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Patricia Prijatel

Una persona de 80 años puede navegar con seguridad por senderos forestales como este, pero muchos no creen que puedan, o deban.

Fuente: Patricia Prijatel

Ángela Álvarez ganó un Grammy Latino a la mejor artista nueva cuando tenía 95 años. Tuvo su primer concierto a los 91, que fue narrado en un documental, «Miss Angela», que muestra su emigración de Cuba, los años de separación de sus hijos. y su esposo, y su amor por su patria, su familia y la música.

Cuando era adolescente, le dijo a su papá que quería componer e interpretar música. No, dijo, las chicas no hacen eso. Así que mantuvo su talento dentro de la familia, escribiendo sobre su vida: enamorarse de su esposo, dejar Cuba, el matrimonio de su hija, la jardinería y la vida cotidiana. Actuó solo en funciones familiares, cantando y acompañándose con la guitarra. Ella nunca se dio por vencida y, en su décima década, su nieto, él mismo compositor, la ayudó a recopilar, grabar e interpretar la música que guardó en carpetas todos esos años.

La lección que esto ofrece sobre el envejecimiento puede parecer sencilla, pero el envejecimiento es mucho más complejo que eso. Para empezar, la mayoría de nosotros no somos Angela Alvarez. El talento, la energía y la pasión de esa mujer son inspiradores, literalmente llenos de espíritu. Pero también muestra que las oportunidades pueden acechar en su futuro, sin importar cuántos dígitos se necesiten.

Desterrar esos pensamientos de «soy viejo»

Es una lección importante para aquellos de nosotros que algunos podrían considerar ancianos. Básicamente, deja de pensar en ti mismo como un anciano. Si tienes aunque sea una pequeña porción del espíritu de Álvarez, reconsidera todo el concepto de actuar según tu edad. Eso te hace viejo.

La actitud importa. El Estudio Longitudinal de Envejecimiento y Jubilación de Ohio (OLSAR) mostró que las personas con imágenes positivas del envejecimiento viven 7,5 años más que sus amigos mayores. Y es más probable que sean más saludables tanto mental como físicamente, según una investigación publicada en el European Journal of Aging.

Por el contrario, los adultos mayores con actitudes negativas hacia el envejecimiento tienden a ver la soledad y la depresión como algo con lo que tienen que vivir. Debido a eso, es menos probable que intenten involucrarse más socialmente o buscar ayuda médica. Viven vidas más pequeñas porque eso es lo que creen que es normal.

Factorizando la edad en la ecuación de tu vida

Sé desde hace bastante tiempo que soy estadísticamente viejo. Simplemente no pensé que importara. Mis hijos están haciendo ruido acerca de ser viejos ellos mismos, así que no se puede negar la realidad. Tengo 76 años y estoy casada con un hombre de 84. Mi médico me dice que cada vez soy más pequeña.

Sin embargo, hasta hace poco tiempo, la edad no parecía un factor importante en nuestra toma de decisiones, al menos no de una manera abierta, estamos-haciendo-esto-por-que-somos-viejos. Redujimos el tamaño para que sea más fácil viajar y visitar a nuestros niños remotos. Para nosotros, significaba que podíamos vivir un estilo de vida más libre. Pero luego los amigos más jóvenes dijeron: “Ojalá mis padres hicieran eso”. Para ellos, entonces, estábamos al menos parcialmente definidos por las décadas que hemos estado dando vueltas por este planeta.

Bastante justo, supongo. Pero para nosotros, se trata más de lo que estamos haciendo ahora y lo que planeamos hacer a continuación. Y no vemos el «próximo» como todo lo que confina.

Sin embargo, he tenido un contratiempo últimamente y estoy pensando menos como la señorita Angela que como la señorita Old Crank. Mi esposo tuvo un derrame cerebral y ahora actúa un poco como una persona de su edad, con un modo de andar ligeramente irregular y lapsos de memoria ocasionales. Aun así, camina 10.000 pasos al día. Y él hornea golosinas para nuestra reunión semanal del club de lectura, está aprendiendo a tejer y quiere hablar de política mucho más que su esposa agotada por los problemas. Pero el accidente cerebrovascular nos hizo incluir la edad en nuestra ecuación de vida más que antes.

Podrían pasar cosas.

Contrarrestar el pensamiento negativo

Hablamos de mudarnos a otro estado si las políticas de nuestro estado nos estrangulan, pero nos preguntamos si eso tiene sentido a nuestra edad. Antes del accidente cerebrovascular, la edad no habría sido un problema. Ahora está ahí. La duda.

Me he encontrado hablando de mi edad más de lo normal, y noto las reacciones de mis amigos más jóvenes cuando lo menciono: principalmente incomodidad, como si dijera que estaba estreñida. Envejecer, en realidad, es peor. Al menos superas el estreñimiento.

Es un tema incómodo porque los estadounidenses ven el envejecimiento como algo aterrador. Aquellos de nosotros que estamos en medio de esto podemos hacer un gran servicio a nosotros mismos y a los demás al trabajar para cambiar la conversación. Habla más sobre lo que has hecho, sobre lo agradable que fue, y alegrarás tu propia perspectiva y la de quienes te rodean. Publico fotos en Facebook de mis caminatas diarias y recibo toneladas de comentarios positivos de amigos, lo que me anima a caminar y ver mi entorno, todo lo que ayuda a mi mentalidad y mi mente.

Hablamos mucho sobre la autoimagen de nuestros jóvenes, especialmente de las mujeres jóvenes. Y deberíamos Sin embargo, también deberíamos hablar sobre la autoimagen de aquellos de nosotros en el otro extremo del espectro. Si alentamos a los adultos mayores a verse a sí mismos como miembros activos y esenciales de la sociedad, personas con las que comprometerse en lugar de descartar, tendremos ciudadanos mayores mucho más sanos y felices, lo que puede quitarnos una enorme carga social y financiera de nuestros hombros colectivos.

La autopercepción de los asuntos sabios y arrugados. El envejecimiento es un hecho, pero no tiene por qué ser El Hecho que rige nuestras vidas. Las personas como yo debemos dejar de llamarnos viejos. Estamos bien sazonados, incluso un poco picantes. Un poco como la señorita Ángela.

Me pregunto si soy demasiado mayor para aprender a tocar la guitarra.