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«La lástima no cuesta nada y no vale nada». —Josh Billings

«La gente no se queda sin hogar si duerme en las calles de su propia ciudad». —Dan Quayle

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Fuente: Photographee.eu/Shutterstock

La misericordia expresa una valoración negativa de la mala situación de los demás. Sin embargo, a la gente no le gusta que se quejen. ¿Qué tiene de malo la piedad? ¿La piedad sigue siendo una virtud?

La actitud de la mayoría de la gente hacia los mendigos o las personas sin hogar es un ejemplo típico de lástima. Las actitudes típicas de compasión están dirigidas a aquellos cercanos y queridos que necesitan ayuda constante: por ejemplo, un miembro de la familia que está gravemente enfermo, retrasado mental o discapacitado físicamente. La lástima y la compasión no se generan en todos los casos de mala suerte, sino solo cuando creemos que alguien está sufriendo una desgracia importante. La piedad y la compasión son tipos de dolor compasivo por la infelicidad sustancial de alguien; involucran, sin embargo, más que un dolor general.

Una diferencia crucial entre ellos es que la compasión implica un compromiso mucho mayor con la ayuda sustancial. La compasión implica la voluntad de involucrarse personalmente, mientras que la lástima generalmente no lo hace. La piedad es más espectadora que compasión; podemos sentir lástima por las personas mientras mantenemos una distancia emocional segura de ellas. Mientras que la piedad implica creer en la inferioridad del objeto, la compasión implica igualdad en una humanidad común.

En muchos casos de lástima, podríamos ofrecer una ayuda sustancial, pero nos percibimos como incapaces o no obligados a hacerlo. Entonces, aunque puedo ayudar a algunos mendigos dándoles la mayor parte de mi salario y tiempo, veo esta posibilidad como indeseable dadas mis obligaciones con mi familia y mi deseo de mantener un cierto nivel de vida. En tales casos, nuestro poder limitado para ayudar en realidad proviene de una falta de obligación percibida junto con nuestra renuencia a involucrarnos personalmente.

Una creencia típica asociada con la piedad es que muchas criaturas en el mundo sufren, pero es poco lo que una persona puede hacer para mejorar su situación. Muchas veces lo mejor que podemos hacer, al menos muchos de nosotros creemos, es ayudar de una manera muy limitada o restringir la ayuda a nuestros seres queridos. Muchas personas reconocen el sufrimiento de las personas sin hogar, pero la mayoría siente que no puede ofrecer una ayuda real. En el mejor de los casos, piensan que pueden pagar su deuda con el sufrimiento de las personas sin hogar sintiendo lástima por ellos. Como resultado, la piedad es a menudo simpatía por los indefensos por parte de los indefensos, o aquellos que se ven a sí mismos esencialmente indefensos. Un anuncio de la Sociedad de Esclerosis Múltiple dice: “No quieren tu lástima, quieren tu ayuda. Esto se debe a que los estudiantes de trabajo social aprenden a no tener lástima de sus pacientes, ya que tal lástima puede impedirles ayudar a los pacientes. Debido a su naturaleza de no intervención, hablamos de la lástima como un lujo.

La compasión es inapropiada si tenemos el poder de aliviar el sufrimiento. Los médicos que pueden curar a sus pacientes no sienten lástima por ellos. Asimismo, es inapropiado que el presidente que puede ayudar a los sin techo se apiade de ellos. Cuando podemos ayudar pero no queremos cambiar nuestras prioridades al hacerlo, la culpa puede ser parte del complejo estado emocional de lástima. Esta culpa a menudo se reprime al percibir al otro como inferior – y por lo tanto no merece un cambio fundamental en nuestras prioridades – o como capaz de resolver su propio problema. Hay otros casos de lástima, por ejemplo, cuando una persona muere de cáncer, en los que la impotencia percibida es real, pero aquí la compasión más que la piedad es la actitud correcta.

Nuestra aceptación de la situación del otro y nuestra negativa a involucrarnos personalmente pueden provenir de nuestras creencias de que: (a) la posición del otro es inalterablemente inferior; (b) la otra persona es de alguna manera responsable de su posición inferior; o (c) no tenemos los recursos necesarios. Estas creencias son una especie de mecanismo de defensa que de alguna manera justifica nuestra pasividad en la lástima.

Debido a la creencia en la inferioridad del otro, la compasión puede fácilmente insultar o humillar al receptor. De hecho, la lástima se asocia a menudo con el ridículo. Por eso a la mayoría de la gente no le gusta sentir lástima. (A algunas personas les gusta que las compadezcan principalmente por la atención que de otro modo no recibirían. Probablemente por eso George, en el programa de televisión Seinfeld, afirma con orgullo que «Ya nadie está más enfermo que yo»). Cuando otros sienten lástima , las personas comprenden que les falta algo y, por lo tanto, se les considera inferiores.

La piedad implica la creencia de que el objeto no merece una desgracia tan sustancial; cuanto más fuerte es la creencia, más intensa es la emoción. En consecuencia, Aristóteles sugirió que aquellos que creen que el mal es inherente a los seres humanos no sienten lástima; si cree que todo el mundo es básicamente malo, probablemente verá esta mala suerte como merecida. Creer que una persona no merece una desgracia sustancial no implica necesariamente una valoración moral positiva de esa persona en su conjunto o de sus actividades pasadas. Podemos sentir lástima por un asesino en masa y aún creer que esa persona debe ser ejecutada.

La piedad que considera al otro como inferior está ligada más al desprecio que al amor; la compasión, en la que la atención es la actitud básica, es una parte crucial del amor.

Algunas personas actúan por lástima. Entonces, las personas pueden salir con otras personas solo porque sienten lástima por ellas. Un caso similar es el del sexo compasivo (o compasivo) en el que una mujer (o un hombre) no se siente particularmente atraída por alguien que está enamorado de ella y desea tener sexo con ella; ella sólo duerme con él porque le tiene lástima. Algunas personas pueden incluso casarse con alguien por compasión. Estos ejemplos indican el sentimiento de superioridad que conlleva la piedad.

Existe una tradición filosófica de larga data que sostiene que la piedad es moralmente inútil o incluso tiene un valor moral negativo. Spinoza, por ejemplo, afirma: “La lástima, en un hombre que vive según la dirección de la razón, es mala e inútil en sí misma. La principal razón para criticar la lástima es que no mejora la situación. Filósofos como Kant y Nietzsche, que asumen que la piedad es moralmente inútil, argumentan que incluso si uno es incapaz de superar esta emoción, debe evitar que los demás se den cuenta de que son el objeto de nuestra compasión.

La mala prensa recibida por la piedad se refiere tanto a lo que le falta a la piedad, a saber, la ayuda real, como a lo que implica, a saber, un sentimiento de superioridad y satisfacción con nuestra propia posición. Sin embargo, la compasión no es viciosa. Es posible que los pitiers no estén haciendo lo suficiente desde un punto de vista moral, pero no hacen daño. Además, dado que la lástima implica prestar atención al sufrimiento, en lugar del éxito, de los demás, en última instancia, puede conducir a alguna mejora. Con lástima, superamos nuestra tendencia natural a apartar la mirada de los que sufren. Sin duda, es socialmente útil y moralmente encomiable. Pero el simple reconocimiento no es suficiente; A menudo se necesita ayuda real.

(Basado en la sutileza de las emociones)

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