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Aunque muchos viven en tiempos de gran abundancia, tener más no siempre conduce a una mayor felicidad y bienestar. Por ejemplo, la experiencia de positividad disminuye una vez que los ingresos familiares superan los $ 75 000 (Kahneman y Deaton, 2010). A medida que las personas se acostumbran a los bienes materiales (por ejemplo, comida, nuevos teléfonos inteligentes), a menudo experimentan una adaptación hedónica, es decir, se acostumbran a cosas más refinadas y están menos inclinadas a saborear los placeres diarios.

¿Cómo evitar la trampa de la adaptación hedónica? Curiosamente, la escasez puede hacer que las personas se concentren en una experiencia más profunda (es decir, saborear), lo que aumenta la felicidad. Por ejemplo, Kurtz (2008) hizo que algunos estudiantes de la Universidad de Virginia sintieran que les quedaba poco tiempo antes de la graduación (en comparación con otro grupo que pensó que les quedaba poco tiempo antes de la graduación) más tiempo antes de la graduación), y estos estudiantes informaron que tomaron más fotos, haciendo más proyectos con amigos y participando en actividades relacionadas con la universidad.

¿Hay otras formas de aumentar el sabor y la felicidad además de sentir que su tiempo es limitado? Una posibilidad podría ser negar intencionalmente el acceso a cosas placenteras, lo que podría aumentar el grado en que las personas las saborean una vez que estén disponibles nuevamente. Por ejemplo, muchas prácticas religiosas y costumbres culturales implican el ayuno o la negativa intencional a disfrutar (por ejemplo, la Cuaresma). ¿Podría ser que tal desinterés aumente la felicidad? Un artículo publicado en Social Psychological and Personality Science este mes por Quoidbach y Dunn (2013) encontró que la respuesta a esta pregunta es ¡sí!

Su estudio pidió a 55 estudiantes universitarios de la UBC que participaran en un experimento de dos sesiones sobre el consumo de chocolate. Durante la sesión 1, pidieron a algunos participantes (condición de acceso restringido) que no comieran chocolate durante la semana siguiente. Otros no recibieron nada (condición de control) mientras que un tercer grupo experimental recibió dos libras de chocolate y se les dijo que comieran todo lo que pudieran cómodamente durante la próxima semana (condición de acceso abundante). Una semana después, todos los participantes regresaron al laboratorio (Sesión 2), comieron un trozo de chocolate y luego informaron sobre sus sentimientos de felicidad, estado de ánimo y degustación.

Al final del estudio, los participantes restringidos estaban más felices que los miembros de los otros dos grupos. Además, aquellos en el grupo de acceso abundante informaron los niveles más bajos de afecto positivo. Finalmente, un análisis adicional sugirió que la razón por la que los participantes restringidos sintieron un efecto más positivo después de comer chocolate en la sesión 2 fue que su sabor a chocolate era particularmente alto (por ejemplo, estaban conscientes de los sabores al comer chocolate, estaban ansiosos por comer chocolate).

En cierto modo, puede que no sea sorprendente que el altruismo haga que las personas deseen lo que no pueden tener. Sin embargo, el estudio de Quoidbach y Dunn muestra que estas personas en realidad son más felices al final, en parte porque disfrutan más. En un mundo donde una mayor disponibilidad a menudo no conduce a sentimientos positivos y a un mejor bienestar, la ausencia puede hacernos más afectuosos por las cosas que no podemos tener en el momento, lo que nos lleva a una mayor felicidad y a una mayor apreciación de estas al final.

Las referencias

Kahneman, D. y Deaton, A. (2010). Los ingresos elevados mejoran la valoración de la vida, pero no el bienestar emocional. Actas de la Academia Nacional de Ciencias, 107, 16489-16493.

Kurtz, JL (2008). Mirando hacia el futuro para apreciar el presente: los beneficios de la escasez de tiempo percibida. Ciencias psicológicas, 19, 1238-1241.

Quoidbach, J. y Dunn, EW (2013). Darse por vencido: una estrategia para luchar contra la adaptación hedónica. Psicología social y ciencia de la personalidad, 4, 563-568.

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