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Las «pepitas de calabaza» sobre los ojos de los perros oscuros nos permiten leer más fácilmente sus expresiones faciales.

Fuente: Nancy Darling

Los perros son versátiles, desde el pequinés más pequeño hasta el afgano de piernas largas o el enorme Terranova. Se han criado perros para cazar ratas, correr ciervos, cuidar ovejas, rescatar marineros o sentarse tranquilamente en el lapso de la aristocracia. Ellos pastorean nuestro ganado y juegan con nuestros hijos.

Los perros son excepcionalmente entrenables, y somos excepcionalmente capaces de leer sus expresiones faciales. Los perros han evolucionado para «hablarnos» a nosotros. Una diferencia entre los perros y los lobos es la musculatura facial de los perros, que les permite comunicar emociones a los humanos. Hemos co-evolucionado para trabajar juntos.

Perros de servicio, perros de terapia y perros de apoyo emocional: ¿cuál es la diferencia?

Aunque muchos perros domésticos (también llamados «animales de compañía») brindan consuelo y apoyo a sus dueños, solo a algunos perros se les otorga un estatus especial que les permite acompañar a sus dueños en áreas donde normalmente no se permiten perros.

En los EE. UU., los perros de servicio, los perros de terapia y los perros de apoyo emocional realizan tareas diferentes y tienen diferentes estatus legales. En realidad, es ilegal tergiversar el estado de su perro para obtener servicios o acceder; ¡comprar un chaleco con la etiqueta que desea no es suficiente!

servicio de perros

Un perro de servicio está entrenado individualmente para realizar tareas específicas para ayudar a una persona con una discapacidad. Esas discapacidades están definidas en la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), y las tareas que realizan los perros de servicio deben ser específicas para esa discapacidad. Los perros de servicio comunes incluyen perros guía, perros convulsivos que alertan a sus dueños sobre convulsiones que se avecinan o perros que ayudan a sus dueños a sobrellevar el TEPT o los ataques de ansiedad. Los perros de servicio pueden acompañar a sus dueños en lugares públicos, incluidos restaurantes, hoteles y tiendas, y están protegidos por la ley federal.

  • Los perros de servicio están entrenados individualmente para realizar servicios específicos para una persona específica con una discapacidad documentada. Realizan tareas como buscar medicamentos, guiar a los propietarios a través del tráfico, notificar a los propietarios sobre una convulsión inminente o un nivel bajo de azúcar en la sangre, o trasladar a los propietarios a áreas seguras cuando no pueden hacerlo por sí mismos.

perros de terapia

Un perro de terapia está entrenado para brindar comodidad y apoyo a muchas personas diferentes en una variedad de entornos. Los perros de terapia se eligen por su temperamento amigable, tranquilo y flexible y su capacidad para trabajar bien con una amplia variedad de personas.

Los perros de terapia pueden trabajar en cualquier lugar, pero visitan con frecuencia hospitales, hogares de ancianos, escuelas, bibliotecas y centros de salud mental. Están siendo utilizados para trabajar con niños y adultos en situaciones estresantes como la corte o el cuidado de crianza. Pueden estar capacitados para trabajar en situaciones de crisis, como desastres, tiroteos masivos o escenas de accidentes. Trabajan en estrecha colaboración con su guía y funcionan como parte de un equipo. Hay una serie de organizaciones nacionales que brindan capacitación, certificación y seguro para los equipos de propietarios de perros de terapia.

Los perros de terapia no están protegidos por la ley federal. Solo están permitidos en entornos limitados para perros, como escuelas, bibliotecas u hospitales, cuando han sido invitados por la organización anfitriona.

  • Los perros de terapia están entrenados para ser amigables y solidarios con muchas personas. A menudo trabajarán con cada persona una sola vez. Son seleccionados por su temperamento amigable y adaptable. Los perros de terapia y sus guías están certificados como equipos. No están protegidos por la ley federal y deben ser invitados a entornos que normalmente no permiten perros.

perros de apoyo emocional

Un perro de apoyo emocional brinda apoyo emocional a un individuo específico con una discapacidad mental o emocional, como ansiedad o depresión. Los perros de apoyo emocional no están entrenados para realizar tareas específicas, pero se consideran esenciales para el bienestar de sus dueños. Si bien a los perros de apoyo emocional se les puede permitir vivir con sus dueños en viviendas que no permiten mascotas, no están protegidos por la ley federal y no tienen los mismos derechos de acceso público que los perros de servicio. No es necesario que tengan un entrenamiento especial, pero si se utilizan para obtener acceso a una vivienda que normalmente no alberga perros, se debe documentar la necesidad de su dueño y se deben comportar de manera apropiada.

  • Los perros de apoyo emocional no están entrenados específicamente, pero brindan apoyo emocional esencial a sus dueños. Es posible que se requieran alojamientos que normalmente no permiten mascotas para albergar perros de apoyo emocional. Algunas localidades o estados permiten más adaptaciones para perros de apoyo emocional.

Resumen:

Cualquier raza canina puede actuar como perro de servicio, de terapia o de apoyo emocional. Es su formación y función lo que los distingue. Los perros de trabajo no necesitan estar identificados con un chaleco o arnés especial. Del mismo modo, usar un chaleco no significa que el perro sea lo que pretende ser.

Como se puede observar en el gráfico a continuación:

  • Solo los perros de servicio tienen derecho a las adaptaciones de la ADA y pueden ingresar a cualquier espacio público.
  • Los perros de servicio y apoyo emocional están orientados hacia una persona, su dueño, y no deben ser distraídos por otras personas cuando trabajan.
  • Los perros de terapia trabajan con sus cuidadores para brindar apoyo emocional a muchas personas diferentes, a menudo viendo a las personas a las que ayudan solo una vez.

nancy querida

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