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Un maestro se para frente a mí en el pasillo de la escuela. Es temprano en la mañana, unos buenos veinte minutos antes de que los estudiantes entren en las aulas, y ella ya está claramente estresada. Me habló, muy animadamente, sobre un problema que encontró y que continúa ahora.

«Así que anoche recibí este correo electrónico de mamá y no sé cómo responder. ¿Crees que esto es algo que puedes manejar por mí o al menos conmigo? Dime, esa es tu área de responsabilidad, ¿no? ¿no es así? Ella me mira con una expresión que es una mezcla de esperanza – espero estar de acuerdo con ella – y un ligero enojo, enojado por estar atrapada en el medio.

Realmente no puedo culparla. Hace poco más de un mes, recomendó a un niño de su clase para la evaluación de superdotados. Ella vio rasgos en este niño que lo diferenciaban del resto de la clase de una manera que se sentía fuertemente imitada a los de un estudiante talentoso. Apropiadamente, documentó lo que notó, se puso en contacto conmigo (el especialista en superdotados de su escuela) e informó a los padres que sentía que la joven Alex debería ser examinada para ser incluida en el programa para superdotados.

Por supuesto, los padres quedaron gratamente sorprendidos y, tan pronto como obtuve su permiso para realizar la prueba, comenzamos el proceso de prueba. Se evaluó a Alex, se calificaron las listas de verificación de comportamiento de los padres y maestros, se evaluaron las calificaciones y los productos del trabajo. Luego, unas semanas más tarde, un comité de selección se reunió y discutió sobre aquellos que habían sido evaluados en todo el condado.

Al final, Alex no fue identificado. Y es por eso que el joven maestro que tengo ante mí ahora se siente atrapado en el medio. Ella pidió enviar a Alex al proceso de selección; les dijo a sus padres que sentía que su hijo era especial de alguna manera; intrigaba a los padres con la idea de que su hijo era «superdotado». Y ahora que no ha funcionado, los padres se preguntan:

¿Qué sentido tiene haber pasado por todas estas etapas?
¿Qué más puedes hacer para ayudarlo a desafiarlo más en tu salón de clases?
¿Debemos apelar esta decisión?
¿Qué te hizo pensar que Alex era bueno en primer lugar?

Estas son las preguntas que la maestra me pide para ayudar a responder, y le aseguro que estaré feliz de unirme a ella en una conferencia de padres. Allí, cara a cara, podré explicar mejor el proceso de selección y mostrarle a la madre de Alex los resultados de la información que hemos recopilado. Esta es la clave, lo sé, para ayudar a los padres a sentirse menos confundidos.

Pero la conferencia también me dará la oportunidad de hacer algo igualmente importante. Con el padre y el maestro allí, puedo explicar cómo una cierta distinción sutil en un estudiante, y la falta de comprensión de esa distinción, llevaron al estrés que tanto los padres como los maestros están sintiendo actualmente. Se necesita un poco de educación.

¿Tema? Conozca la diferencia entre un niño brillante y un niño realmente talentoso.
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En primer lugar, seamos claros en una cosa: ¡no hay nada de malo en ser «solo» un niño brillante! A menudo, en situaciones como la anterior, los padres sienten que la diferencia es, de alguna manera, leve. Pero algunos incluso podrían argumentar que tener un niño brillante, en lugar de un niño superdotado, es algo maravilloso, ya que las características que a menudo se asocian con la superdotación pueden ser particularmente difíciles. A menudo, los niños brillantes son los más exitosos en un entorno escolar típico. Son los placeres de los maestros. Pueden trabajar más duro que sus contrapartes talentosas y recibir elogios por estos esfuerzos. Hacen algunas olas, obtienen ases y completan sus misiones. Los padres y maestros están felices de tener este tipo de estudiantes.

Sin embargo, si bien estas cualidades pueden ser evidentes, aunque el niño parezca navegar a través de lo que el maestro puede ofrecer en el salón de clases típico, estas cualidades a menudo se confunden con signos de superdotación. Esta distinción merece discusión. Así que aquí hay (y gracias al excelente desarrollo de este concepto por Janice Szabos) algunas formas de refinar las diferencias. Considera lo siguiente:

Un niño inteligente conoce la respuesta; el alumno superdotado hace las preguntas. El estudiante brillante y por encima del promedio, como se mencionó anteriormente, es probable que obtenga As. Memoriza bien, comprende a un alto nivel, absorbe información y completa su tarea. Un alumno talentoso, por otro lado, comprende los matices del material de la asignatura de una manera más compleja y profunda. Cuando el niño inteligente acepta y retiene fácilmente la información sobre el tema, el alumno superdotado manipula esa información para hacer inferencias únicas. Sally sabe, por ejemplo, que los animales se adaptan a su entorno. Paul se pregunta si esto siempre les sucede a los humanos, ya que la tecnología que salva y prolonga vidas se está volviendo más omnipresente. Paul puede iniciar proyectos él mismo para explorar estas ideas mientras Sally, la niña brillante, completa efectivamente la tarea requerida por el maestro. Ciertamente, el niño brillante actúa a la cabeza del grupo. El alumno superdotado está más allá del grupo.

Un niño inteligente trabaja duro para tener éxito; el alumno superdotado sabe sin esforzarse mucho. Para el niño inteligente, el maestro promedio ofrece precisamente lo que el estudiante necesita: expectativas claras, un camino hacia una A y un entorno donde ese tipo de logro es recompensado. Sin embargo, donde puede obtener muy bien estas A, es mucho menos probable que el alumno superdotado se sienta motivado por las calificaciones; donde necesita de 6 a 8 repeticiones para dominar, solo necesita de 1 a 2. Copia con precisión el modelo de respuesta del profesor a una pregunta o tarea, a la vez que es original y está en constante evolución. Aprende con facilidad y genera buenas ideas, sí, porque es muy competente, pero es el alumno talentoso el que, de hecho, sería el intelectual más genuino.

Un niño inteligente ama la escuela; el alumno superdotado disfruta del aprendizaje autodirigido. El niño inteligente está interesado y atento en la escuela; escucha el material y es receptiva; ella ama a sus compañeros. El alumno talentoso, por otro lado, está más que interesado en cómo cambian las estaciones: siente mucha curiosidad al respecto. Ella muestra su atención permaneciendo en su asiento y manteniendo sus ojos en el profesor. Pero él está genuinamente involucrado mentalmente, y a veces físicamente, en el asunto. Puede tener dificultades para escuchar la discusión sobre el movimiento de la Tierra alrededor del sol sin mover realmente las manos y los brazos de forma elíptica. Cuando termina la lección, encuentra a sus amigos; prefiere al maestro u otro adulto en el salón. O quizás prefiere trabajar solo. Ella es receptiva a la escuela; puede ser francamente intenso en la escuela. Puede apreciar el programa y su ritmo; él puede tolerarlo.

Un niño inteligente tiene una hermosa imaginación; el alumno talentoso usa esta imaginación para experimentar con ideas y corazonadas. Sus ideas son inteligentes, pero las suyas originales. Puede ver una ruta alternativa a una solución; puede «seguir» fácilmente dos o más enfoques a una solución similar simultáneamente. Debido a que es inteligente, puede encontrar relaciones entre ideas vagamente conectadas; pero quizás valora la inconformidad misma de los conceptos y busca formas de hacer aún más distinciones entre ellos. Ella «entiende la broma». Utiliza un pensamiento original e inventivo para crear humor, ya que tiene una comprensión más sofisticada de por qué funciona la broma.
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No es fácil resaltar estas distinciones para que otros puedan verlas. Lo que se necesita, por supuesto, es definir la superdotación como algo que va más allá de ser un artista de alto rendimiento. Los estudiantes superdotados a menudo tienen mucho éxito, pero quizás con la misma frecuencia no lo son. Por eso es tan importante poder trazar la línea fina.

Lo que nos ayudará cuando participemos en nuestra conferencia (el maestro, los padres y yo) es que puedo usar los datos de la prueba y los pensamientos del maestro para determinar qué tipo de estudiante es Alex. Hablar con ellos sobre estas características únicas y emparejar esos puntos de referencia con anécdotas de la vida real en el aula que el profesor pueda ofrecerles suele ser suficiente para ayudarles a ver que, en este caso, Alex es un niño muy capaz, muy astuto y muy brillante.

Y aunque es posible que no haya sido identificado como un alumno «superdotado» en nuestras escuelas, ellos sabrán que ser «brillante» también es algo verdaderamente maravilloso.

Referencia: Janice Szabos citada en Diferenciar la instrucción en el aula regular por Diane Heacox, Free Spirit Publishing, 2001.

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