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Fuente: darksouls1 / Pixabay

No tiene que buscar demasiado para encontrar pruebas de que los antidepresivos modernos a menudo tienen efectos secundarios psicológicos atroces. Escribir la frase «zombi antidepresivo» en Google hoy (11/4/2019) genera 990.000 resultados. Es casi un millón, si cuentas. Aquí hay una muestra rápida de los detalles de lo que dice la gente real:

  • “Yo era un zombi andante que había perdido la capacidad de sentir. Mis antidepresivos no eran solo antidepresivos, eran anti-emociones.
  • “No solo perdí mi sexualidad, sino que me hicieron una persona completamente diferente, una despersonalización total. Había sido un tipo duro y robusto. Dios me dio un cerebro y un cuerpo excelentes … Los ISRS me quitaron todo eso. Tuve que pasar por un infierno para no suicidarme a causa de un vacío zombi en mi interior.
  • “Un paciente me dijo una vez que Zoloft y, más tarde, Lexapro, eran intolerables porque lo hacían sentir como un zombi.

Y así enseguida.

Mire, la industria farmacéutica moderna ha hecho todo tipo de cosas maravillosas por la gente. Entiendo. Pero, como evolucionista y como humano, también puedo dar un paso atrás y cuestionar la prescripción a gran escala de productos farmacéuticos como una solución para mejorar el mundo psicológico de las personas. Nuestro sistema emocional, para bien o para mal, ha evolucionado como lo ha hecho por una razón. Y tomar pastillas no siempre es la respuesta a todos los problemas.

El lado brillante de las emociones oscuras

Nuestro moderno sistema emocional ha evolucionado bajo condiciones ancestrales. Este sistema incluye emociones positivas, como la felicidad y el amor. Pero también incluye emociones más oscuras, como ansiedad, indignación y tristeza.

Desde un punto de vista evolutivo, el «objetivo» de la vida no es sentirse «feliz». Por el contrario, las criaturas evolucionadas como nosotros están aquí porque poseemos una amplia gama de adaptaciones, incluyendo inconvenientes como la ansiedad, porque estas adaptaciones facilitaron la supervivencia y el éxito reproductivo de nuestros antepasados. Para bien o para mal, el dolor, tanto físico como emocional, tiene su lugar.

La ansiedad llevó a nuestros antepasados ​​a mantenerse alejados de los principales depredadores. La depresión, bajo ciertas condiciones, motivó a nuestros antepasados ​​a buscar conexiones con otros seres queridos después de sufrir grandes pérdidas sociales y emocionales (ver Keller & Nesse, 2006). Y la ira motivó a nuestros antepasados ​​a defenderse y evitar amenazas a su supervivencia y la de sus familiares. Las emociones negativas tienen su lugar.

El lado oscuro de las grandes empresas farmacéuticas

Hoy en día parece haber una medicina para todo. Y la naturaleza excesivamente médica de nuestro sistema de salud mental fomenta el uso de psicofármacos en muchos niveles. Con estas píldoras, puede evitar la ansiedad, la depresión, la irritabilidad y más. Y no hay duda de que mucha gente está obteniendo todo tipo de beneficios.

Pero a qué precio ?

Una de las formas más comunes de intervenciones psicofarmacológicas en la actualidad se puede encontrar en los ISRS: los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina. Con base en una extensa investigación durante décadas, estos medicamentos han funcionado de maravilla para todo tipo de personas con depresión y ansiedad.

Estos medicamentos, incluidas marcas como Lexapro y Celexa, generalmente inhiben las acciones de las neuronas que generalmente absorben el neurotransmisor serotonina, aumentando así la cantidad total de serotonina, una sustancia química que mejora el estado de ánimo, producida en el cerebro. En muchos casos, estas cosas funcionan de maravilla. Pero en muchos otros casos, convierte a las personas en zombis autodeclarados. Una perspectiva evolutiva de la emoción puede ayudarnos a comprender por qué esto es así.

Según este informe, Celexa, un ISRS muy popular, a menudo tiene los siguientes efectos secundarios comunes:

  • sentirse mareado, como si se fuera a desmayar
  • visión borrosa, visión de túnel, dolor o hinchazón de los ojos o halos alrededor de las luces;
  • dolor de cabeza con dolor severo en el pecho y mareos, desmayos, latidos cardíacos rápidos o fuertes;
  • reacción severa del sistema nervioso – músculos muy rígidos (rígidos), fiebre alta, sudoración, confusión, latidos cardíacos rápidos o irregulares, temblores, sensación de inconsciencia;
  • altos niveles de serotonina en el cuerpo: inquietud, alucinaciones, fiebre, latidos cardíacos rápidos, reflejos hiperactivos, náuseas, vómitos, diarrea, pérdida de coordinación, desmayos;
  • niveles bajos de sodio en el cuerpo – dolor de cabeza, confusión, dificultad para hablar, debilidad severa, vómitos, sensación de inestabilidad.
  • problemas de memoria o concentración;
  • dolor de cabeza, somnolencia;
  • boca seca, aumento de la sudoración;
  • entumecimiento u hormigueo;
  • aumento del apetito, náuseas, diarrea, gases;
  • latidos cardíacos rápidos, sensación de temblor;
  • problemas para dormir (insomnio), sentirse cansado;
  • síntomas de resfriado como congestión nasal, estornudos, dolor de garganta;
  • cambios de peso;
  • dificultad para tener un orgasmo.

Sí, «entumecimiento … dificultad para dormir y … dificultad para tener un orgasmo». Suena como algo que experimentaría un zombi, ¿no? Parece un poco deprimente si me preguntas.

Por supuesto, los psicofármacos modernos pueden ser fármacos maravillosos para muchos, pero también tienen el potencial de inhibir totalmente los tipos de respuestas normales que habrían facilitado la supervivencia y la reproducción en nuestros antepasados. En resumen, los ISRS pueden hacer «felices» a algunas personas, pero también tienen la capacidad de hacer que muchas otras se mojen emocional y conductualmente. Y bajo condiciones ancestrales, tal estado no conducía exactamente al éxito.

La crisis de los opioides desde una perspectiva evolutiva

En caso de que no lo haya notado, Estados Unidos está experimentando un gran problema de opioides. Las capacitaciones de Narcan se necesitan con urgencia en pequeñas comunidades de todo el país. Y personas de todos los grupos demográficos están muriendo de sobredosis, dejando a familias y comunidades enteras en un shock traumático.

Muchos opioides, como la codeína, se recetan con fines psicológicos. La codeína se está convirtiendo cada vez más en una solución de elección para las migrañas, por ejemplo. Y, de hecho, se recetan varios opioides para una amplia gama de síntomas relacionados con el dolor.

Dichos medicamentos ofrecen soluciones sólidas a corto plazo y, a menudo, son esenciales para muchas personas a la hora de reducir el dolor de manera espectacular y eficaz. Pero a qué precio ? El sistema del dolor humano evolucionó, después de todo, porque era adaptativo. Porque cumplía una función biológica.

Resultado final

Por supuesto, la felicidad es grande. Pero, como Nicole Wedberg y yo argumentamos en nuestro nuevo libro, Psicología evolutiva positiva, ese es solo un objetivo a corto plazo cuando se trata de ser humano.

La industria psicofarmacológica moderna está, como cualquier industria en una nación capitalista, enfocada en ganancias a corto plazo y ganancias fiscales.

Según un informe de la Asociación Estadounidense de Psicología, más del 10 por ciento de los adultos estadounidenses han tomado alguna forma de ISRS en el último mes. Y los ISRS, que se sabe que tienen una amplia gama de efectos secundarios físicos y psicológicos no deseados, son solo una parte de los psicofármacos disponibles.

Nos estamos convirtiendo en una nación de zombis ante nuestros propios ojos. En mi opinión, no podemos recurrir a las empresas ni a Washington para resolver este problema. Nuestra psicología social y emocional es un problema humano. Este es nuestro problema. Y por más complejo y matizado que parezca, depende de nosotros resolver este problema. Será útil una perspectiva evolutiva de la experiencia humana.

Agradecimientos: Gracias a las estudiantes estrella Nicole Elyukin y Ann Marie Debonis por inspirar esta publicación.

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