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Estoy en la cama enferma viendo Hulu y el comercial navideño de reposiciones y reposiciones de Victoria’s Secret. No puedo apartar la mirada.

Modelos con pechos de plástico como frutas, tan redondos, se mueven en ajustes lentos y calculados, sus delgados lados decorados con orgullosas costillas: una precisa escuela de delfines, sugerente superficie.

«Ámame», susurran. «Deséame». Lo dicen como si ya lo supieran. A veces una voz susurra, pero sus bocas no se abren, como si fuera la lencería la que habla. Sonríen de manera desagradable, amable y feliz, como se supone que deben hacerlo.

Después de todos estos años viviendo en este país, en esta ciudad, en esta cultura, todavía me sorprende un poco por alguna razón que estén casi desnudos. Yo no sé por qué. Es una reacción que viene de la infancia, quizás, de un lugar profundo y cierto. Estoy indignado por su desnudez, porque no puedo evitarlo. No tengo más remedio que seguir cerrando los ojos y mirando hacia otro lado.

«No importa», me dije. «¿Porque es esto importante? «

Cuando era niño, haciendo cola en la tienda de comestibles con mi mamá, sentía que no podía apartar la mirada de las mujeres en las portadas de revistas, con su piel brillante y sus senos y labios vueltos hacia arriba, pómulos malhumorados y sensuales, sombreados. Seguían siendo mujeres y seguían siendo sexys. A veces, un hombre está en la portada de algo, pero a menudo usa un traje puntiagudo que lo cubre todo. A menudo, una mujer está completamente desnuda, con las manos colocadas estratégicamente o con flores, o algo irónico y juguetón que hace referencia a un papel reciente en el que fue elegida. Dinero, cachorros, lo que sea.

Pero las mujeres que hablan de la presión que sienten por lucir cierta apariencia, que están agonizando, que se calman, que ceden ante la presión, que se someten a una cirugía estética, que se quejan, que mencionan nuestra inseguridad, nos ven como vanidosas.

También me sorprende, en mi cerebro de niño inocente, el que reside secretamente dentro de la ironía, la imprudencia y el rechazo que he acumulado a lo largo de los años, como un cascarón duro.

Me sorprendió la primera vez que alguien me llamó vanidad, debajo de una pieza que había escrito. “Planchate, eres tan vanidoso. «

¿Vano? Había pensado que la vanidad era la reina malvada de Blancanieves, mirándose en el espejo, desesperada por ser la más bonita del país. La vanidad, lo sabía, siempre era femenina. Siempre se trató de la belleza. Pero pensé que tenía que ver con comenzar con el mareo y obsesionarse con mantener ese mareo. La vanidad no odiaba tu nariz y no se sentía inútil por sentirse fea. Fue algo triste. Fue incómodo, pero por diferentes razones. Fue vergonzoso por no haber nacido más bonito y no haber aceptado no ser más bonito, como un buen soldadito.

Puede que no entienda realmente qué es la vanidad, qué significa. Pero entiendo lo incorrecto que es acusar a una persona que lucha de ser egoísta.

“Solía ​​leer sus artículos sobre la imagen corporal como preocupaciones de mujeres ociosas y ociosas sin ningún problema real”, me escribió un lector el otro día. Luego se describió a sí misma cuando se dio cuenta de que no se había permitido comer pastel en mucho tiempo, ni pan, para el caso. Un largo tiempo. Cuando probó un bocado del pastel recientemente, casi lloró. Se disculpó por juzgar mi escritura. Ella me agradeció.

Fue generoso por su parte disculparse, y me emocionó, pero la verdad es que, personalmente, no me ofendió mucho la acusación de que era engreído. En lugar de herirme, me confunde y me preocupa.

Escribo sobre la imagen corporal porque me pregunto si me resultó difícil odiar mi propio rostro, y si a veces pensé que mi rostro era lo más importante de mí, si tenía miedo de mi propio cuerpo y sus fluctuaciones y transformaciones, entonces otros las mujeres también lucharon contra sí mismas de esta manera, y fueron distraídas y reprimidas y atascadas en el barro de la autocrítica. Y quiero responder, porque creo que valemos más que las medidas de nuestro cuerpo y los detalles de nuestro rostro. Tenemos derecho a nuestro atrevimiento y nuestra individualidad. Merecemos nuestra originalidad y nuestro potencial.

Escribo sobre la imagen corporal y la belleza no porque todo lo que quiero pensar o hablar es cómo me veo (¡Dios, no!), Sino porque creo que hay mucho más en eso. Podemos pensar y hablar. Porque deberíamos reclamar todo el resto de nosotros mismos. Pero a veces, al principio y durante mucho tiempo, no se puede. Porque nos molestan nuestros rostros y nuestros cuerpos en el espejo.

Y temo por las mujeres que sufren y que son llamadas vanas por haber sufrido.

No eres vanidoso. Preocuparse por su apariencia no significa que viva en su propio mundo pequeño y aislado donde no comprende que también hay guerras y violaciones masivas de derechos humanos, calentamiento global y crueldad humana. Preocuparse por su apariencia es una forma de conciencia y sensibilidad hacia el mundo que lo rodea. Estás influenciado por tu entorno porque prestas atención.

Sentirse mal por su apariencia puede ser como una uña adolorida: lo molesta constantemente, incluso mientras atraviesa su día serio e importante, lidiando con grandes problemas y tratando de mejorar el mundo que lo rodea. O una espinilla prominente que te hace temer tener una primera cita. Pensar en cómo nos vemos probablemente casi nunca es lo único en lo que todos piensan. Nuestros cerebros están demasiado vivos y complicados para eso. Pero ignorar el padrastro no lo hace desaparecer. Y sentirse culpable por ello es simplemente ridículo.

A veces me pregunto, el impulso humano de atacar a los vulnerables. Parece muy extendido. También nos gusta decidir quién merece su propio dolor. ¿A quién debemos nuestro propio sufrimiento?

No las personas que son demasiado raras, como los niños trans, los gays extravagantes o los enanos (porque nos reímos de su apariencia).

No personas demasiado privilegiadas, como las que tienen demasiado dinero o incluso el color de piel adecuado.

No a los que odiamos por razones políticas, como nuestros enemigos en la guerra.

No aquellos cuyos problemas son demasiado comunes o demasiado pequeños.

Pero realmente, en su mayor parte, no elegimos lo que nos lastimará, se interpondrá en nuestro camino o nos incapacitará. Y la mayoría de nosotros experimentaremos toda una serie de luchas en nuestra vida. Perderemos seres queridos, enfrentaremos enfermedades graves y nos enfrentaremos a desafíos que difícilmente podemos imaginar sobreviviendo de antemano. Y algunos de nosotros, a través de líneas raciales, socioeconómicas y religiosas, continuaremos odiando nuestros cuerpos durante todo esto, lo que solo hará la vida más difícil. Así que no lo hagamos más difícil acusándonos a nosotros mismos y a los demás de ser engreídos para sentirnos así. En cambio, reconozcamos que este es un problema real y lidiemos con él.

Mi mamá solía reírse de las revistas en la cola del supermercado. Intentaría distraerme de ellos.

«Son idiotas», explicó, tratando de enseñarme que no importaban.

Pero es imposible no aprender las lecciones que la belleza nos enseña todos los días.

Gordo y sin ducha, con asquerosas náuseas, me acuesto de lado en un montón y veo a las modelos posar lánguidamente y meditar frente a la cámara, haciendo su buen trabajo. Una mujer comentó en este blog que su novio seguía hablando de uno de ellos, cómo ella es la mujer más bella del mundo. A menudo se habla de eso, y hemos aprendido que la mujer más bella del mundo puede significar la mujer más exitosa del mundo. El mejor.

Mi cabello está enredado y hay dos granos creciendo en mi barbilla. Mis senos, pequeños pero caídos, se niegan a hacer el escote, incluso con prisa, siempre hay un pliegue adicional, demasiado entusiasta, un efecto de aplanamiento. Mi estómago, que se negó a comer, todavía sobresale, no quiere rendirse.

Sombrío, exhausto, miserable, veo el anuncio.

Así es como debería querer verse, dicen las imágenes. Este es el ideal. Por eso pueden estar casi desnudos, porque no tienen nada que esconder, porque sus cuerpos son perfectos.

Quiero estar en desacuerdo. Al final del comercial, cuando una modelo rubia camina hacia la cámara, los ángulos cambiantes de sus huesudas caderas me resultan incómodos, como si su piel pudiera romperse. Sin embargo, no quiero ser como él. Y tal vez sea vanidad. Esta semilla de elección y preferencia personal. Mi discreta, pequeña y obstinada preferencia personal por mí mismo, que se vuelve un poco más fuerte cuando me deshago de las malas hierbas del odio hacia mí mismo y la duda de mí mismo tratando de estrangularlo. Si soy presuntuoso, elijo este tipo de vanidad. De esas que implican mirarse constante y egoístamente en el espejo hasta que me guste lo que veo.

Para obtener más información, consulte Eat the Damn Cake, donde escribo regularmente un blog sobre la imagen corporal y otras cosas geniales.

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