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Un niño levanta las manos frente a su rostro, revelando palmas cubiertas por un arco iris de pintura.

Fuente: Sharon McCutcheon / Pexels

Muchas personas con espectro autista tienen respuestas atípicas a ciertas sensaciones. Una persona puede pasar en un centro comercial ruidoso y bien iluminado, mientras que otra puede tener que cortar todas las etiquetas de su ropa porque no pueden soportar la sensación de las etiquetas rozando su piel.

Se creyó que estas sensibilidades sensoriales eran características del autismo durante décadas, hasta que una nueva investigación comenzó a revelar que el trastorno del procesamiento sensorial (SPD) puede ser una condición por derecho propio.

SPD viene en uno de los tres modelos principales:

  • Trastorno de modulación sensorial, que afecta la capacidad de una persona para regular su respuesta a las sensaciones. Una persona con este patrón de PAD podría reaccionar de forma exagerada, insuficiente o tener una necesidad excesiva de información sensorial.
  • Trastorno sensorial motor, en el que los problemas con el sentido del equilibrio o el sentido de la posición del cuerpo dificultan que una persona planifique y ejecute los movimientos.
  • Trastorno de la discriminación sensorial, que provoca dificultades en la interpretación de sensaciones. Una persona con este tipo de PDS puede tener dificultades para distinguir entre la letra N y la letra M, o puede que no sepa cuándo ir al baño.

    Instituto STAR

Un diagrama de Venn muestra un círculo grande que representa el SPD que se superpone a la mayor parte de un círculo más pequeño que representa los trastornos del espectro autista.

Fuente: STAR Institute

El SPD se ha confundido con el trastorno del espectro autista durante muchos años porque el SPD es muy común en personas con autismo. Estudios recientes sugieren que entre el 90% y el 95% de las personas con espectro autista tienen diferencias en el procesamiento sensorial.

Sin embargo, lo contrario no es cierto: la mayoría de las personas con SDP no están en el espectro del autismo. Mientras que alrededor de 1 de cada 45 adultos y 1 de cada 54 niños en los Estados Unidos tienen autismo, hasta 1 de cada 6 niños pueden tener un síndrome de Parkinson lo suficientemente grave como para afectar su vida diaria.

Más evidencia de que SPD y autismo son condiciones separadas provino de la Universidad de California, San Francisco, donde un estudio mostró que existen diferencias en la estructura cerebral entre niños con SPD, niños autistas y niños neurotípicos.

«Uno de los nuevos hallazgos más sorprendentes es que los niños con SDP tienen una desconexión cerebral aún mayor que los niños con un diagnóstico de autismo total en ciertos tractos sensoriales», dijo Elysa Marco, autora correspondiente del estudio. «Sin embargo, los niños con autismo, pero no aquellos con PDS, han mostrado conexiones cerebrales deterioradas, esenciales para procesar las emociones faciales y la memoria».

Mary Taylor / Pexels

Dos niñas juegan afuera a aplaudir.

Fuente: Mary Taylor / Pexels

Existe un debate en la comunidad médica sobre si el PDS debe reconocerse como un diagnóstico separado o si las disfunciones sensoriales son simplemente una colección de síntomas que ocurren en una variedad de otras condiciones como el autismo, el TDAH y el trastorno de ansiedad.

Sin embargo, para las personas o para los padres de niños con PDS, la diferencia es algo académica. Desde un punto de vista práctico, si usted (o su hijo) se ve afectado principalmente por una disfunción sensorial, es importante distinguir este trastorno de otras afecciones para que pueda recibir el tratamiento adecuado.

Para obtener más información, visite el Instituto de Investigación y Terapias Sensoriales.

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