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“La democracia son dos lobos y un cordero votando sobre qué almorzar. ¡La libertad es un cordero bien armado que disputa la votación!” – Benjamin Franklin

Esta famosa cita a veces se cita como evidencia de que Benjamin Franklin habría apoyado los derechos de las armas, aunque los orígenes reales de la cita son turbios y la gente no usaba la palabra almuerzo cuando estaba vivo. Sin embargo, es una frase que invita a la reflexión.

Como ha demostrado una vez más el tiroteo en la escuela de Uvalde, no estamos haciendo lo suficiente para proteger, y mucho menos armar a nuestros corderos. Al mismo tiempo, hemos facilitado el acceso de los lobos a todos los rifles de asalto y municiones que necesitan para ingresar a escuelas, iglesias, supermercados y cines y matar a personas indefensas, incluidos niños.

Si ignora la retórica extrema tanto en el lado derecho como en el izquierdo de la división política, la mayoría de los estadounidenses apoyan leyes de armas razonables que aseguren que las personas que pueden comprar y mantener armas sean estables y respetuosas de la ley.

Pero nuestro sistema actual no tiene suficientes controles y equilibrios para garantizar que las personas con antecedentes de enfermedad mental, comportamiento violento o problemas de control de la ira tengan dificultades para obtener armas. Mientras tanto, a muchos de nuestros funcionarios electos les resulta más fácil esconderse detrás de argumentos falsos sobre la libertad de portar armas que tomar las medidas necesarias para garantizar que los estadounidenses tengan la libertad de continuar con su vida diaria sin temor a ser asesinados.

Sin embargo, limitar el flujo de armas en nuestras calles es solo una parte de la solución. También debemos reconocer que nuestro actual discurso polarizado, basado en la desinformación, la desconfianza y la incapacidad de escuchar todo lo que no creemos, es parte del problema.

Siempre hemos sido un país obstinado y contencioso donde los desacuerdos se escuchan en la prensa y en nuestros hogares. Pero en la era de los medios y la conectividad las 24 horas del día, los 7 días de la semana, la retroalimentación ha crecido tanto que no podemos oírnos pensar. En lugar de centrarnos en nuestros objetivos comunes, destacamos nuestras diferencias y nos centramos más en tener razón que en hacer lo correcto.

Me resulta difícil creer que cualquier estadounidense racional, en cualquier lado del espectro político, esté de acuerdo con la idea de que un pistolero solitario acabe con un aula entera de niños. Las personas que perdieron la vida o resultaron heridas y sus familias extensas nunca volverán a ser los mismos. Y tenemos que asegurarnos de que nosotros tampoco.

Por un lado, debemos admitir que tenemos una crisis de salud mental en este país. Ignorar la evidencia de angustia mental en otros no resuelve el problema. Hasta que todos aprendamos a reconocer y responder de manera efectiva a los signos de enfermedad mental en nosotros mismos y en los demás, las cosas no cambiarán.

Los tiradores escolares rara vez se transforman de estudiantes estrella en criminales violentos de la noche a la mañana. De hecho, una revisión exhaustiva de tiroteos masivos en escuelas desde 1966 realizada por los investigadores Jillian Peterson y James Densely indicó que tres cuartas partes de los tiradores tenían problemas de salud mental previos y habían mostrado interés en tiroteos anteriores por escrito, publicaciones en redes sociales u otros medios. actividades, y habían revelado sus planes antes de tiempo.

Seguramente, podemos usar esta información para informar nuestras elecciones en el futuro. Los padres, maestros, compañeros de clase, amigos y contactos en las redes sociales deben sentirse responsables, pero deben reconocer y responder de manera efectiva a los signos de angustia en las personas que los rodean.

Así como los amigos “no dejen que los amigos conduzcan borrachos” y tratamos de dificultar el suicidio saltando de edificios y puentes, debemos dificultar que las personas que están en crisis obtengan armas y lleven a cabo las acciones que han informado que podrían hacer. Esto no significa encerrarlos y quitarles su libertad indefinidamente, significa ayudarlos a superar sus luchas mentales para que ellos mismos y sus posibles víctimas tengan un futuro.

Para citar otra cita posiblemente atribuida a Franklin «Una inversión en conocimiento paga los mejores dividendos». No podemos darnos el lujo de seguir vilipendiándonos unos a otros y pretendiendo que los pensamientos y las oraciones por sí solos pueden resolver el arma o los problemas de salud mental que conducen a estos tiroteos masivos.

Es imperativo que tomemos medidas para proteger a los corderos y encontrar formas de reducir el número de lobos solitarios entre nosotros. Este no es un desafío nuevo. Los lobos han figurado durante mucho tiempo en nuestros cuentos morales ficticios.

Peter tuvo que aprender a no «llorar lobo» cuando no había una amenaza inminente. Caperucita Roja casi muere por no actuar cuando siente que algo anda mal con el lobo haciéndose pasar por su abuela y los tres cerditos solo pueden burlar al lobo combinando sus esfuerzos para construir una residencia segura para ellos.

Sin embargo, ninguna de estas fábulas se basa en la idea de que los lobos tienen el derecho inalienable de comerse a las personas y, por lo tanto, deberían tener dientes más grandes o un arma. Tampoco exploran formas de ayudar a los lobos a encontrar suficiente comida para sobrevivir sin matar a sus vecinos. El mundo ha cambiado mucho desde que se escribieron esos cuentos, así que tal vez sea hora de buscar nuevas soluciones.

Seguramente, la mayoría de nosotros queremos vivir en un país que permita que los corderos se vuelvan más inteligentes y fuertes, y que los lobos se vuelvan más amables y menos aislados. Lo que estamos haciendo ahora no está funcionando, así que vale la pena intentarlo.

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