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Fuente: Daphné McWilliams

Haga una búsqueda rápida de «Niños criados sin un padre» y pronto se verá enterrado en una avalancha de estadísticas espantosas. Más probabilidades de abandonar la escuela, más probabilidades de desarrollar problemas con las drogas o el alcohol, más probabilidades de ser encarcelado; las malas noticias siguen y siguen. Un estudio llegó a afirmar que la ausencia de un padre altera permanentemente la estructura del cerebro, provocando niveles más altos de agresión e ira en los niños.

Esto es lo que hace que el nuevo documental EN UN MUNDO PERFECTO … sea una película tan importante y actual. La directora Daphne McWilliams explora con valentía la salud y la robustez de los hombres criados por madres solteras.

La Sra. McWilliams comienza la película con su propio embarazo y registra sin miedo las luchas de crianza de su hijo con su hijo desde la infancia hasta la adolescencia. Vemos a la Sra. McWilliams embarazada y bailando con el padre de su bebé. Cuando su hijo es un niño pequeño, la sonrisa de su padre se desvanece y pronto desaparece por completo. La Sra. McWilliams se encuentra repentinamente, sin saberlo, inmersa en el mundo de las madres solteras.

EN UN MUNDO PERFECTO … también sigue la vida de ocho hombres de diferentes orígenes socioeconómicos y culturas que fueron criados por madres solteras y revela cómo triunfaron sobre el abandono de su padre y se convirtieron en padres excepcionales. Vemos a muchos de ellos en acción, despertando a sus hijos por la mañana, preparando comidas, dejando a sus hijos e hijas en la escuela. Realizan sus deberes de crianza con una pasión y un compromiso que rara vez se ven en los hombres.

El aspecto más notable e inspirador de la película es la esperanza que transmite. Los hombres de la película hablan del profundo amor y respeto que sienten por su madre. En entrevistas crudas y sin guión, cada hombre abre su corazón, derrama lágrimas por la lucha de su madre y expresa cómo su madre sigue siendo una fuente constante de inspiración. Los hombres también muestran sensibilidad y compasión por sus padres ausentes.

Recientemente, la Sra. McWilliams y yo proyectamos la película para adolescentes en Williamsburg Charter High School en Brooklyn. Me sorprendió cómo una habitación llena de adolescentes ruidosos se quedó en silencio mientras veían la película que reflejaba muchas de sus propias experiencias. En un grupo de enfoque posterior a la evaluación, los adolescentes compartieron su decepción y enojo con sus padres. Sin embargo, rápidamente identificaron a los hombres en sus vidas que intervinieron como figuras paternas.

Una joven señaló al decano de la escuela sentado a su lado, un hombre alto e imponente con un firme apretón de manos y una mirada decidida, y anunció:

“El Sr. Sanford es mi verdadero padre. Es un mejor padre de lo que mi padre nunca fue.

Cuando le pregunté por qué, su respuesta fue directa al grano:

“Él siempre está ahí para mí y se preocupa por mí. »

Pronto, el Sr. Sanford y otros adultos en la habitación estaban luchando por contener las lágrimas.

Estudios obsoletos y engañosos

Las estadísticas son complicadas. Los hechos fríos y duros pueden hacernos sentir desesperanzados o convertir a otros en chivos expiatorios. Cuando las vidas se reducen a números en una página, corremos el riesgo de perder el contacto con nuestra humanidad. Peor aún, las estadísticas simplistas pueden alimentar temores y prejuicios infundados. Rara vez consideran a hombres como el Sr. Sanford que se involucran y cambian la vida de los niños todos los días.

Antes de llegar a los mitos y milagros, pude hablar con Daphne McWilliams sobre su experiencia como madre y directora de IN A PERFECT WORLD…. Esto es lo que tenía que decir:

¿Crees que hay aspectos positivos en el hecho de que los niños crezcan sin un padre?

No lo etiquetaría con la palabra «positivo» como en los aspectos positivos de los niños que crecen sin un padre. Dicho esto, sé que un niño puede criarse en un hogar sin un padre y que no debe haber un resultado negativo. Personalmente creo que lo mejor para el niño (niño o niña) es que pueda tener una relación con su padre. Por supuesto, esto sería caso por caso, pero creo que los niños deberían «conocer» a ambos padres. Un mensaje importante que me gustaría transmitir a todos los padres solteros que lean este artículo: ¡Es extremadamente importante que encuentres cosas que te sean gratificantes! Todavía estoy criando a mi hijo, pero él ve mi participación en varias actividades que me mantienen calmado y equilibrado.

Con todas las interminables estadísticas negativas sobre los hogares sin padre, ¿alguna vez se ha sentido desanimado por el futuro de su hijo?

¡Absolutamente no! Personalmente, nunca he dejado que las estadísticas dicten mi vida ni el futuro de mi hijo. Las estadísticas tienen su lugar en nuestra sociedad, pero al mismo tiempo son amplias y no se basan en un caso individual.

¿Qué te inspiró a hablar con hombres que crecieron sin padre?

Me inspiré en la autenticidad de cada uno de los hombres. Es posible que me hayan hablado directamente, pero de alguna manera creo que sabían que sus voces se escucharían más allá de la lente y la sala de edición. Cada una de sus historias fue lo que me impulsó a terminar esta película (lo que hice con mis propios ahorros y tarjetas de crédito). Fue realmente una bendición haber estado en la sala con cada uno de ellos, hablaron y yo escuché.

3 mitos sobre los niños criados por madres solteras

1. Los niños huérfanos inevitablemente sufren de tendencias delictivas.

El mayor problema con la ausencia de una etiqueta de padre es que se simplifica demasiado. Esto no revela por qué algunos niños en los estudios no tienen padre.

¿Se debe a un divorcio?

¿Es la madre viuda?

¿Un par de mujeres criaron al niño?

Estos detalles transforman completamente los resultados del estudio. Por ejemplo, los niños criados por una madre y un padrastro (un hogar biparental) tienen los resultados negativos más altos, mucho más que los criados por una madre soltera. De hecho, la delincuencia juvenil y la adicción a las drogas son más altas entre los niños criados por padres en matrimonios hostiles (hogares biparentales).

Los altos niveles de conflicto en el hogar causan inherentemente el mayor daño al bienestar de los niños. Por lo tanto, una relación de crianza intensamente negativa puede causar mucho más daño que un padre desaparecido.

2. Los niños sin padre sufren de ira o depresión.

Una vez más, la calidad de las relaciones en la vida de un niño determina su bienestar mental. Los niños huérfanos no eligieron a su padre biológico, pero pueden elegir su figura paterna, modelo a seguir o mentor.

Todos los hombres de la película, incluido el hijo del director, adoptaron hombres cariñosos y solidarios para desempeñar el papel de su padre. Los hermanos Mrs. McWilliams, entrevistados en el partido de fútbol de su hijo, asumieron con gusto el papel de padre de su sobrino.

3. Los hombres sin padre no saben cómo ser buenos padres.

Como demuestran los padres de EN UN MUNDO PERFECTO…, ser padres les ha dado la oportunidad de ser el padre que nunca tuvieron. Los motivó a vincularse con sus hijos e hijas y a sanar sus propias infancias dolorosas.

Muchos de los hombres criados por madres solteras con quienes trabajé en terapia mostraron la misma tenacidad y coraje impresionantes que los hombres de la película. Al amar a sus hijos tan profundamente, también dejan de ser definidos por su pasado.

3 milagros de niños criados por madres solteras

1. Los hombres criados sin un padre tienen el mismo éxito en la vida.

La historia de los Estados Unidos está llena de historias de madres solteras que criaron hombres exitosos. De hecho, se remonta a nuestro primer presidente, George Washington, al presidente Obama. También puede encontrar listas interminables en línea de inventores e innovadores, olímpicos y músicos criados por madres solteras.

2. Los hombres que crecieron sin un padre pueden ser grandes padres.

Los hombres que aparecen EN UN MUNDO PERFECTO … han crecido en silencio y han aceptado su papel de papá. De hecho, es su historia la que alimenta su determinación de honrar y amar a sus propios hijos e hijas aún más.

3. Los hombres criados por mujeres suelen ser más sensibles y receptivos emocionalmente.

En mis 22 años liderando grupos de terapia, he descubierto que los hombres y adolescentes criados por madres solteras suelen ser más sensibles a los sentimientos y necesidades de los demás y más atentos a las relaciones con las mujeres.

Paternidad en lugar de biología

Crecer en circunstancias ideales no garantiza la felicidad. EN UN MUNDO PERFECTO… revela que el “quién falta” no es tan importante como “quién está ahí”. Después de todo, todos enfrentan obstáculos en la vida; complicaciones de salud, tragedias repentinas, divorcios. EN UN MUNDO PERFECTO… elimine las etiquetas y demuestre que con el apoyo adecuado, los modelos correctos y el amor, cualquier niño puede triunfar.

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