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Usted o un amigo podrían decir: «Soy antisocial», lo que significa que le gustaría pasar algún tiempo solo ese día, o la mayor parte del tiempo.

Pero cuando los psicólogos usan el término «antisocial», no se refieren a la soledad. Para ser diagnosticado con un trastorno de personalidad antisocial, debe maltratar a los demás, romper la confianza y romper las reglas sin remordimientos.

Nuestras personalidades provienen tanto de nuestros genes como de nuestras experiencias. Tener un padre con trastorno de personalidad antisocial o alcoholismo aumenta el riesgo de que el niño desarrolle el trastorno, mostrando un patrón de criminalidad, impulsividad, irritabilidad y crueldad de por vida. Los signos comienzan a temprana edad, cuando los niños prenden fuego o son crueles con los animales. Las niñas también pueden tener rasgos antisociales, pero el trastorno es mucho más común en los hombres.

En los niños, la conducta que infringe las reglas se denomina trastorno de conducta. Cuanto antes comiencen los problemas y más graves sean, más probabilidades habrá de que el niño sea un adulto antisocial. Las personas con trastorno de personalidad antisocial a menudo crecen en familias llenas de conflictos y sufren de crianza dura e inconsistente. Los niños pobres pueden terminar en hogares de acogida o ser adoptados o vivir en hogares grupales. A menudo faltan a la escuela, se unen a pandillas y abusan de las drogas. Este patrón conduce al desempleo, viviendas precarias e inestables y relaciones difíciles entre adultos. Los adultos antisociales violan la ley, mienten y pelean, atacando a las personas, incluidas sus esposas y novias. Conducen borrachos y no pueden mantener un trabajo. Muchos terminan en la cárcel o mueren jóvenes a causa de su imprudencia.

Si bien las personas con trastorno de personalidad antisocial están mejor protegidas cuando son niños, pueden tener éxito en algunas áreas de sus vidas. Pueden ser ingeniosos y encantadores cuando quieran. Pueden halagar y manipular a las personas, jugando inteligentemente con las emociones para disfrazar sus propios objetivos. Pero surgen inconsistencias cuando se enojan o muestran arrogancia.

Una persona con un trastorno de por vida no aprende de sus errores y no muestra culpa ni remordimiento cuando lastima a otras personas. Si te quejas, obtendrás resistencia, desde la crítica hasta la venganza.

El comportamiento más extremo se llama sociópata o psicópata. El comportamiento menos extremo o más calculado se llama narcisista. Lo principal es que tienen el corazón frío.

Según Stanton Samenow, bloguero de PT, psicólogo clínico y autor de Inside the Criminal Mind, la principal diferencia entre un narcisista y una persona antisocial es que los narcisistas no son atrapados cuando infringen la ley.

La mayoría de nosotros hemos conocido a alguien, escribe, que es «increíblemente egocéntrico y que se glorifica a sí mismo, que es engañoso y en quien no se puede confiar, que no ve las cosas a través de una visión diferente a la suya propia y que es capaz de eliminar miedo (y conciencia) el tiempo suficiente para perseguir todos los medios para lograr un fin. Invariablemente, otros son traicionados, engañados y heridos emocionalmente (posiblemente financieramente). El narcisista puede no cometer un acto ilegal, pero el daño que causa puede ser devastador.

No existe un tratamiento confiable para el trastorno de personalidad antisocial. En 2014, surgió el primer informe sobre el éxito del fármaco antipsicótico Clozapina, que redujo los síntomas en los hombres en una prisión de alta seguridad del Reino Unido. Pero las personas con este trastorno rara vez buscan tratamiento y tienden a buscar atención solo bajo una orden judicial.

Una versión de esta historia aparece en Your Care Everywhere.

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