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«¿Por qué escribir sobre esos mocosos malcriados?» preguntó el podcaster, capturando en pocas palabras cada estereotipo de aquellos criados en familias acomodadas:

  • No tienen respeto por lo que les entregaron sus padres o abuelos.
  • No tienen idea de lo que se hizo para construir el negocio familiar que los sostiene.
  • De hecho, incursionan en las drogas y conducen autos rápidos y se preguntan por qué deberían tener que trabajar.

“Con derecho” lo resume.

Los comentarios provocativos captaron la atención de todos, sin duda la mía. Podría haber gritado simplemente, “niños ricos”, encasillando a todo un sector de la sociedad en dos palabras.

Los estereotipos son solo eso. Como si las características de cualquier grupo pudieran fundirse, despojarse de toda complejidad, reducirse a descripciones que simplemente permiten señalar con el dedo, se etiqueta a los niños o adultos emergentes criados en familias prominentes.

Imagine comenzar cualquier discusión con una lista de suposiciones basadas en raza, religión o género. Incluso los encasillamientos políticos hacen más para detener la conversación que para fomentar el diálogo. Uno pensaría que en esta era, al menos tendría que ser sutil incluso cuando se refiera a «niños ricos».

Recientemente, la Asociación Estadounidense de Psicología se disculpó por su participación en el racismo sistémico, un importante paso adelante. ¿No anunciaríamos algún movimiento que reconozca el daño causado por los estereotipos? Sin embargo, si eres un niño de una familia prominente, se supone que naciste en un mundo de oportunidades, punto. ¿A quién le importa si luchas en aislamiento?

Si bien la «generación en ascenso» se refiere a cualquier persona que se está desarrollando o está emergiendo como adulto, aquellos que crecen en familias propietarias de negocios, ricas o prominentes son un subconjunto importante. Este grupo, que se cree que tiene oportunidades inusuales, a menudo lucha por estar a la altura. No hablan de su lucha con amigos, no se quejan con sus padres y pueden creer que no tienen motivos para sentir que algo anda mal.

Como todos los demás, aquellos que crecen en una familia prominente de cualquier tipo merecen una conversación que vaya más allá de las suposiciones populares sobre sus experiencias. He trabajado con aquellos que terminaron en la Cárcel del Condado de Cook, así como con aquellos que provienen de familias adineradas y prominentes. Un número desproporcionado de detenidos en la cárcel son minorías. Los niños ricos a menudo son rescatados, pero algunos logran entrar. En cualquier caso, tenemos nuestras nociones preconcebidas.

Desearía poder informar que mi plan de vida para trabajar con los ricos y los pobres fue un plan bien concebido; que al principio de mi carrera había dicho: «Déjame vivir una vida en la que aprenda sobre tantos segmentos de la sociedad como sea posible». La verdad es que me topé con la oportunidad de trabajar con los ricos, los pobres y todos los demás. Fue una coincidencia.

El podcaster que captó mi atención finalmente cambió a las preguntas reales que de hecho persiguen a la creciente generación de prominencia:

  • «¿Estaré a la altura?»
  • “Incluso si los demás me ven como un éxito, ¿soy suficiente?”
  • “¿Puedo tener un impacto? ¿Puedo cumplir mis propios sueños?”

Mi carrera como psicóloga me ha enseñado tres cosas importantes que se aplican a todos:

  • No importa lo que aparezca en la superficie, comprender la experiencia humana requiere llegar debajo de la superficie.
  • Tan importante como es entender qué causa el dolor, la pregunta más importante es, ¿qué se necesita para superarlo? Por supuesto, esto abre la puerta a pensar por qué algunas personas nunca cambian o empeoran con el tiempo.
  • Cuanta más gente encuentro, mayor es el número de maestros en mi vida. Al aprender sobre la vida de los demás, creo una oportunidad para marcar la diferencia, para tener un impacto.

En los últimos años, he tenido la oportunidad de entrevistar a la nueva generación de familias prominentes de todo el mundo. Son la prueba de que el estereotipo de los “niños ricos” no encaja. Esta serie de blogs explorará sus desafíos únicos a medida que emprenden su propia búsqueda para encontrar su lugar en el mundo. Su objetivo es ayudar a sus familias, quienes, como casi todas las familias, esperan el mejor resultado para su activo más valioso.

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