión, trayectoria profesional o círculo social. Puede recordarle que en realidad no fue su culpa cuando otros lo rechazaron como un mentor potencial. Además, cada vez que interactúas con aprendices, puedes aprender cosas nuevas. De muchas maneras, sus aprendices también pueden ser sus mentores.

Finalmente, encuentre a otros que no hayan recibido tutoría y traten de unirse para ser mentores unos de otros. Esas personas pueden apreciar mejor lo difícil que puede ser encontrar mentores, cuáles pueden ser las luchas resultantes y lo que puede necesitar en función de esta experiencia compartida.

Aquellos que se han beneficiado de la tutoría toda su vida pueden dar por sentada esa tutoría y no ser capaces de relacionarse con usted también. Es por eso que el consejo de «buscar un mentor» puede ser un poco vacío. Puede ser un poco como decir, «simplemente vuela en un jet privado», cuando alguien pregunta cómo llegar de Baltimore a Londres. No todo el mundo puede encontrar un mentor tan fácilmente. Pero eso no significa necesariamente que no pueda obtener una tutoría.

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