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Fuente: Wikimedia Commons (dominio público)

Uno de los temas más importantes en la psicología musical es cómo la música afecta la experiencia emocional (Juslin, 2019). La música tiene la capacidad de evocar poderosas respuestas emocionales como escalofríos y escalofríos en los oyentes.

Las emociones positivas dominan las experiencias musicales. La música agradable puede provocar la liberación de neurotransmisores asociados a la recompensa, como la dopamina. Escuchar música es una forma fácil de cambiar el estado de ánimo o aliviar el estrés. Las personas usan la música en su vida diaria para regular, mejorar y disminuir estados emocionales no deseados (p. Ej., Estrés, fatiga). ¿Cómo es que escuchar música produce emociones y placer en los oyentes?

1. Disfrute musical. El placer de la música parece involucrar el mismo centro de placer en el cerebro que otras formas de placer, como la comida, el sexo y las drogas. La evidencia muestra que un estímulo estético, como la música, puede dirigirse naturalmente a los sistemas dopaminérgicos en el cerebro que típicamente están involucrados en comportamientos altamente reforzantes y adictivos.

En un estudio, los participantes escucharon sus canciones favoritas después de tomar naltrexona. La naltrexona es un fármaco ampliamente recetado para el tratamiento de trastornos por abuso de sustancias. Los investigadores encontraron que cuando los sujetos del estudio tomaron naltrexona, informaron que sus canciones favoritas ya no eran agradables (Malik et al., 2017). Sin embargo, no todo el mundo experimenta reacciones emocionales intensas a la música. Aproximadamente el 5% de las personas no experimentan escalofríos. Esta incapacidad para obtener placer específicamente de la música se ha denominado anhedonia musical.

2. Anticipación musical. La música puede ser disfrutada tanto cuando cumple como cuando infringe las expectativas. Cuanto más inesperados son los eventos musicales, más sorprendente es la experiencia musical (Gebauer & Kringelbach, 2012). Nos gusta la música menos predecible y un poco más compleja.

3. Emociones refinadas. También hay un componente intelectual para apreciar la música. Los sistemas dopaminérgicos no funcionan de forma aislada y su influencia dependerá en gran medida de su interacción con otras regiones del cerebro. Es decir, nuestra capacidad para disfrutar de la música puede verse como el resultado de nuestro cerebro emocional humano y su neocórtex de evolución más reciente. La evidencia muestra que las personas que responden emocionalmente de manera sistemática a los estímulos musicales estéticos tienen una conectividad de materia blanca más fuerte entre su corteza auditiva y las áreas asociadas con el procesamiento emocional, lo que significa que las dos áreas se comunican de manera más efectiva (Sachs et al., 2016).

4. Recuerdos. Los recuerdos son una de las formas importantes en que los eventos musicales evocan emociones. Como señaló el difunto médico Oliver Sacks, las emociones musicales y la memoria musical pueden sobrevivir mucho después de que otras formas de memoria se hayan extinguido. Parte de la razón del poder perdurable de la música parece ser que escuchar música involucra muchas partes del cerebro, desencadenando conexiones y creando asociaciones.

5. Tendencia a la acción. La música a menudo crea fuertes tendencias para que la acción se mueva en coordinación con la música (por ejemplo, bailar, pisar fuerte). Nuestros ritmos internos (por ejemplo, la frecuencia cardíaca) se aceleran o disminuyen para volverse uno con la música. Flotamos y nos movemos con la música.

6. Mimetismo emocional. La música no solo evoca emociones a nivel individual, sino también a nivel interpersonal e intergrupal. Los oyentes reflejan sus reacciones a lo que expresa la música, como la tristeza de la música triste o la alegría de la música alegre. Asimismo, la música de fondo afecta el estado de ánimo de compradores y comensales.

7. Comportamiento del consumidor. La música de fondo tiene una influencia sorprendentemente fuerte en el comportamiento del consumidor. Por ejemplo, un estudio (North, et al., 1999) expuso a los clientes de la sección de bebidas de un supermercado a música francesa o alemana. Los resultados mostraron que el vino francés se vendía más que el vino alemán cuando se tocaba música francesa, mientras que el vino alemán se vendía más que el vino francés cuando se tocaba música alemana.

8. Regulación del estado de ánimo. La gente anhela «escapar» durante tiempos de incertidumbre para evitar sus aflicciones y problemas. La música proporciona un recurso para la regulación de las emociones. La gente usa la música para una variedad de propósitos, como para energizarse, concentrarse en una tarea y reducir el aburrimiento. Por ejemplo, la música triste permite al oyente desconectarse de situaciones angustiosas (ruptura, muerte, etc.) y, en cambio, centrarse en la belleza de la música. Además, las letras que resuenan con la experiencia personal del oyente pueden expresar sentimientos o experiencias que quizás uno no pueda expresar.

9. Percepción del tiempo. La música es un poderoso estímulo emocional que cambia nuestra relación con el tiempo. De hecho, el tiempo parece volar escuchando música agradable. Por tanto, la música se utiliza en las salas de espera para reducir la duración subjetiva del tiempo de espera y en los supermercados para animar a las personas a quedarse más tiempo y comprar más (Droit-Volet, et al., 2013). Escuchar música agradable parece distraer el procesamiento del tiempo. Además, este efecto de acortamiento relacionado con la atención parece ser mayor en el caso de la música tranquila con un tempo lento.

10. Desarrollo de identidad. La música puede ser una herramienta poderosa para el desarrollo de la identidad (Lidskog, 2016). Los jóvenes obtienen un sentido de identidad de la música. Por ejemplo, la película Blinded by the Light muestra el poder de las canciones de Springsteen para hablar sobre la experiencia de Javed a nivel personal. La letra lo ayuda a encontrar una voz que nunca imaginó y el coraje para seguir sus sueños, encontrar el amor y ser asertivo.

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