Seleccionar página

Poco después de los disturbios en el Capitolio de EE. UU. el 6 de enero de 2021, no era raro escuchar a la gente exclamar en las redes sociales que la policía del Capitolio casi seguramente habría tratado a los manifestantes negros con más dureza en circunstancias idénticas. Por supuesto, una alborotadora blanca fue asesinada a tiros tratando de irrumpir en un área segura, y muchos de los alborotadores recibieron posteriormente sentencias penales no triviales. Sin embargo, ¿es posible que la policía hubiera usado más fuerza si los alborotadores hubieran sido negros?

Resultados mixtos en estudios

A la izquierda, esto se da por hecho, al menos en algunos círculos. Históricamente, dado un historial de esclavitud y Jim Crow, esto casi seguro habría sido cierto en décadas pasadas. Pero, ¿sigue siendo cierto hoy en día? Los estudios sobre la raza en la policía han arrojado resultados mixtos, y parte de mi trabajo sugiere que los problemas de clase, como la salud mental, son mejores predictores de la fuerza policial que la raza. La academia también se inclina mucho hacia el progresismo, y existe la posibilidad de que la academia progresista pueda poner un pulgar en la balanza contra la vigilancia dados los antecedentes preexistentes. De hecho, con la crisis de replicación de la psicología, es una posibilidad no trivial.

Decidí analizar cómo las ciencias sociales pueden engañar involuntariamente a la percepción pública examinando un artículo de 2016 publicado en la revista Social Psychological and Personality Science. Este artículo buscó examinar cómo el tono de piel percibido predijo incidentes de fuerza policial en un gran departamento de aplicación de la ley en el oeste de los Estados Unidos.

El lede a menudo está enterrado en estas historias, aquí es directo: no encontraron evidencia de que la raza fuera un predictor de la fuerza policial.

Esto, por supuesto, es un gran hallazgo; uno que va en contra del pensamiento actual de la izquierda política y socava las afirmaciones de racismo sistémico en la policía. En realidad, es el mayor problema de todo el estudio.

Sin embargo, en lugar de centrarse en esto, los autores se centran en una interacción entre el tono de piel percibido, la raza y la fuerza. Concluyen que solo entre los blancos, el tono de piel más oscuro se asoció con más fuerza policial. No está claro cuánto exceso de fuerza, ya que no se informan los tamaños de efecto estandarizados. Pero este hallazgo no se mantuvo para las personas que no eran blancas. En su resumen, los autores concluyen: «Los resultados sugieren que el sesgo intragrupal es un factor protector para los blancos, pero no para los no blancos, lo que proporciona una ruta adicional a través de la cual operan las disparidades raciales en la vigilancia». Pero, nuevamente, los propios autores no encontraron evidencia de disparidades raciales en su trabajo.

La raza no predijo la fuerza policial.

Incluso suponiendo que el efecto del tono de piel entre los blancos no sea trivial (que, de nuevo, no sabemos sin tamaños de efecto estandarizados), lo máximo que se puede decir es que la policía está predispuesta contra los italianos morenos, ¿quizás? En el mejor de los casos, este estudio fue una oportunidad perdida para comunicar claramente los matices de los datos reales y desafiar las ideas preconcebidas del público sobre la policía y la raza. En el peor de los casos, los académicos podrían estar poniendo pulgares en la escala del sentimiento contra la policía de manera engañosa y anticientífica.

Estados Unidos no es una utopía racial, y debemos permanecer alerta ante las posibilidades de injusticia racial en la policía y en otros lugares. Sin embargo, exagerar la evidencia y asustar innecesariamente a la población también es perjudicial. En primer lugar, hay algunas pruebas de que la deslegitimación de la actividad policial ha llevado a un aumento de las renuncias de la policía y a una menor presencia en los vecindarios de alto riesgo. Esto, a su vez, puede haber llevado, en parte, a un aumento en las tasas de homicidios y delitos violentos en vecindarios de alto riesgo.

En segundo lugar, los datos sobre las relaciones raciales muestran una disminución notable de la satisfacción relativamente sólida entre los negros y los blancos desde 2014, incluso cuando la mayoría de los datos prácticos sobre cuestiones raciales muestran tendencias de mejora (según datos del Washington Post, tiroteos policiales de personas desarmadas de cualquier raza son extremadamente raras y han estado cayendo).

En tercer lugar, informar a las personas que no pueden participar en las actividades cotidianas sin temor a que les disparen, como hizo la Asociación Estadounidense de Psicología, es simplemente traumatizante si no es cierto. Crear una falsa desconfianza en la vigilancia puede tener tantas consecuencias dañinas como la obediencia ciega a ella.

La narrativa sobre la vigilancia y la raza es más matizada y compleja

Es importante reconocer que los datos sobre raza y vigilancia son complicados y desafían las narrativas morales fáciles. La buena noticia es que los ejemplos más extremos (tiroteos policiales contra personas desarmadas de cualquier raza) son excepcionalmente raros, según la base de datos del Washington Post. En general, se dispara a más personas blancas que a personas negras, aunque proporcional a sus números de censo, las personas negras están sobrerrepresentadas en comparación con las blancas (pero las personas asiáticas en comparación están subrepresentadas en comparación con las personas negras o blancas; una complicación para la narrativa de la «supremacía blanca».

Sin embargo, las personas negras (y latinas) también están sobrerrepresentadas como perpetradores de delitos violentos, incluidos los homicidios de agentes de policía (una vez más, los estadounidenses de origen asiático están subrepresentados en comparación con los estadounidenses negros y blancos). Estos números pueden ser incómodos, incluso tabú para la izquierda, pero no le estamos haciendo ningún bien a nadie pretendiendo que la concordancia en estos números es una coincidencia. Es justo señalar que, para cualquier raza, la mayoría de las personas no cometen delitos violentos, y estos casos extremos no deben usarse para sacar conclusiones despectivas sobre una comunidad más grande. Sin embargo, debemos ser honestos sobre la gama completa de datos si vamos a mejorar la vida de las personas en vecindarios de alto riesgo.

En última instancia, la evidencia que tenemos disponible sugiere que la narrativa sobre la policía y la raza es mucho más matizada y compleja de lo que pensamos.