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Como terapeuta infantil, a menudo me dicen: “No está motivado. Todo lo que quiere es mirar televisión o jugar videojuegos. Los padres le preguntan: «¿Por qué no pone más esfuerzo en su tarea?» ¿Por qué no le importa? «Muchos padres piensan que su hijo es» vago «.

La respuesta a estas preguntas es casi siempre: “Porque está desanimado. También puede estar ansioso o enojado, y está atrapado en ese mal humor. Siente que no vale la pena esforzarse en hacer los deberes y es más fácil para él fingir que no le importa.

Puede enmascarar su desánimo con el desafío o culpar a otros (especialmente a sus maestros) por su falta de esfuerzo. A menudo, buscará alivio en actividades que requieren poco esfuerzo sostenido y que, por el contrario, ofrecen una sensación inmediata de éxito.

El problema de la «falta de motivación» es el problema de la desmoralización, ya sea abierta o encubierta.

Para solucionar el problema de la falta de motivación de un niño, hay que volver a los primeros principios: los niños, cuando no están enojados o desanimados, quieren hacerlo bien. Quieren sentirse bien consigo mismos y con los demás. Quieren ganarse nuestro elogio y aprobación, y quieren que estemos orgullosos de ellos. Los niños dicen que no les importa, pero les importa.

El esfuerzo sostenido es otro asunto. Nuestra capacidad para trabajar duro, para mantener el esfuerzo en cualquier tarea, requiere un sentido de logro o progreso a lo largo del camino, y cierta confianza en nuestro éxito eventual. Toda actividad constructiva implica momentos de ansiedad, frustración y desánimo. Los niños «desmotivados» ceden con demasiada facilidad a estos sentimientos; no se recuperan.

Los niños a menudo esconden su ansiedad y desánimo detrás de actitudes provocativas y rebeldes. «De todos modos, ¿de qué sirve estudiar historia o matemáticas? Nunca lo voy a usar». “¿A quién le importa quién era el rey de Inglaterra en 1850? Los buenos maestros, maestros que animan e inspiran a los niños y luego demuestran la relevancia del aprendizaje, pueden ayudarnos aquí. Pero es poco probable que un niño desmoralizado encuentre relevancia en lo que queremos enseñarle. Entonces será criticado, varias veces, por su falta de esfuerzo, y se volverá más rebelde. Y buscará en otra parte un sentido de aceptación y un sentido de orgullo.

¿Con qué frecuencia entendemos el problema de motivar a nuestros hijos de esta manera? ¿Con qué frecuencia vemos la falta de esfuerzo de un niño no como un problema de desmoralización sino como un problema de «conducta»? ¿Con qué frecuencia culpamos a la influencia de los compañeros oa las distracciones de la televisión y otros medios? ¿Cuántas veces nos sentimos frustrados y enojados y luego, en nuestra frustración, le decimos que solo necesita trabajar más duro?

Los niños no son perezosos. Pueden sentirse frustrados y desanimados, ansiosos o enojados; es posible que se hayan desilusionado o se hayan vuelto desafiantes, autocríticos o pesimistas, y es posible que no tengan confianza en sus habilidades. Pero esto no es pereza. La idea errónea de que los niños son vagos es uno de los conceptos erróneos más comunes y destructivos entre los niños. Este es uno de los conceptos erróneos más importantes que yo (y otros) espero corregir.

Cuando comprenda la falta de motivación de su hijo como un problema desmoralizador, podrá investigar las causas reales de su falta de entusiasmo y esfuerzo, y es más probable que encuentre soluciones útiles.

Los trastornos de atención y aprendizaje no diagnosticados (o subestimados) son la fuente más común de desánimo y falta de esfuerzo sostenido («motivación») en los niños. Para estos niños, hacer sus deberes o deberes es como correr con un esguince de tobillo, es posible, aunque doloroso, y buscarán formas de evitar o posponer esta tarea dolorosa y abrumadora. O pueden ejecutar diez pasos y luego encontrar una razón para detenerse.

¿Qué motiva realmente a los niños?

La motivación comienza con el interés. El interés conduce a la exploración y el aprendizaje, así como al desarrollo de proyectos. Los proyectos se convierten entonces en ambiciones y objetivos. Como todos nosotros, los niños quieren hacer aquello en lo que son «buenos». Quieren brillar y sentirse orgullosos. Y, nuevamente, quieren que estemos orgullosos de ellos.

Lecturas motivacionales esenciales

La motivación de un niño también está respaldada por ideales. Los niños quieren ser como, aprender y ganarse el respeto de las personas que admiran. Con demasiada frecuencia pasamos por alto este aspecto fundamental de la motivación y el desarrollo emocional de los niños. Creo que no nos detenemos con la suficiente frecuencia a considerar nuestra idealización a los ojos de nuestros hijos, cómo los niños nos miran y nos admiran, y cómo permanecemos para nuestros hijos, a lo largo de la vida, como fuentes de afirmación y apoyo emocional.

Las recompensas y los castigos tienen un efecto a corto plazo en los esfuerzos de los niños. Todos estamos motivados, hasta cierto punto, para ganar recompensas y evitar el castigo. Pero las recompensas y los castigos no pueden crear intereses ni metas.

A veces pienso en la motivación de los niños en forma de ecuaciones:

  • Motivación = interés + sentido de competencia + relevancia + ideales
  • Motivación = interés + confianza (anticipación del éxito) + anticipación de reconocimiento (elogio o aprecio) por nuestro esfuerzo
  • Motivación = tener una meta + sentir que podemos lograrla

En mi próximo artículo, ofreceré soluciones a este problema común, formas de impulsar la motivación y el esfuerzo de nuestros niños.

Copyright Ken Barish, Ph.D.

Ken Barish, Ph.D., es el autor de Pride and Joy: A Guide to Understanding Your Child’s Emotions and Solving Family Problems.

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