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Fuente: Dean Drobot / Shutterstock

Jim toma lo que quiere en una cena sin preguntarse si queda suficiente para todos. Camina antes de su cita cuando entran a un restaurante. Cuenta un sinfín de historias sobre sus logros profesionales y experiencias de la infancia en una primera cita.

Pregunta: ¿Jim es egocéntrico o narcisista?

Muchos profesionales creen que el narcisismo, como muchos otros problemas de salud mental, es parte de un continuo. Y si bien las personas verdaderamente narcisistas son ciertamente egocéntricas, ¿son las personas egocéntricas realmente narcisistas? No necesariamente.

Aquí hay cuatro indicadores principales:

1. Concéntrate en ti mismo

Por definición, las personas egocéntricas son, bueno, egocéntricas. Las personas que fueron colocadas en un pedestal cuando eran niños, que eran el mundo entero de sus padres, o que no recibieron suficiente disciplina y estructura, pueden convertirse fácilmente en narcisistas.

Dicho esto, hay un espectro: los hijos únicos, por ejemplo, suelen recibir mucha atención, simplemente por la dinámica familiar. A menudo pueden parecer más egocéntricos que la mayoría porque no han tenido que lidiar con el compartir y la aparente injusticia que los hermanos a menudo experimentan. Lo mucho que sus padres los miman o les dejan sentirse autorizados puede afectar su egocentrismo.

En este punto del análisis, la calidad del enfoque en uno mismo, los narcisistas y las personas egocéntricas son aproximadamente iguales.

2. Empatía

Aquí es donde los dos grupos comienzan a divergir. Imagínese la cita de Jim preguntándole sobre su impulso, o su esposa diciendo algo sobre monopolizar todos los camarones: si es egocéntrico, es probable que realmente sienta remordimiento y pueda cambiar seriamente su comportamiento y hábitos en el futuro. Pero si Jim es más narcisista, es probable que descarte los comentarios de su cita o de su esposa o se enoje porque en realidad lo criticaron. O puede realizar gestos complacientes, no porque realmente lo sienta, sino para ganar puntos con su cita o esposa o para arreglar su imagen con los invitados. ¿Cambia su comportamiento en general? No.

Las personas egocéntricas pueden ser empáticas. Los narcisistas pueden fingir, pero siempre ven a los demás como peones en su mundo egocéntrico y no logran hacer un cambio real.

3. Grandiosidad

Las personas egocéntricas necesitan la atención de los demás y pueden encontrar una manera confiable de hablar de sí mismas cuando comienzan a sentirse descuidadas y sin importancia. En las conversaciones, pueden hablar demasiado sobre sí mismos, pero también pueden escuchar a los demás.

La línea delgada aquí es el grado en que los narcisistas no solo buscan atención, sino que tampoco escuchan a los demás o escuchan solo para aprovechar las oportunidades para dirigir la conversación hacia ellos mismos y sus logros. Donde la gente egocéntrica básicamente dice: “¡Fíjate en mí! Los narcisistas dicen: «¡Fíjate en lo especial y maravilloso que soy, y tú no lo eres!». «

4. Rompe las reglas

Las personas egocéntricas tienen valores morales claros: no hago filas, no engaño a mi pareja. Aquí nuevamente, la empatía está presente. Los narcisistas se sienten especiales; las reglas no se aplican a ellos. Explican por qué está bien cortar la línea o engañar a un compañero y luego culpar a otros por sus propias acciones para frustrar las críticas.

¿Y después?

¿Qué tan bien se aplican estos rasgos divergentes a usted o sus seres queridos (o aquellos que no lo son)?

Si siente que se ha vuelto demasiado egoísta, un cambio requiere cambiar sus hábitos con intención. Empiece por mirar sus modelos. Utilice a alguien cercano a usted como entrenador o caja de resonancia para evitar caer en estos comportamientos rutinarios y haga esfuerzos deliberados para ser más generoso emocionalmente.

Si estos son tus seres queridos, lo mejor que puedes hacer es hablar, señalar qué te molesta y por qué, sin regañar, y ver qué dicen y hacen. O enséñeles este artículo. Las personas egocéntricas pueden ser curiosas y tomarlo en serio. ¿En cuanto a los narcisistas? Probablemente nunca lo leerán.

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