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Roger Federer sirvió un as en Wimbledon en 2009.

Fuente: Wikimedia Commons

Hace unos días hice una entrevista de podcast con alguien que me pidió que diera a los oyentes un curso intensivo sobre cómo el cerebelo y el vago funcionan juntos para ayudar a alguien a crear un estado de flujo «sin fricción» y evitar pensar demasiado tanto dentro como fuera del campo. .

En esta publicación de blog, recapitularé esa conversación rastreando la «historia del origen» de mi fascinación por el cerebelo y el nervio vago. También te daré algunos consejos prácticos sobre cómo optimizar las funciones del «pequeño cerebro» y calmar tu sistema nervioso inyectando «vagustoff» (sustancia del nervio vago) a demanda.

En 1921, el fisiólogo alemán Otto Loewi descubrió que el nervio vago inyecta una sustancia calmante parecida a un tranquilizante directamente en las sinapsis de las células del músculo cardíaco y ralentiza la frecuencia cardíaca.

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Diagrama del preparado de corazón de rana utilizado por Loewi. La estimulación del nervio vago ralentiza la frecuencia cardíaca, mientras que la estimulación del nervio acelerador (simpático) aumenta la frecuencia cardíaca.

Fuente: Wikimedia Commons

Loewi llamó a esta sustancia del nervio vago «vagusstoff» y ganó un premio Nobel por su descubrimiento. Ahora sabemos que el nervio vago es en realidad acetilcolina y que el nervio vago es el mediador del sistema nervioso parasimpático. Esta llamada «sustancia del nervio vago» ayuda a contrarrestar las respuestas de estrés de «lucha o huida» al calmar el sistema nervioso durante la fase de exhalación del ciclo respiratorio.

Cuando era un joven tenista, mi padre, que era neurocirujano, investigador del cerebro y entrenador de tenis de fin de semana, me enseñó a respirar profundamente con el diafragma del vientre seguido de una exhalación larga y lenta antes de cada servicio. Papá también me enseñó que chorrear ‘vagusstoff’ mientras exhala lentamente podría calmar instantáneamente mi sistema nervioso; aumentó mis posibilidades de sacar un as.

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Cerebelo en rojo. Cerebeloso es la palabra hermana de cerebral y significa «relativo al cerebelo».

Fuente: Wikimedia Commons

En 1504 Leonardo da Vinci hizo moldes de cera del cerebro humano y notó que el cerebro (en latín significa «cerebro») estaba dividido en dos hemisferios cerebrales que hoy llamamos coloquialmente «cerebro derecho-cerebro izquierdo». También notó dos pequeños hemisferios cerebelosos en forma de kumquat perfectamente dispuestos debajo de los dos hemisferios cerebrales. Da Vinci llamó a estos pequeños hemisferios cerebrales cerebelo (en latín, «cerebro pequeño»).

Siglos más tarde, los neurocientíficos descubrirían que el hemisferio cerebeloso izquierdo trabaja con el hemisferio cerebral derecho para controlar el lado izquierdo del cuerpo y viceversa. Ahora también sabemos que el cerebelo es responsable de coordinar los movimientos musculares afinados y que las células de Purkinje del cerebelo son esenciales para el aprendizaje implícito y la memoria muscular.

Cada actividad coordinada que aprendemos a hacer automáticamente (por ejemplo, andar en bicicleta) sin «pensar» se basa en los dos hemisferios del cerebelo creando movimientos fluidos. Uno de los signos más comunes de disfunción cerebelosa son los movimientos «espasmódicos» descoordinados y la dismetría. Por el contrario, tener destreza atlética y «entrar en la zona» requiere funciones cerebelosas robustas y una conectividad funcional óptima entre los cuatro hemisferios cerebrales.

«Desenchufe, en una palabra, su máquina intelectual y práctica, y déjela funcionar libremente; y el servicio que le dará será el doble de bueno». —William James (El evangelio de la relajación, 1911)

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La corteza prefrontal (en rojo) se encuentra en el cerebro.

Fuente: Wikimedia Commons

Mi padre era un gran admirador de William James e incorporó algunas de sus ideas de “El evangelio de la relajación” en mis lecciones de tenis. Desde un punto de vista neurocientífico, cuando James dice: «Desbloquea tu maquinaria intelectual», mi padre lo interpretó en el sentido de «desbloquear tu corteza prefrontal» y dejar que tu cerebelo tome las riendas. Este consejo es coherente con la suposición de mi padre de que la clave para evitar lo que la leyenda del tenis Arthur Ashe llamó «parálisis analítica» era pensar menos desde la corteza cerebral y «confiar más en su cerebro». Intestino «aprovechando el eje bidireccional intestino-cerebro. del nervio vago.

Una de las ventajas de tener un padre neurocirujano y neurocientífico es que me enseñó cosas sobre el cerebro y mi sistema nervioso autónomo que me ayudaron a aprender a «triunfar» más a menudo como joven tenista. Más adelante en la vida, estas habilidades me ayudaron a ganar carreras como atleta de ultra resistencia y romper un récord mundial Guinness.

Después de retirarme del deporte, decidí reinventarme como escritora. Todos los consejos basados ​​en neurociencia en mi libro The Athlete’s Way fueron informados por mi difunto padre, Richard Bergland (1932-2007), quien también publicó un libro en 1986 llamado The Fabric of Mind.

Para mi primer libro, que se publicó en 2007, papá y yo creamos un modelo hipotético de un cerebro dividido que llamamos «cerebro superior inferior del cerebro». Uno de los objetivos de este marco era centrarse en el ‘cerebro izquierdo-cerebro derecho’ y ayudar a los atletas a optimizar su rendimiento atlético adoptando un enfoque de dos vertientes que abordaba la ‘parte superior del cerebro’ (es decir, el cerebro) y el » parte inferior del cerebro ”(es decir, el cerebelo) desde diferentes ángulos. Esta ilustración (abajo) de The Athlete’s Way refleja la primera encarnación de este modelo de cerebro dividido alrededor de 2005.

Foto e ilustración de Christopher Bergland (alrededor de 2005)

Esta ilustración del cerebro dividido de Christopher Bergland identifica funciones cerebrales y cerebelosas conocidas y especulativas.

Fuente: Foto e ilustración de Christopher Bergland (alrededor de 2005)

Alrededor de 2009, me di cuenta de que la verdadera clave para el máximo rendimiento era optimizar la conectividad funcional entre los cuatro hemisferios cerebrales. Dibujé el rudimentario mapa cerebral «Super 8» (a continuación) con bolígrafos Sharpie y resaltadores de diferentes colores para reflejar mi suposición de que la clave para crear un flujo puede tener algo que ver con el flujo. Reducción de cualquier «fricción y pegajosidad» entre » pensando en «hemisferios cerebrales». y los hemisferios cerebelosos «no pensantes». (Consulte «La superfluidez y la sinergia de sus cuatro hemisferios cerebrales»)

    Foto e ilustración de Christopher Bergland (alrededor de 2009)

Este mapa cerebral ilustra cómo los dos hemisferios cerebrales y los dos hemisferios cerebelosos trabajan juntos para optimizar las funciones de todo el cerebro.

Fuente: Foto e ilustración de Christopher Bergland (alrededor de 2009)

Como puede ver, no soy realmente un artista. Dicho esto, como alguien que pasa mucho tiempo escribiendo, sé que la capacidad cerebelosa de poder escribir más de 100 palabras por minuto sin mirar el teclado permite que los pensamientos cerebrales fluyan de mis dedos sin pensar demasiado en el proceso. . Como era de esperar, cuando escribo un diario, encuentro que mi flujo de escritura de conciencia narrativa y expresiva fluye mejor cuando «desato» la maquinaria intelectual de mi corteza prefrontal y dejo que mis pensamientos fluyan libremente.

Curiosamente, hace unos años, los investigadores (Bourassa et al., 2017) descubrieron que la escritura narrativa expresiva parece mejorar la función del nervio vago y aumentar el tono vagal, como lo indica una mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC).

WikiVisual / Creative Commons

Fuente: WikiVisual / Creative Commons

El nervio vago juega un papel en la creación de estados de flujo porque regula el sistema nervioso parasimpático y facilita un estado psicológico y fisiológico relajado. Cada vez que quiero entrar en un estado de flujo, comienzo inhalando durante cuatro segundos por la nariz, seguido de ocho segundos de exhalación con los labios fruncidos mientras relajo la parte posterior de los ojos y repito este ciclo durante aproximadamente un minuto. (Consulte «Las exhalaciones más largas son una forma fácil de cortar el nervio vago»).

Con suerte, algunos de estos consejos aumentarán sus posibilidades de «hacerlo bien» la próxima vez que se enfrente a un desafío que requiera un rendimiento máximo o cuando quiera ingresar a la zona.

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