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Nada acelera el generador de expectativas como las vacaciones, las ocasiones especiales y otros ritos de iniciación. La palabra expectativa proviene del latín expectare, que significa esperar o mirar. Todos tenemos expectativas y muchas de ellas son legítimas. En una relación comprometida, cada uno de nosotros tiene una expectativa legítima de honestidad. Mis alumnos esperan legítimamente que venga a clase preparado.

Las expectativas legítimas se basan en un sentido importante. Surgen de contextos particulares en los que las partes tienen un entendimiento común de la naturaleza de la relación y los objetivos comunes. Las expectativas legítimas están vinculadas a la realidad de manera importante; no flotan libremente y no vuelan frente a la realidad.

Incluso en los casos en que las expectativas son legítimas, es posible que no siempre se cumplan. En una relación comprometida, una persona puede no ser completamente honesta y revelar que está planeando una fiesta sorpresa. Puede que no esté completamente preparado para una clase porque pasé la noche en la sala de emergencias con un amigo.

Las decepciones pueden surgir de expectativas legítimas que no se están cumpliendo, pero estas decepciones a menudo pueden mitigarse y corregirse. Puedo explicarles a mis alumnos lo que pasó y ofrecerme reunirme con ellos fuera del horario escolar. La persona que planea la sorpresa puede escuchar a su pareja que las conversaciones susurradas o los silencios repentinos que experimentaron al entrar en una habitación fueron atemorizantes y sospechosos. Las desilusiones y las expectativas legítimas defraudadas pueden despertar cierto resentimiento, pero ese resentimiento debería tener una duración relativamente corta.

Aferrarse a él e incluso cultivarlo indica que algo anda mucho mal en una relación. La decepción puede brindar oportunidades, deseadas o no, para revisar las expectativas y las relaciones en las que viven.

Las expectativas menos legítimas o inapropiadas tienden a separarse de la realidad de manera importante. Las expectativas son pequeños cabrones engañosos porque tienen tanto contenido afectivo / emocional como cognitivo.

A menudo, el contenido emocional se adelanta mucho al contenido cognitivo. Lo que queremos y esperamos se convierte en lo que esperamos. Esperamos o buscamos lo que queremos, esperamos e imaginamos. Estas ilusiones, así como las imaginaciones, tienden a sofocar la dimensión racional / cognitiva, lo que resulta en expectativas no relacionadas. Las expectativas inapropiadas son aquellas que pueden generar un resentimiento enorme. Un ejemplo ayudará a aclarar.

Una familia extensa se rota para albergar eventos familiares numerosos. Cathy debería darle la bienvenida al próximo. Cuando su hermana fue anfitriona, fue un éxito rotundo. Todo estuvo genial: la comida absolutamente deliciosa, la casa decorada de forma festiva, los primos jugando bien juntos y los hermanos y hermanas amables entre sí. Cathy espera que su reunión sea igual de exitosa. La comida será excelente (incluso si realmente no sabe cocinar). La casa será hermosa (incluso si su idea de decoración son conejitos de polvo festivos). Los primos jugarán bien juntos (incluso si son un año mayores) y los hermanos serán amables entre sí (incluso si recientemente se lo pasaron genial cuidando a un padre).

El deseo de Cathy por todas estas cosas llena su mente, silenciando la voz que le recuerda ciertas realidades. Ella puede ignorar intencionalmente ciertos hechos. Odia cocinar. No le interesa la decoración. Sabe que existen enormes diferencias de desarrollo entre niños de diferentes edades. En cuanto a los hermanos que luchan, ella sabe que no son del tipo de personas que dejan de lado sus quejas y tienden a regresar a su yo adolescente menos atractivo. Ella sabe todo esto y, sin embargo, sus deseos alimentan imaginaciones ricas y robustas, incluso sueños, del evento. Espera y busca todas las cosas maravillosas que ha imaginado.

Hay varios conjuntos de expectativas en este escenario tan familiar. No es una ocasión festiva feliz. Cathy espera que los demás actúen de la manera que ella crea conveniente. Intenta crear una situación para que las personas actúen de una manera que ella sabe (en algún nivel) que no lo harán. Cathy dirigirá su resentimiento hacia los demás. Pero queda lo suficiente para avanzar hacia sí mismo.

Cathy podría detenerse a considerar las expectativas que se ha puesto a sí misma. En cierto sentido, se hace a sí misma lo mismo que se hace a los demás. Sabe que odia cocinar, pero espera crear una obra maestra culinaria en un entorno que podría aparecer en la revista Better Homes and Gardens. ¿Cathy culpará a estas expectativas o al hecho de que no pudo cumplirlas? Lo más probable es que se enoje con ambos.

¿Cómo pueden las personas evitar quedar atrapadas en este ciclo de espera-decepción-resentimiento? Podemos recurrir al antiguo filósofo Epicteto (c. 55-c. 135) que ofrece sabios consejos sobre cómo reconocer y respetar la línea divisoria entre lo que nos importa y los que no lo son.

Nuestras opiniones y actitudes dependen de nosotros, mientras que gran parte del mundo exterior y la realidad están fuera de nuestro control. Una actitud de expectativa en la que esperamos y buscamos las cosas como imaginamos que deberían ser es una actitud que podemos controlar. Podemos aprender a ajustar el equilibrio entre nuestros deseos y nuestras evaluaciones racionales sobre cómo podemos moldear la realidad.

Como aconseja Epicteto, “No intentes que los eventos sucedan de la manera que quieres que sucedan, sino que, en cambio, quieras que sucedan a medida que suceden, y tu vida estará bien. Adoptar esta forma de vida evita el ciclo de expectativa-resentimiento y posiciona a una persona para apreciar lo que realmente está sucediendo.

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