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Fuente: Pixabay / No se requiere atribución

Desde los albores del psicoanálisis moderno, los terapeutas han defendido la idea de que ciertos recuerdos son demasiado traumáticos para que la mente consciente los retenga, y están ocultos, enterrados en un sótano inconsciente, oscuro y olvidado de nuestro propio cerebro. Afortunadamente, los terapeutas tienen aparentes poderes mágicos para detectar estas minas terrestres enterradas, olfatearlas como perros detectores de bombas y exponerlas a la luz del día, lo que ayuda a los pacientes a recuperar estas experiencias perdidas.

Lamentablemente, durante la década de 1990 y el pánico por el abuso ritual satánico y la desgracia de la terapia de memoria recuperada, aprendimos cuán equivocados estaban los terapeutas. Alrededor de este tiempo, los terapeutas promovieron una búsqueda a nivel nacional para eliminar la evidencia de niños abusados ​​sexualmente por cultos satánicos ocultos. Los recuerdos de estas experiencias fueron suprimidos por mecanismos psicológicos, pero a través de una mezcla de hipnosis y un cuidadoso cuestionamiento, los terapeutas pudieron traer estos recuerdos a la superficie.

El libro Sybil cuenta la apasionante e inquietante historia de una mujer joven cuyo horrible abuso infantil hizo que su personalidad se hiciera pedazos, y es solo el trabajo reflexivo, perspicaz e innovador de un psiquiatra brillante que descubrió este abuso pasado y expuso lo que Sybil tenía. sufrió. The Courage to Heal ha llevado esta historia a millones de personas: que los síntomas psicológicos actuales podrían revelar historias perdidas de abusos devastadores, y que los terapeutas modernos de salud mental podrían restaurarlos.

Las familias han sido devastadas, vidas destruidas. Aunque parezca difícil de creer, en todo el país decenas de personas han ido a la cárcel durante décadas, condenadas por horribles crímenes en los que la única evidencia eran esos recuerdos recuperados de abusos olvidados hace mucho tiempo. Pero la innovadora investigación de Elizabeth Loftus demostró que las mismas técnicas utilizadas por los terapeutas para «recuperar» recuerdos también funcionan muy bien para implantar recuerdos falsos y para crear experiencias realistas y recordadas de cosas que nunca sucedieron.

La Oficina Federal de Investigaciones no ha encontrado evidencia de cultos tan secretos y organizados de abusadores de niños satánicos. Otra investigación ha encontrado que los pacientes que se sometieron a técnicas de terapia de memoria recuperada en realidad experimentaron una disminución en su salud, función y bienestar psicológicos.

La investigación moderna ahora revela que la memoria en sí misma es mucho menos confiable y mucho más maleable que nunca; por fuerte y vívida que sea la memoria, la mente humana está desesperadamente sujeta a la falibilidad. Courage to Heal ha sido llamado «la biblia de los terapeutas incompetentes», y una charla reciente cuestionó toda la narrativa de Sybil, apuntando a prácticas clínicas poco éticas alimentadas por el sensacionalismo.

Durante 15 años, me desempeñé en juntas de revisión nacionales, donde reviso y consulto sobre reclamos de licencias y negligencia contra terapeutas y médicos de salud conductual. He visto innumerables demandas y demandas por negligencia contra terapeutas que usaban técnicas de recuperación de la memoria, creyendo que lo estaban haciendo bien; en todos los casos que he visto, los terapeutas han perdido, sus acciones se consideran dañinas, dañinas y contrarias a la práctica de la industria.

Uno pensaría entonces que los médicos de salud mental tratarían estas prácticas como anatemas y que los nuevos terapeutas serían entrenados cuidadosa y explícitamente para evitar estas áreas peligrosas. Pero una nueva revisión, publicada por investigadores extraordinarios y cuidadosamente escépticos, incluida la mencionada Elizabeth Loftus, encuentra que la creencia generalizada en los recuerdos traumáticos reprimidos persiste en la industria de la terapia. Entre el 60% y el 89% de los médicos de salud mental modernos creen que los recuerdos traumáticos pueden olvidarse, reprimirse o reprimirse. Un estudio de médicos que usan EMDR para tratar traumas encontró que el 93% de estos médicos creían que los recuerdos traumáticos podían «bloquearse».

En una lista de correo clínico la semana pasada, un terapeuta experimentado, bien publicado y altamente capacitado sugirió a otro terapeuta que un paciente identificado puede tener un «trauma no recordado», que fue más grave y más impactante que lo que se reveló anteriormente. Cuando planteé preocupaciones sobre esto, citando la historia de la investigación y la práctica anterior, me desafiaron a ignorar que el trauma puede conducir a la disociación. Después de todo, me han dicho, «el trauma puede vivir en el cuerpo» mucho después de que abandona la mente.

En otra lista de correo, solo para psicólogos con licencia y doctorados, un colega psicólogo envió recientemente una solicitud de ayuda a todo el estado para encontrar un terapeuta que se especialice en terapia de memoria recuperada. El psicólogo tenía un paciente al que derivar. Una vez más, he planteado preocupaciones y preguntas de que los médicos con licencia y experiencia reproducirán los errores de nuestro pasado profesional y correrán el riesgo de dañar a nuestros pacientes.

Hace años, examiné el caso de una psicóloga cuya paciente creía que participaba en experimentos gubernamentales secretos y ocultos de control mental. La psicóloga inicialmente escéptica fue convencida lentamente por las creencias profundas de su paciente y el recuerdo detallado a medida que avanzaba la terapia, y se descubrieron más y más recuerdos.

Finalmente, el fin de semana que se suponía era el aniversario de estos experimentos de control mental, cuando los agentes secretos del gobierno debían regresar para renovar las medidas de control mental, la psicóloga le ofreció a su paciente una habitación de hotel, tratando de mantenerla protegida de estos peligros ocultos. . Pero claro, no pasó nada este fin de semana. Y cuando estos hechos fueron finalmente traídos a la atención de la junta de psicólogos, ella fue sancionada, su práctica clínica y su estúpida credulidad fueron puestas en duda.

Hace unos meses se me acercó un paciente y me preguntó si podía ayudarlo a descubrir un recuerdo, ya que estaba seguro de que le había sucedido algo traumático en su infancia, aunque no pudo identificar ninguna experiencia en particular. “Después de este fin de semana todo cambió”, aunque la paciente no recordó ningún problema durante este período. «Debo haberlo bloqueado.»

Una vez más, mi paciente no está solo: la investigación citada por Otgaar et al. sugiere que entre el 40 y el 89% del público en general cree que los recuerdos traumáticos pueden borrarse y olvidarse, que incluso un acto de asesinato puede borrarse. A veces, los acontecimientos de nuestro pasado pueden volver a nosotros en un recuerdo repentino. Pero la investigación no encuentra evidencia de que esto suceda con los recuerdos traumáticos. De hecho, la investigación prospectiva (el seguimiento de las personas después de un evento traumático) encuentra que, aunque a las víctimas de un trauma les gustaría olvidar sus experiencias, no es así. El trauma que involucra daño cerebral puede interferir con la memoria y lo hace, pero es un efecto neurológico, no psicológico.

Estas creencias erróneas impregnan nuestra cultura moderna, nuestros medios de comunicación e incluso nuestra política. La teoría de la conspiración «Pizzagate» afirmaba que un culto secreto de abuso sexual infantil protegido por los demócratas estaba operando en una pizzería en Washington, DC En mayo de 2019, el FBI arrestó a una mujer por secuestrar a dos niños pequeños; ella creía que los estaba salvando de una historia secreta y reprimida de abuso sexual por parte de sectas, incluidos los Illuminati. Al igual que con el escándalo de Pizzagate, los temores de esta mujer habían sido alimentados por organizaciones de derechos que creían que estaban luchando contra la injusticia y conspiraciones secretas y malvadas.

El entrenador de fútbol de Pensilvania, Jerry Sandusky, ha sido condenado por múltiples cargos de abuso sexual infantil, pero en un libro reciente de Prendergast, se revela que al menos uno de esos niños se ha sometido a técnicas de terapia. Memoria recuperada por su terapeuta.

Hablé con mi paciente sobre la historia de estos problemas y las limitaciones de nuestra memoria. Le expliqué que esos esfuerzos por descubrir recuerdos potenciales tienen una alta probabilidad de crear recuerdos falsos y narrativas que podrían dañar, angustiar y desestabilizar. En cambio, nos enfocamos en desarrollar habilidades de atención plena, formas de arraigar y enfocarnos en el presente, resistiendo sentimientos de disociación, ansiedad y miedos vagos y confusos. Las respuestas, ciertamente no saludables ni útiles, no terminarían enterradas en recuerdos olvidados. Solo el dolor y la decepción trazan este camino.

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Desafortunadamente, mi industria realmente necesita nuestro propio procesamiento de memoria recuperada. Debemos recordar lo que aparentemente hemos olvidado. Los recuerdos traumáticos no se reprimen y nuestra arrogancia clínica ante estos hechos hiere a nuestros pacientes y es dañina en formas que los terapeutas deberían evitar.

Los terapeutas deben reconocer nuestra oscura historia; debemos resistir nuestro orgullo y la tentación de ser salvadores que descubren tragedias perdidas que lo explican todo. En cambio, debemos abrazar la humildad, la humildad de una industria que ha hecho mal y acepta la responsabilidad de corregirlo, evitando cometer tales errores nuevamente.

* Actualización: se está llevando a cabo un estudio fascinante en los Países Bajos, que examina las experiencias de los «retractores», personas que traen recuerdos recuperados y luego afirman que ya no creen que los recuerdos sean correctos. Para participar en el estudio, ingrese aquí.

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