Seleccionar página

Una vez, me dirigía a una conferencia en el extranjero cuando me detuve en la librería del aeropuerto para buscar novelas que podrían ser interesantes para leer durante mi vuelo. Me encontré con The Pickwick Papers de Charles Dickens y pensé en darle una oportunidad porque me había gustado un poco The Old Curiosity Shop.

The Pickwick Papers es una novela brillante sobre viajes y Dickens obsequia al lector con escenas satíricas intercaladas con discusiones cautivadoras sobre comida. Es bastante divertida y es una de mis novelas favoritas. Me parece una pena que sea menos conocida que, digamos, Cuento de Navidad, que ha suscitado más interés hasta el punto de ser llevada al teatro. Vi una obra de teatro sobre el tema en un edificio antiguo, terriblemente frío y sin calefacción, un invierno nevado, y mientras estaba sentado allí helado, me pregunté si Dickens había influido realmente en la forma en que la gente celebra la Navidad en muchos países.

Comúnmente se piensa que las tradiciones occidentales modernas de asar pavos, comer postres navideños e intercambiar regalos se inspiraron en Dickens. Pero, ¿esto realmente hace feliz a la gente durante la temporada? Y si no lo hacen, ¿qué lo hace?

¿Qué hace feliz a la gente durante la Navidad?

Un estudio publicado en el Journal of Happiness Studies [1] preguntó: “¿Qué hace feliz a la Navidad?” El estudio preguntó a las personas qué les gustaba de la temporada y descubrió que, para los participantes del estudio, lo que más se correspondía con ser feliz durante la temporada navideña eran las experiencias religiosas y estar cerca de la familia. Las experiencias religiosas durante la temporada podrían incluir ir a la iglesia, cantar villancicos y celebrar el nacimiento de Jesucristo.

El estudio encontró que participar en el aspecto religioso de la temporada navideña se correlacionó positivamente con la satisfacción de los participantes del estudio con la vida y con el bienestar que sintieron durante la temporada, y se correlacionó negativamente con las emociones negativas. Eso significaba que cuantas más personas participaban en los aspectos religiosos, menos pronunciadas eran sus emociones negativas. El estudio también encontró que mientras más personas tuvieran la oportunidad de pasar tiempo con su familia durante la temporada navideña, mejor sería su bienestar.

Los regalos de Navidad no hacen feliz a la gente

En la novela de Dickens, una moraleja de la historia es que compartir regalos con otros durante la Navidad puede ser conmovedor. Sin embargo, el mismo estudio encontró evidencia de que la sociedad moderna probablemente puede prescindir del elemento centrado en los regalos de las modernas tradiciones navideñas occidentales que Dickens podría haber inspirado.

El estudio encontró que gastar dinero durante la temporada navideña se asoció con que las personas estuvieran más estresadas y se asoció negativamente con que las personas tuvieran una sensación de bienestar durante la temporada navideña. El estudio también encontró que recibir obsequios «realmente agradables» se asoció con personas que tenían más emociones negativas y una menor sensación de bienestar durante la temporada. También se asoció con personas que se sienten menos satisfechas con la vida.

El problema de Scrooge, por lo tanto, en la novela de Dickens, podría haber sido menos sobre ser tacaño y más sobre no darse cuenta de la esencia de la temporada navideña, que es, para muchas personas, el aspecto religioso y/o orientado a las personas. En muchos países del mundo, dar o recibir regalos no es una tradición común durante la Navidad. Eso puede ser algo bueno.

¿Que hay de la comida?

El estudio no arrojó luz sobre si las tradiciones relacionadas con la comida se correspondían con que las personas se sintieran más felices, pero es plausible que lo que importa es que las personas comen lo que interpretan como comida festiva, sin importar lo que sea.

En el Reino Unido, el hogar de Dickens, las cenas navideñas populares incluyen carne asada con relleno, papas asadas, verduras, salsa, «cerdos en mantas» y pudín de Yorkshire, a menudo con adornos adicionales como salsa de arándanos. Sin embargo, la idea de que la gran mayoría de la gente come pavo, una idea que la novela de Dickens podría haber popularizado, parece ser una ilusión.

Una encuesta [2] encontró que solo el 54 por ciento de las personas en el Reino Unido cocinan pavo para Navidad, y hubo variaciones en lo que comían las personas. En muchos otros países, el pavo es una rareza; en cambio, las comidas navideñas populares pueden incluir pescado o comida a la parrilla. Lo que parece más importante es que las personas coman los alimentos que aprecian y pasen tiempo con los demás.

Recuerda de qué se trata la Navidad

El mensaje de la investigación es que las personas que celebran la Navidad pueden beneficiarse al poner menos énfasis en dar o recibir regalos y, en cambio, enfocarse más en lo que realmente es la Navidad: sus aspectos orientados a las personas, que podrían incluir la participación en ceremonias religiosas, pasar tiempo con otros, dando a las comunidades locales, o participando en actividades de grupo. Es poco probable que la gente te recuerde por los regalos que compras, sino porque estás ahí para ellos y con ellos.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies