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David Pereiras / Shutterstock

Pero, ¿podría el vínculo entre el azúcar en la sangre y la ira estar escondido detrás de más conflictos de relación de lo que pensamos?

Un nuevo estudio ha investigado esta cuestión con una metodología de investigación que es tan dolorosamente divertida como eficaz. Los investigadores reunieron a 107 parejas casadas en un campo de entrenamiento para parejas de 21 días para trazar una línea directa entre el azúcar en la sangre (es decir, el azúcar en sangre circulante) y la agresión.

Primero pidieron a las parejas que completaran un cuestionario para evaluar su nivel de satisfacción con su matrimonio, lo que permitió al equipo de investigación controlar variables como qué tan difícil era un matrimonio para empezar. También midieron los niveles de azúcar en sangre de todos los participantes para establecer una línea de base y continuaron midiendo los niveles durante el estudio de 21 días.

Los investigadores predijeron que las caídas de azúcar en sangre se correlacionarían constantemente con una mayor agresión entre los cónyuges. Definieron la agresión de dos maneras: impulso agresivo y comportamiento agresivo, una distinción destinada a identificar la agresión en el pensamiento frente a la acción. La agresión rara vez ocurre en el vacío; por lo general, hay un impulso de pensamiento que lo precede, aunque ese impulso no ocurre inmediatamente antes de la acción, sino que se agrava con el tiempo.

Para probar el impulso agresivo, los investigadores les dieron a los participantes un muñeco vudú y 51 alfileres, con instrucciones para colocar tantos alfileres en el muñeco cada noche como fueran necesarios para mostrar cuán enojados estaban con su cónyuge. Un día de conflicto leve podría ganar sólo algunos empujones, mientras que un día de «cubrir los ojos y los oídos de los niños» podría justificar el total de 51 en la cabeza.

Para probar el comportamiento agresivo, los investigadores pidieron a los cónyuges que usaran auriculares mientras competían en tareas de 25 partes. Después de cada tarea, el ganador decidió a qué nivel y durante cuánto tiempo hacer estallar al perdedor con un ruido en los auriculares.

Al final de los 21 días, con muñecos vudú acribillados y zumbidos en los oídos en abundancia, la hipótesis de los investigadores resultó ser cierta 🙂 Hicieron volar a sus compañeros en sus auriculares.

El estudio proporciona algunas conclusiones útiles:

Primero, citando al autor principal del estudio Brad Bushman, profesor de psicología y comunicación en la Universidad Estatal de Ohio, «Antes de tener una conversación difícil con su cónyuge, asegúrese de no tener hambre». «

Simple de decir, más difícil de hacer.

En segundo lugar, y por qué es un buen consejo: nuestros cerebros consumen mucha energía. «Aunque el cerebro representa sólo el 2% de nuestro peso corporal, consume alrededor del 20% de nuestras calorías. Es un órgano que consume mucha energía», dice Bushman.

Cuando el cerebro carece de energía, también carece de autocontrol, lo que abre la puerta para que los impulsos y comportamientos agresivos ocupen un lugar central. Y aunque los resultados del estudio son una indicación, estamos poniendo en riesgo nuestro autocontrol con más frecuencia de lo que creemos.

Me gustaría ver un estudio de seguimiento que intente rastrear estos resultados contra la montaña rusa de azúcar en sangre asociada con las dietas ricas en comida rápida. Sospecho que la agresión relacionada con la glucosa no se trata solo de la cantidad o la cantidad de comida que comemos, sino también de los tipos de comida que comemos. Solo una corazonada, pero es lógico pensar que palear los alimentos que hacen que nuestros niveles de azúcar en la sangre aumenten y caigan día tras día también puede desencadenar arrebatos maritales (y otros).

Un poco de reflexión mientras se sienta en el drive-through.

El estudio fue publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Puede encontrar a David DiSalvo en Twitter @neuronarrative, en su sitio web The Daily Brain y en YouTube en Your Brain Channel. Su último libro es Brain Changer: How Harnessing Your Brain Adaptive Power Can Change Your Life.

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